Come as you are: la historia de Nirvana

9 09 2021

El 24 de septiembre de 1991, hará próximamente 30 años, vio la luz Nervermind, el segundo álbum de Nirvana y uno de los mejores discos de rock de todos los tiempos.

Un trabajo que traspasó los límites de lo estrictamente musical para convertirse en un fenómeno social y cultural. Una verdadera revolución que, en sus canciones creadas sobre guitarras sangrantes como arañazos al alma y versos tejidos de negro nihilista, se convirtió piedra angular del grunge y banda sonora de una Generación X que encontró en Kurt Cobain en su icono y su mártir.

Sobre Nirvana, su historia y su legado, se han escrito infinidad de libros, ninguno, sin embargo, de la relevancia y resonancia de Come as You AreMichael Azerrad, uno de los periodistas que mejor conoce la escena alternativa norteamericana, tuvo acceso directo a la banda, pudiendo entrevistar personalmente, detenidamente y en profundidad, a los tres miembros del grupo: Kurt Cobain (voz y guitarra), Dave Grohl (batería) y Krist Novoselic (bajo), consiguiendo dar forma a una de las biografías de rock más íntimas, descarnadas e intensas de todos los tiempos.

Come as You Are, un libro que deleitará a los seguidores de Nirvana en particular y a melómanos de todo tipo en general, llega a las librerías de la mano de la editorial barcelonesa Contra. Os avanzamos un esbozo de su primer capítulo (respetando el trabajo de traducción al castellano que ha realizado Elvira Asensi).

Cow Palace, San Francisco, 9 de abril de 1993. Once mil personas —chavales de estética grunge, deportistas, metaleros, público mainstream, punks, niños pequeños con sus padres, hippies— han venido desde lugares tan lejanos como Los Ángeles o Seattle para ver el primer bolo de Nirvana en Norteamérica en siete meses, un concierto benéfico para las víctimas de violación en Bosnia.

Aparte de una gira por clubs de siete semanas a finales de 1991, lo más cerca que la mayoría de fans norteamericanos ha estado de ver al grupo en directo fue en su actuación en Saturday Night Live hace más de un año. Desde entonces han ocurrido muchas cosas: rumores sobre consumo de drogas, rumores sobre la separación del grupo, pleitos y la venta de unos cinco millones más de ejemplares del disco Nevermind a nivel mundial. Y no han ocurrido muchas otras, como una gira de estadios por Estados Unidos o un nuevo disco.

Se trata de un concierto crucial. El grupo sale al escenario. Kurt Cobain, ataviado con una chaqueta de punto de color aguamarina, una camiseta de Captain America del revés y unos vaqueros hechos trizas, saluda nervioso al público. Se ha teñido el pelo de rubio para la ocasión. Un gran mechón le cubre los ojos y, de hecho, toda la mitad superior del rostro. Desde los primeros acordes de ‘Rape Me’, el grupo toca con una fuerza explosiva, lanzándole al público un bombardeo sónico desde el escenario: ‘Breed’, ‘Blue’, ‘Sliver’, ‘Milk It’, ‘Heart-Shaped Box’. Hacia el final, tocan el Hit, y a pesar de que Kurt la pifia en los primeros acordes, los moshers se vuelven locos en la pista.

Mientras se alzan las cerillas y los mecheros durante ‘Lithium’, todos los presentes en este local cavernoso recuerdan exactamente por qué les encanta Nirvana. A pesar de que a Krist Novoselic y a Kurt los separan por lo menos diez metros, se mueven e interactúan como si estuvieran mucho más cerca; no les cuesta nada comunicarse. A mitad del set, Kurt le dice a Krist: “¡Me lo estoy pasando genial! ¡Podría seguir tocando una hora más!”. Dicho y hecho, embuten veinticuatro canciones en una hora y media, incluidos ocho temas de su próximo álbum.

El público aplaude entusiasmado el nuevo material, sobre todo la brutalidad con la que atacan “Scentless Apprentice” y la majestuosa “All Apologies”, que acaba disolviéndose en una confusión de canto mantra y feedback. Eddie Vedder de Pearl Jam ve el concierto desde el lateral del escenario; no muy lejos está Dale Crover, de los Melvins. Frances Bean Cobain está en el piso de arriba en el camerino de su padre con su niñera; Courtney baja justo a tiempo para esquivar una botella de plástico de agua mineral que Kurt ha lanzado sin mirar y le saluda con sarcasmo.

Al acabar el set, KurtKrist Dave Grohl desaparecen detrás de la tarima de la batería y se pasan un cigarro mientras deliberan sobre qué canciones tocar, y luego vuelven a salir para hacer un bis de media hora con siete canciones que alcanza su punto álgido con ‘Endless, Nameless’, el misterioso tema que cierra Nevermind. A medida que la banda acelera el riff principal de la canción, entra en trance. Kurt pasa por encima de su torre de amplis. No es que esté a mucha altura, pero aun así resulta fascinante, como un suicida en potencia que camina por la cornisa de un edificio. La música se acelera todavía más. Las guitarras despiden chillidos, Krist se ha soltado la correa del bajo y lo zarandea frente al ampli; Dave Grohl ataca la batería con un desenfreno calculado. Cuando la música alcanza su punto álgido, Kurt cae con fuerza sobre la batería y los timbales, y los pies de los platos se caen abriéndose hacia afuera, como una planta carnívora que se abre para devorar a su presa. Fin del concierto.

La gente se pregunta si Kurt estará bien. Esto no forma parte del espectáculo; de ser así, habrían puesto antes algún tipo de acolchado a modo de protección. Puede que se trate de un truco de frikis, como el típico niño en la escuela primaria que se hacía sangrar la nariz y se esparcía la sangre por la cara para que el matón de la clase lo dejara en paz, un ejemplo de “ya me hago daño yo antes de que me lo hagas tú” protagonizado por un tío que ha empezado el set con una canción titulada ‘Rape Me’ . Puede que sea un homenaje a dos de los saltimbanquis preferidos de KurtIggy Pop y Evel Knievel. ¿O será que la música le produce tal subidón que se vuelve insensible a cualquier daño físico, como un swami exaltado que camina sobre carbón incandescente?.

A juzgar por el público, radiante y entusiasmado, esta última explicación parece ser la más adecuada. Al acabar, todo el séquito de la banda celebra el concierto triunfal en el patio del motel Phoenix, el sitio de moda, a excepción de Kurt Courtney, que se han retirado a un hotel de lujo al otro lado de la ciudad. El Phoenix les trae malos recuerdos, comenta Courtney. Además, las toallas de baño son demasiado pequeñas. Aun en su ausencia, el lugar se convierte en una especie de Nirvanalandia. Está Dave con su madre y su hermana, Krist y Shelli, y también el sonriente Ernie Bailey, el técnico de guitarras, y su mujer Brenda, el tour manager Alex Macleod, la diseñadora de luces Suzanne Sasic, la gente de Gold Mountain Management, Mark Kates de Geffen, e incluso algunos miembros del grupo Love Battery de Seattle, que casualmente están en la ciudad.

November 1993 | Kurt cobain, Nirvana kurt cobain, Donald cobain
Kurt Cobain, noviembre de 1993

Krist se acerca al supermercado y vuelve cargado de cervezas y la fiesta prosigue hasta altas horas de la madrugada. Al día siguiente, Krist hace una peregrinación a todo un punto de referencia de la generación beat: la legendaria librería City Lights. Sale a la calle para ir a un cajero, donde un indigente anuncia: “¡Oigan, buenas noticias! ¡Nos complace comunicarles que por ser Pascua aceptamos billetes de veinte dólares!”. Krist le da uno. 

El concierto del Cow Palace fue toda una victoria. Parecía confirmar que, después de todo, el hecho de que a un grupo de punk rock le hubiera tocado el gordo del mainstream no había sido mera chiripa. Aquella victoria tuvo repercusiones para el grupo, para todos los grupos similares, y puede que incluso para el mundo de la cultura en general. Como dijo Kim Gordon de Sonic Youth recientemente: “Cuando un grupo como Nirvana sale del underground, realmente expresa algo que está sucediendo a nivel cultural y no es un producto”. Lo que estaba sucediendo a nivel cultural no solo quedaba reflejado en el sonido de la música, sino, de manera igualmente importante, en cómo alcanzó la popularidad.

El fenómeno del punk rock empezó prácticamente cuando Johnny Ramone le dio con la púa a la cuerda de su guitarra, inspirando así una década y media de trabajo duro por parte de innumerables grupos, sellos discográficos independientes, emisoras de radio, revistas y fanzines y pequeñas tiendas de discos que se esforzaron por crear algún tipo de alternativa al rock corporativo insulso y condescendiente que le estaban endilgando al público las cínicas multinacionales, los estadios impersonales, las tiendas de discos gigantescas, las emisoras de radio dirigidas al populacho y las revistas de rock nacionales obsesionadas con las estrellas.

Motivada por la revolución del punk rock, la escena musical underground creó una red mundial, una industria musical en la sombra. Creció sin parar hasta que ni siquiera todos los esfuerzos de la industria musical controlada por los baby boomers pudieron detenerla. R.E.M. fue la primera explosión, Jane’s Addiction llegó después, y luego llegó el Big Bang: Nevermind lleva vendidos hasta la fecha más de ocho millones de ejemplares a nivel mundial. Desafió los mayores esfuerzos de gente como Michael Jackson, U2 o Guns N’ Roses, y alcanzó el número 1 en la lista de discos de Billboard. Después de esto, todo fue pre- o post- Nirvana.

La radio y la prensa empezaron a tomarse en serio el rollo “alternativo”. De la noche a la mañana, las discográficas se replantearon su estrategia. En vez de promocionar de manera muy intensa un pop ligero que vendería bien al principio pero del que nunca más se volvería a saber nada, decidieron empezar a fichar artistas que tuvieran un potencial a largo plazo. Y los promocionaban desde la base, desde un nivel más centrado en la comunidad, en vez de soltarles dinero a espuertas hasta que empezaran a vender.

Se trataba de imitar la manera en que Nirvana consiguió darse a conocer: un pequeño grupo nuclear de medios locales y fans de la música cuyo valioso boca a boca fue aumentando el número de seguidores del grupo, poco a poco al principio y más tarde a pasos agigantados. El despliegue mediático era mínimo, con la buena música bastaba. El afán investigador necesario para abrirse paso a través del laberinto de la música independiente era, en efecto, un reproche al consumismo de masas. Suponía un avance molesto para las grandes discográficas, que habían pasado a depender del dinero invertido en la promoción de los artistas para conseguir camelarse al público.

La música independiente requería una manera de pensar independiente, empezando por los artistas que hacían la música, pasando por los empresarios que la vendían y acabando por la gente que la compraba. Es mucho más difícil encontrar el nuevo single de Calamity Jane que hacerse con un ejemplar del último cd de C+C Music Factory. En 1990 no hubo ningún álbum de rock que llegara al número 1, lo que llevó a algunos expertos del sector a profetizar el fin del rock. Los programadores radiofónicos habían ido fragmentando de manera sistemática el público de la música en busca del perfil demográfico perfecto, y parecía poco probable que los aficionados al rock pudieran unirse en torno a un disco en número suficiente como para colocarlo en lo más alto de las listas.

Así que mientras el rock degeneraba en una falsa rebelión tremendamente procesada de melenas al viento, géneros musicales como el country y el rap representaban de una forma más directa el estado de ánimo y las preocupaciones de las masas. Si bien hubo varios discos de rock que alcanzaron el número uno en 1991, Nevermind consiguió unir a un público que nunca se había unido hasta entonces: el de los veinteañeros.

La última sesión fotográfica de Kurt Cobain | Página 2 de 6 | Binaural
Nirvana




El bebé de “Nevermind” demanda a la banda por “pornografía infantil”

25 08 2021
midiscodemisemana - NIRVANA - "NEVERMIND" (1991)
Nevermind

Los miembros supervivientes de Nirvana, así como los herederos de Kurt Cobain, han sido demandados por Spencer Elden, el hombre que afirma ser el bebé que aparece en la portada del álbum “Nevermind“. Elden alega que la imagen del bebé alcanzando un dólar en una piscina violó los estatutos federales de pornografía infantil y argumenta la explotación sexual infantil.

En la denuncia presentada en el tribunal federal de Los Ángeles, que también nombra al fotógrafo Kirk Weddle y a las diversas compañías discográficas que están detrás del lanzamiento del álbum, Elden afirma que su “identidad y nombre legal están para siempre vinculados a la explotación sexual comercial que experimentó cuando era menor de edad, que ha distribuido y vendido en todo el mundo desde que era un bebé hasta la actualidad”.

Según la demanda, los acusados ​​”a sabiendas produjeron, poseyeron y publicitaron pornografía infantil comercial que representaba a Spencer, y a sabiendas recibieron valor a cambio de hacerlo … A pesar de este conocimiento, los acusados ​​no tomaron medidas razonables para proteger a Spencer y prevenir su propagación explotación sexual y tráfico de imágenes”.

Elden afirma que sus padres nunca firmaron un comunicado autorizando el uso de las fotos, que fueron tomadas en un centro acuático de Pasadena en 1990. Alega que la banda prometió cubrir sus genitales con una calcomanía, que nunca se incorporó a la carátula del álbum.

La demanda alega además que los acusados ​​”utilizaron pornografía infantil que mostraba a Spencer como un elemento esencial de un plan de promoción de discos comúnmente utilizado en la industria de la música para llamar la atención, en el que las portadas de los álbumes presentaban a los niños de una manera sexualmente provocativa para ganar notoriedad, impulsar las ventas y obtener atención de los medios y reseñas críticas”.

Elden pide daños y perjuicios de $150,000 de cada uno de los 17 acusados ​​o daños no especificados que se determinarán en el juicio, honorarios de abogados, una orden judicial para prohibir a todas las partes “continuar participando en los actos y prácticas ilegales descritos en este documento”, y un juicio por jurado.

“El daño permanente que ha sufrido próximamente incluye, entre otros, angustia emocional extrema y permanente con manifestaciones físicas, interferencia con su desarrollo normal y progreso educativo, pérdida de por vida de la capacidad de generar ingresos, pérdida de salarios pasados ​​y futuros, gastos pasados ​​y futuros para que el tratamiento médico y psicológico, la pérdida del disfrute de la vida y otras pérdidas se describan y prueben en el juicio de este asunto”, afirma la demanda.

Según los informes, a los padres de Elden se les pagaron solo $200 por las fotos, y la sesión duró alrededor de 15 segundos.

En una entrevista de 2016 con la revista Time, Elden dijo: “todos los involucrados en el álbum tienen toneladas y toneladas de dinero. Siento que soy el último trozo de rock grunge. Estoy viviendo en la casa de mi madre y conduzco un Honda Civic. Es difícil no enojarse cuando se escucha cuánto dinero se invirtió. Voy a un partido de béisbol y pienso en ello: ‘todos en este estadio probablemente han visto mi pene de bebé’, siento que me revocaron parte de mis derechos humanos”.

Nevermind” ha vendido más de 30 millones de copias en todo el mundo y fue certificado como diamante por la RIAA por ventas superiores a los 10 millones de copias solo en los EE. UU.

Nevermind' cover baby Spencer Elden sues Nirvana over 'child pornography'
Spencer Elden





Dave Grohl, Courtney Love y Frances Bean Cobain envueltos en una batalla legal por Nirvana

13 05 2019

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Courtney Love y su hija Frances Bean Cobain, junto con los miembros de Nirvana, Dave Grohl y Krist Novoselic se han unido en la batalla legal contra el diseñador Marc Jacobs sobre un diseño que figura en la colección “Redux Grunge” de la marca.

El año pasado, Nirvana L.L.C. demandó a Marc Jacobs acusando al famoso diseñador de estafa al usar la imagen icónica de Nirvana de una carita sonriente amarilla, que dice haber sido registrada en 1992. La versión de Marc Jacobs presenta una M y una J en lugar de las X de los ojos de la imagen original para sus ojos y sustituye “NIRVANA” por “HEAVEN” con en un tipo de letra similar a la fuente de la banda.

El diseñador afirma que desde su colección “grunge” original, ha hecho referencia al estilo en muchas colecciones, alegando que la cara sonriente es su trabajo y no de Nirvana, exigiendo que se archive la demanda.

El origen y significado exactos del icónico logotipo de Nirvana con sus ojos tachados y su boca no están claros, pero la mayoría de la gente cree que fue dibujado por Kurt Cobain en un flyer de la fiesta de lanzamiento de álbum “Nevermind” en septiembre de 1991.





Te acuerdas de Spencer Elden…?

26 09 2016

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Spencer Elden

Puede que el nombre no te diga nada…la foto tal vez te aporte alguna pista y puede que te sea familiar…Te recuerda alguna portada de disco?

Si, es el famoso niño que posó para la portada de “Nevermind”, el segundo y más famoso disco de Nirvana, pero 25 años despues!….que son justamente los años que hace del lanzamiento del álbum que contenía temas como “Smells like teen spirit”, “Come as you are”, “Breed”, “Lithium”, Polly”, Something in the way”…auténticos himnos de una generación salidos de la escena “grunge” de Seattle. El disco se lanzó el 24 de septiembre de 1991 y en 1992 desbancó al mismo Michael Jackson con album “Dangerous” y rápidamente se certificó como disco de diamante (más de 10 millones de copias vendidas). “Nevermind” fue el responsable de dar a conocer el rock alternativo al gran público y la crítica lo calificó como uno de los mejores álbumes de todos los tiempos. “Nevermind” ha vendido 30 millones de copias en todo el mundo. Fue clasificado en el #17 en la lista de los 500 mejores álbumes de la historia y el #1 de los 100 mejores álbumes de la historia…

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Spencer Elden…25 años atrás, siendo portada de “Nevermind”





Kurt Cobain tendría ahora 47 años

20 02 2014

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El dia 20 de febrero habría sido el 47 cumpleaños de Kurt Cobain. El cantante de Nirvana nació el 20 de febrero de 1967, y ganó gran fama igual que el niño de la portada para el grunge rock, alcanzando la cima de las listas con Nevermind en 1991.

A pesar de su talento y empuje inherente, Cobain estaba atormentado. Finalmente se suicidó y fue encontrado muerto en su casa de Seattle el 5 de abril de 1994.

Veinte años después, el legado de Nirvana sigue vivo. En los premios Grammy de este año, los miembros sobrevivientes de Nirvana (el bajista Krist Novoselic, el batería Dave Grohl junto con el guitarrista de gira Pat Smear) recogieron el Grammy a la Mejor Canción de Rock por “Cut Me Some Slack”, que incluyó a Paul McCartney en la voz. Próximamente, el 10 de abril, Nirvana será incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

La ciudad de Aberdeen, Washington, está celebrando el cumpleaños de Cobain proclamando hoy Dia Kurt Cobain en la ciudad.





Dave Grohl y Krist Novoselic hablan de Kurt Cobain y de “In Utero”

1 09 2013

In Utero 2oth Aniversary set

In Utero 2oth Anniversary Deluxe Edition

Dave Grohl ha declarado al periódico The Sun en el Reino Unido que no pensaba que Nirvana haría otro disco después de Nevermind. Grohl dijo estar “sorprendido y aliviado” cuando Kurt Cobain llegó a él con ideas para un otro álbum.

Hablando de sus vivencias junto con compañeros de banda Kurt Cobain y Krist Novoselic en 1992, Grohl admitió: “Un montón de cosas raras pasaron después de Nevermind, así que no estaba seguro de que hubiera otro disco. A pesar de que, de repente, el mundo estaba a nuestros pies y tuvimos bandas como U2 y Guns N’Roses pidiendo que hiciéramos una gran gira por estadios, Kurt empezó a tomar muchas drogas y había mucha tensión por los temas de negocios y dinero. Krist y Kurt vinieron a mi casa para grabar un single con The Jesus Lizard y recuerdo que Kurt comenzó a tocar la canción “Frances Farmer will have her reveange on Seattle”. Y fue en ese momento pensé: ‘Vamos a hacer otro disco de Nirvana!. Me sentí sorprendido y aliviado cuando Kurt dijo que tenía una canción nueva porque después de Nevermind dejamos todo y nos fuimos a la clandestinidad, se fracturó un poco la banda “.

Grohl añade:In Utero no está demasiado lejos de lo que Kurt estaba haciendo antes de Bleach [el debut de Nirvana]. No fue un cambio artificial de la dirección de Nevermind, pero el mundo en torno a la banda había cambiado y para Kurt fue difícil procesar tantas cosas mientras nos centrábamos en la composición”.

El bajista Krist Novosleic agregó: “Todo el mundo pensaba que haríamos un disco convencional, que íbamos a vender, pero sacamos un disco después de Nevermind totalmente diferente. Es más oscuro y afilado”.

El lanzamiento del In Utero 20th Anniversary Deluxe Edition será publicado el 23 de septiembre. Sus 3xCDs y DVD incluyen demos instrumentales descubiertas recientemente, además de un concierto en vivo y una remezcla de todo el álbum.





Paul McCartney+Nirvana!

16 12 2012

Paul McCartney con Dave Grohl a la batería

Paul McCartney con Dave Grohl a la batería

El pasado 12-12-12 , tal como estaba anunciado, Paul McCartney se unió en el escenario del concierto benéfico a los miembros vivos de la banda Nirvana, Dave Grohl, Krist Novoselic y el guitarrista de sesión Pat Smear. Y en vez de tener a Sir Paul liderando una banda que interpreta algún medley al estilo BleachMcCartney se colgó una resonadora estilo “paquete de cigarrillos” interpretando la nueva canción “Cut me some slack”. 

Grohl, Novoselic y Smear no habían vuelto a tocar juntos desde hacía 18 años. Otras actuaciones fueron las de Rolling Stones, Bruce Springteen, The Who, Bon Jovi, Roger Waters, Eddie Vedder (Pearl Jam)…

Todos los beneficios del concierto irán a parar a la fundación Robin Hood Relief Fund que trabaja ayudando a las víctimas del huracán Sandy.









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