Fallece Jim Dunlop

8 02 2019
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Jim Dunlop en su primera feria en Las Vegas, Nevada

Para muchos en la industria de instrumentos musicales, Jim Dunlop Sr., fue el rey de los accesorios para guitarra. A lo largo de su larga carrera, la vasta selección de productos de su compañía se convirtieron en uno de los más conocidos en la industria. Cualquiera que sea la marca de su guitarra o amplificador, es probable que haya usado un accesorio Jim Dunlop en algún momento y, a menudo, sin pensarlo mucho, la presencia de su empresa en el universo de la guitarra era omnipresente.

De hecho, no es exagerado decir que el trabajo y la diligencia de Dunlop en la búsqueda de mejoras en cualquier aspecto de la industria de la guitarra, probablemente alcanzó a casi todos los guitarristas que cogieron el instrumento desde principios de los años 70. Fueron estos innumerables avances no reconocidos en forma y función lo que constituyó su verdadera recompensa por el trabajo que amaba. “Cuando me encuentro con gente y me dicen: ¿que haces para ganarte la vida?,,,cuando les digo que hago púas de guitarra, se quedan con la mirada en blanco, pero lo pongo en equivalencia al que hace pinceles para artistas. Soy como el tipo que hizo el pincel de Leonardo Da Vinci, ¿sabes a lo que me refiero?. Tengo la oportunidad de trabajar con los mejores guitarristas de nuestro tiempo”.

Dunlop nació en Escocia en 1936 y siguió siendo un escocés orgulloso durante toda su vida. Formado como ingeniero químico, y un guitarrista en su tiempo libre, Dunlop ya estaba trabajando en accesorios relacionados con la guitarra mientras trabajaba en Glasgow como aprendiz. Fundó su negocio a tiempo parcial, Jim Dunlop Company (más tarde Dunlop Manufacturing, Inc.), luego emigró a Canadá. Sin embargo, tras una breve etapa en Ottawa, decidió abandonar el frio canadiense por la soleada California. “Recibí una tarjeta postal de un amigo mío”, recordó Dunlop. “Tenía una foto de una dama vestida en bikini y dijo que estaba a 90 grados en Muscle Beach. Decidí que iba a salir de aquí. Mi esposa estaba embarazada de siete meses en ese momento”.

En California, Dunlop consiguió un trabajo como maquinista en Dymo Industries, donde permaneció hasta 1972, mientras inventaba y fabricaba accesorios de guitarra. Después de un intento poco exitoso por inventar un nuevo afinador de guitarra, inventó y comercializó la cejilla Modelo 1100, luego el Modelo 1400 que aún son populares hasta el día de hoy.

Después de que se le pidiera que fabricara una versión de la púa National, fuera de producción, pasó a patentar un diseño para los dedos de punta curvada. Dunlop decidió darle mucho más respeto y atención a esta delgada parte de material sintético que representa el punto de contacto entre la carne y la cuerda de la mayoría de los artistas.

“En ese momento las púas para no estaban muy bien organizadas, con respecto a cúal era más delgada o gruesa. Y pensé, ¿por qué no lo hacemos?. El set nylon tenía seis calibres diferentes, los codificamos por colores y cambiamos los tamaños a tamaños milimétricos”.

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Jim con el primer envío internacional de productos a Japón

“Una de mis mayores emociones es cuando un guitarrista realmente bueno disfruta de un producto que hacemos. Como ejemplo, la Jazz III … realmente me he sentido abrumado por el éxito de esa púa en particular. Mucha gente confía en ella, y mi hijo realmente la ha mejorado. Él le puso un agarre diferente, y es una gran púa ahora.”

El éxito de sus púas le permitió a Dunlop pasar a trabajar en su propia empresa a tiempo completo en 1972, y desde allí logró éxito tras éxito. La larga lista de artistas que usan, o han usado púas Dunlop incluye a Billy Gibbons, Joe Bonamassa, Carlos Santana, Jerry Garcia, Kirk Hammett, Slash, Jerry Cantrell y miles más, en la medida en que podría tomar menos espacio simplemente enumerar a los artistas que no usan las Dunlop. Y mientras muchos de los desarrollos más importantes de la compañía implicaron mejoras adicionales en los materiales y procesos a partir de los cuales se realizaron sus púas, incluido el desarrollo de las populares líneas Tortex, Delrin, Ultex y Primetone a través de los años, el avance de Dunlop en el mercado de accesorios se expandió en varias direcciones diferentes.

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Después de fabricar slides de acero para Ernie Ball, Dunlop compró una empresa de fabricación de slides de vidrio (también conocido como cuello de botella) y rápidamente se convirtió en un líder en ese ámbito, al tiempo que se trasladó a otras necesidades como productos de cuidado y mantenimiento. En el camino, también fue pionero en los enganches de seguridad para las correas. Sin embargo, un boom aún más grande estaba justo en el horizonte: el pedal de efectos más popular del mundo cayó de la producción en la década de 1980 y Dunlop cogió el testigo.

Siempre en busca de formas de expandir su negocio, Dunlop escuchó que el legendario pedal wah Cry Baby no estaba disponible, rastreó a los propietarios de la marca desaparecida y la incorporó a la familia Dunlop Manufacturing. “Cambió toda la dirección de la compañía”, relata su hijo Jimmy. “Era muy poco característico de los productos con los que estábamos trabajando en ese momento. Tienes a un tipo que hace accesorios como slides, cejillas y púas y se lanza directamente al producto de electrónica número uno en ventas de todos los tiempos”.

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Jim Dunlop 1936-2019

El paso a la electrónica allanó el camino para adquirir otras marcas de efectos, incluidos muchos clásicos que de otro modo habrían seguido el camino del olvido. En los años posteriores aparecieron varios pedales MXR icónicos, múltiples variaciones de Uni-Vibe, Fuzz Face y Echoplex, una gama de pedales Jimi Hendrix con licencia de la familia Hendrix, y una serie de favoritos de Way Huge. Mientras tanto, Dunlop continuó viviendo y disfrutando de los logros más humildes, desde, por ejemplo, la adherencia mejorada que ofrece la superficie texturizada de una nueva púa o al lanzamiento de un slide signature de un artista.

Cualquiera que se haya encontrado con Dunlop en la NAMM o lo haya tratado por asuntos relacionados con la industria de la guitarra, sabía que poseía una mezcla rara y admirable de profesionalidad y personalidad. Trataba cada pregunta seriamente, era un tipo que hacía cosas, y siempre intentaba que fueran lo mejor posible.

En última instancia, el genio de Jim Dunlop Sr. residía en su habilidad para identificar mejoras sutiles en los productos menos glamurosos que satisfacían las necesidades diarias esenciales de los guitarristas, capaces de producir saltos exponenciales para el proceso musical.

Con estas imágenes rendimos nuestro más sincero homenaje…

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Jim Dunlop con Stevie Ray Vaughn con un Cry Baby dorado

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Jimi Hendrix basó gran parte de su sonido en el Cry Baby

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Pedales MXR

 

 





Cry Baby: el sonido mágico

28 05 2017

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Lo creas o no, en realidad hubo un momento en que no había wah wah. Es difícil imaginar el funk, el blues, el rock, el soul y la música de guitarra en general, sin los sonidos vocales que el pedal de wah wah puede producir. Pero es verdad. No siempre existó el wah wah. Alguien tuvo que inventarlo…y alguien lo hizo, y desde entonces las cosas nunca han sido las mismas. Y al igual que muchos productos fueron asociados con una icónica marca de fábrica, se identifica al wah wah con el nombre de Cry Baby ®.

El año: 1966. Brad Plunkett, ingeniero de Thomas Organ Company, era el encargado de confeccionar un circuito de tono. Durante las pruebas, descubrió que había inventado accidentalmente algo mas que un control de tono normal. Plunkett lo puso en un pedal de volumen y, aunque no había manera de que pudiera haberlo sabido en ese momento, cambió el mundo. Ese dispositivo, que pronto sería bautizado como Cry Baby, se abrió paso en los temas de Jimi Hendrix y Eric Clapton, que influirían profundamente en las generaciones posteriores de guitarristas como Stevie Ray Vaughan, Slash y muchos otros.

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Tanto los guitarristas como los fans fueron cautivados por los sonidos expresivos del Cry Baby Wah, pero los pedales originales producidos por Thomas Organ mostraron una notable inconsistencia en sus componentes y control de calidad. Esto condujo a variaciones sónicas significativas, obligando a guitarristas como Hendrix a probar seis o siete pedales antes de encontrar uno que sonara bien. En 1981, Thomas Organ Company cerró, y la producción del Cry Baby Wah cesó…podría haber sido el final.

La historia demostraría, afortunadamente, lo contrario: Dunlop adquirió y resucitó la marca Cry Baby al año siguiente, introduciendo el efecto wah wah en una nueva era, con un nivel de calidad y consistencia que nunca existió antes. Los ingenieros de Dunlop examinaron minuciosamente cada componente (potenciómetros, interruptores, inductores…) y sus esfuerzos culminaron en el GCB95 Cry Baby Standard Wah: un pedal wah wah de alta calidad para una nueva generación de guitarristas.

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La innovación no se detuvo allí. La línea Cry Baby ha crecido para incluir una variedad de diversidad tonal y funcional sin precedentes, desde el sencillo Jimi Hendrix ™ Wah, cuidadosamente diseñado para la autenticidad sonora, hasta el flexible Cry Baby 535Q Multi- Wah, cuyo diseño fue basado en el “feedback” que recibió Jimmy Dunlop de numerosos artistas.

“Yo estaba en las relaciones con los artistas en ese momento, y el 535Q fue el resultado de escuchar a todos los chicos con los que trabajaba y tratar de sacar algo que les gustara a todos”. Con el 535Q, los guitarristas pueden elegir entre seis rangos de frecuencias diferentes, con controles para dar forma y aumentar el efecto para una mayor flexibilidad.

BLOG_BODY_CB50-03SIG-FW.jpgUn reciente modelo pone de manifiesto el compromiso de Dunlop, tanto con la herencia como con la innovación. El Clyde McCoy® Cry Baby Wah está inspirado en el primer pedal de producción de wah wah y sintetiza más de 30 años de ingeniería Cry Baby añadiendo calidad moderna al clásico sonido del codiciado inductor Halo original.

Para enriquecer aún más la diversidad del Cry Baby se crearon los pedales “signature”. Estos wahs, diseñados para satisfacer las necesidades específicas de grabación de los mejores guitarristas del mundo, ofrecen a todos los músicos la posibilidad de conseguir un pedazo del tono de su artista favorito. Leyendas de la guitarra como Buddy Guy, Joe Bonamassa, Dimebag Darrell o Eddie Van Halen han trabajado estrechamente con Dunlop para desarrollar sus propios pedales Cry Baby. El lanzamiento más reciente es el modelo de John Petrucci, diseñado en conjunto con el artista, es el sueño de un “tweaker” de tono moderno, que combina todas las habilidades de ajuste del Cry Baby Rack Wah en un pedal Cry Baby.

BLOG_BODY_CB50-04JHM9-FW.jpgDunlop sigue respondiendo a las necesidades de los músicos con la introducción de la serie de pedales Cry Baby Mini. Con una carcasa que es la mitad del tamaño de un pedal estándar Cry Baby (aunque manteniendo su barrido completo), el Cry Baby Mini Wah ofrece a los guitarristas tres wahs en uno, incluyendo el estándar GCB95. Del mismo modo, el Cry Baby Bass Mini Wah empaqueta una tonelada de expresión en formato mini, manteniendo toda la funcionalidad original del 105Q. El miembro más nuevo de la línea es el Jimi Hendrix Cry Baby Mini Wah, diseñado para entregar el mismo barrido tonal dinámico de la unidad de fabricación italiana de Thomas Organ original de Jimi.

Cuando se pisa un Cry Baby Wah se ejercita la libertad de expresión. Los mejores guitarristas del mundo, pasados ​​y presentes, han confiado en el desde su creación para afinar y perfeccionar su voz musical y hacerse oír. Tienes algo que decir. Dílo con un Cry Baby Wah.





50th Anniversary Gold Cry Baby® WAH

20 05 2017
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Jim Dunlop 50th Anniversary Gold Cry Baby Wah

Este Cry Baby dorado celebrará el 50 aniversario del lanzamiento del pedal original en 1967, abriendo un nuevo mundo de expresión sonora para los guitarristas…

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BD95 Billy Duffy Signature Cry Baby

12 04 2016
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BD95 Billy Duffy Signature Cry Baby Collectors Set

“La primera vez que recuerdo haber escuchado el sonido de un pedal de wah wah fue en ” Voodoo Chile”, de Jimi Hendrix. A pesar de estar originalmente creado para teclados, todos los guitarristas innovadores de los años sesenta habían usado estos pedales de wah… Hendrix, Jimmy Page, Eric Clapton…por lo que el sonido wah wah se convirtió en una gran influencia para mí. A medida que fui creciendo recuerdo haberlo visto en directo en bandas como Thin Lizzy en el ’75 y el ’76. Brian Robertson hizo algunos solos increíbles utilizando el wah wah y una Gibson Les Paul Custom. También fue una influyencia Mick Ronson, sobre todo el material con Bowie, en particular ‘Ziggy Stardust’ y ‘Aladdin Sane’.

Así que tan pronto como tuve oportunidad conseguí un pedal Cry Baby Wah y empecé a incorporarlo en mi sonido, y es el único pedal de los que uso que es un pedal de expresión.

Probablemente mi uso más conocido del Cry Baby es en ‘Phoenix’ del álbum “Love” en 1985, que sigue siendo muy popular en vivo, pero mi solo de guitarra favorito con wah wah es el del tema que da nombre al álbum, “Love”.

A medida que empecé a tener cierta fama como guitarrista tuve la suerte de empezar a trabajar con Dunlop directamente y así conseguir que modificaran el Cry Baby para que se adaptara a mi estilo. Algunas de estas modificaciones se han incorporado en el modelo de producción reciente, pero siempre he tenido unos algunas ideas más y eso ha sido la base para el BD95.

Tener una relación tan estrecha con Dunlop lo largo de los años, me ha permitido constantemente ajustar y mejorar mi pedal personalizado, además me llevó a desarrollar una amistad con Jimi Dunlop y el año pasado nos vimos para charlar acerca de ‘mi’ pedal y la creación de una edición limitada “signature”.

Por lo tanto, cuál es la diferencia entre el BD95 y el modelo estándar Cry Baby? … bueno, mi pedal es, básicamente dos wah wah en uno, con un interruptor “toe” para cambiar entre los modos. Como se trata de un trabajo desarrollado para el directo, también hay un indicador de color que cambia cuando cambias entre los dos modos. Azul (por supuesto) para la configuración de ‘Billy’, que es básicamente mi modo de 95Q personalizado que ha sido mi pilar en vivo desarrollado lo largo de los años y rojo para ‘Ronno’, lo que llamo el modo clásico de 1970.

El pedal tiene dos circuitos diferentes para cada modo y lo único que se mantiene igual es el nivel de salida de ambos; como siempre prefiero tener un “boost” automático de volumen cuando active el wah en cualquier circunstancia.

El modo ‘Ronno’ se basa en el actual Mick Ronson Cry Baby que creo que Bob Rock cogió del mismo Mick cuando trabajaban juntos en la década de 1980. Este es el pedal que amo y en el que se basa mi sonido “clásico” y que también utilicé durante la grabación de “Hidden City”.

Por último, ahora siempre uso pedales de wah sin interruptor que se activan de forma automática cuando se toca lo que hace que la transición dentro y fuera del modo de wah sea más fácil al tocar en vivo.

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El diseño original propuesto para el Billy Duffy Signature Cry Baby

Esas son las cosas que lo diferencian de un 95Q standard, pero también era importante que si yo iba a tener un modelo de “signature” este pareciera un modelo de ‘Billy Duffy’. Ahí es donde Mick Peek (mi amigo que se ocupa de Billyduffy.com) entró. Cuando él tomó todas mis ideas y trabajó con el equipo de Dunlop para reunir elementos clásicos de diferentes Cry Baby de un diseño que se sienta muy bien al lado de mi White Falcon. La parte superior del pedal de cromo se asienta sobre una base de color blanco, al igual que la Falcon, con la placa de metal grabado ‘Billy Duffy Cry Baby’. El elemento final y más distintivo del BD95 es la goma negra que tiene mi silueta igual que en “Sonic Temple” y que se utiliza ahora como logotipo del BD95. En general, creo que suena increíble!”.

Billy Duffy, abril 2016.

Están previstas 20 unidades “Collectors Edition” disponibles a través de http://www.billyduffy.com y 470 unidades standard disponibles en http://www.jimdunlop.com.

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Cry Baby Wah Joe Bonamassa

7 12 2011

A las ya numerosas versiones del pedal de wah-wah mas famoso y más vendido del mundo, y entre las que se encuentran 535Q Cry Baby Multi-Wah, Cry Baby Classic, 95 Q Cry Baby,  Cry Baby Bass Wah, Cry Baby Rack Wah y versiones “signature” como la Buddy Guy Signature Wah, Kirk Hammet Signature Wah, Eddie Van Halen Signature Wah, Jerry Cantrell Wah, Jimi Hendrix Signature Wah, Dimebag Signature Wah, Slash Signature Wah y Zakk Wylde Signature Wah, ahora Jim Dunlop incorpora a su extenso catálogo el modelo Cry Baby Bonamassa.

El modelo cuenta con un acabado cobre-negro y componentes  vintage, inductor Halo para añadir contenido armónico, un buffer de salida para impedir el desajuste de impedancias con los pedales vintage fuzz y un switch true-bypass o no-true-bypass. Joe Bonamassa compró el primer pedal para guitarra hace 25 años y precisamente fue un CryBaby.

El precio (en USA) es de $169.99 y está disponible en la web del propio Joe Bonamassa…con camiseta de regalo incluida.








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