«The Joshua Tree»: 35 años del disco que lanzó al estrellato a U2

8 03 2022

Cuenta la leyenda que fueron inmigrantes irlandeses quienes dieron el nombre de Joshua Tree a este peculiar árbol que crece en el desierto de Mojave tras cruzar el río Colorado. Su peculiar forma les recordó la figura del patriarca bíblico Josué pidiendo la ayuda de Dios con las manos hacia el cielo. El fotógrafo Anton Corbijn y los miembros de U2 se metieron en un autobús a mediados de diciembre de 1986 y se embarcaron en un breve viaje por carretera a través de los desolados lugares del Valle de la Muerte, Zabriskie Point y el desierto de Mojave. «Hicimos un cronograma de tres días para filmar», dice Corbijn, «y fue durante la noche del primer día de filmación que salí con Bono y le dije: hay un árbol que realmente amo y se llama Joshua Tree. Será una idea brillante tener eso en el frente y luego la banda estará en la parte de atrás”.

«Bono luego bajó a la mañana con una BibliaHabía buscado el árbol de Josué en el libro sagrado y pensó que debería ser el título para un álbum. Luego salimos ese día para buscar el árbol». Corbijn encontró lo que estaba buscando. «Sorprendentemente, encontramos este hermoso árbol que se erguía de pie en el desierto por sí solo. Este tipo de árbol suele crecer en grandes grupos, por lo que fue increíble encontrar ese solo. Nunca he visto otro árbol solo desde entonces», recuerda el fotógrafo. La banda se detuvo y pasó 20 minutos posando con él antes de que el tiempo invernal les obligara a regresar al autobús. «Hacía mucho frío y es una de las razones por las que aparecemos tan sombríos», explica The Edge.

Sólo hace falta echar un vistazo a las listas de éxito de aquel marzo de 1987 para comprobar la terrible decadencia en la que entonces había entrado la música pop. Eran las permanentes oxigenadas de Bon Jovi con «Linvin’ on a prayer» o de Europe con «The Final Countdown». O el AOR sin concesiones de Huey Lewis con «Jacob’s Laddler»…o el insoportable pop enlatado de The Jets con «You got it all»…Y fue en este contexto en el que surgió «The Joshua Tree», monumental en todos los sentidos.

«Realmente, no suena como ninguna otra cosa de su época», recordaba The Edge en un documental de 1999. Y añadía: «No viene de una mentalidad de los ochenta. Viene de un lugar completamente diferente. (…) Cuando estábamos haciendo este álbum, realmente no sentíamos que fuéramos parte de lo que estaba sucediendo en el negocio de la música en ese momento. Y nos sentíamos muy alejados de aquello». Efectivamente, lo que había detrás de aquel mágico sonido era blues, folk y góspel, pero con un barniz absolutamente contemporáneo. Si se escuchan las bases acústicas de las canciones, todo era realmente simple, casi tradicional. La visión estuvo en ensamblar ritmos primitivos con una guitarra eléctrica llena de efectos y una voz mesiánica que derramaba versos casi evangélicos.

Buena parte del éxito de aquel sonido se debió al trabajo de Daniel Lanois y Brian Eno, los productores del álbum. Ambos ya habían trabajado con U2 en su anterior disco, «The Unforgettable Fire», de 1984, que había supuesto un salto cualitativo en la capacidad de penetración de la banda y la definición de su sonido. Y un disco que permitió a los irlandeses asomarse a las puertas de América. Ahí estaba el gran salto: conquistar la tierra de Elvis. Ya lo habían advertido mucho antes bandas como Beatles, Rolling Stones o Kinks: el éxito definitivo solamente llegaba cuando Estados Unidos daba su beneplácito. Para U2, aquella era la misión.

Bono, The Edge, Brian Eno y al fondo Adam Clayton

Si bien el título y la portada del álbum evocaban el suroeste de Estados Unidos y la letra expresaba la indignación de Bono por las atrocidades contra los derechos humanos en diferentes partes del mundo y cuestiones sentimentales como el dolor o la culpa, el quinto disco de estudio de la banda se grabó en gran parte en una mansión georgiana de dos pisos ubicada en Rathfarnham, al sur de Dublín, junto a la antigua escuela de Adam Clayton. The Edge había visto la residencia mientras buscaba una casa con su entonces esposa Aislinn varios meses antes. No le convenció para vivir, aunque sí para grabar. «Decidimos que no era para nosotros, pero luego tuve la idea de que el dueño nos lo alquilaría para grabarAsí que nos instalamos en esta gran mansión georgiana antigua en las estribaciones de las montañas de Wicklow, aproximadamente a media milla de Columba’s College, de donde Adam Clayton, el bajista había sido expulsado», recordaba el guitarrista.

Era un plan que ya había dado resultado, pues U2 grabó gran parte de «The Unforgettable Fire» en el Slane Castle del condado de Meath. Con la convicción de que el nuevo lugar era mucho más inspirador que un cuarto de grabación al uso, el grupo decidió construir un estudio completamente funcional dentro de las antiguas paredes. En enero de 1986, el comedor se había convertido en una sala de control completa con grabadora y mesa de mezclas. Se quitaron las enormes puertas dobles y se reemplazaron por una mampara de vidrio que daba al elegante salón, que serviría como sala de estar. Con suelos de madera y un techo de doble altura, el espacio poseía una acústica impresionante. «Cuando escuchas ese gran sonido de batería en “The Joshua Tree”, es el sonido de esa habitación», dice Clayton, quien se compraría la casa poco después de completar la grabación.

Fue a primeros de agosto cuando U2 se trasladó a Dublín para reanudar el trabajo del álbum y comenzar la etapa de mezclas propiamente dicha. Durante esta fase de grabación, ya más intensa, el grupo comenzó a trabajar en la casa recién comprada de The Edge, situada en Melbeach, en la costa de Monkstown. La banda estaba lanzada y todavía hubo más sesiones a final de año. De hecho, en algún momento, se sugirió la posibilidad de sacar un álbum doble ante la abundancia de material. Brian Eno disuadió al grupo, con buen criterio, y les instó a seleccionar las canciones que lograran completar un álbum redondo en composiciones y unidad de sonido. Casi a contrarreloj, la última etapa fue la finalización de las mezclas en busca de un solo objetivo: una ambientación profunda. Este concepto, que podría parecer tan etéreo, encuentra su explicación al comprobar el trabajo que hicieron Eno y Lanois por llenar esos fondos instrumentales con tenues sintetizadores y distorsiones de guitarras. Algo realmente único entonces.

Daniel Lanois y Brian Eno

Para noviembre de 1986, U2 tenía lo más importante de un buen disco: las canciones y el sonido. Eran composiciones muy directas, con extraordinarias melodías y cierta épica en las letras de Bono, muy inspirado en aquel momento con la escritura de gente como Norman Mailer o Raymond Carver. El vocalista irlandés consiguió mezclar pequeños retazos costumbristas con frases que parecían salmos. El ritmo era hipnótico y las guitarras de The Edge sonaban tremendamente originales y capaces de llenar la canción por sí solas. Y también estaba esa atmósfera envolvente. Cuando el disco salió, todo el mundo se quedó de piedra.

Lo siguiente sería la conquista del mundo, incluida América. A medida que las tiendas despachaban millones de ejemplares del álbum, U2 se embarcó en una gira mundial de 111 fechas que tuvo parada obligatoria en Estados Unidos. El impresionante éxito del disco llevó al grupo a tocar en enormes estadios. Cuatro chicos frente a la inmensidad de la masaGrandes luces y un sonido extraordinario que encontraban en la megalómana teatralidad de Bono el complemento perfecto para seducir a millones de espectadoresFue entonces cuando U2 se convirtió en el grupo del momento, en una banda para la historia. Sencillos como «Where the streets have no name», «With or without you» o «Still haven’t found what i’m looking for» sonaban a todas horas en la radio mientras miles de chavales en el mundo ensayaban frente al espejo cada pose de Bono deseando algún día imitar aquel sueño: cuatro muchachos surgidos de los suburbios de Dublin habían logrado tener el planeta en sus manos.

Bono. The Joshua Tree Tour, Rotterdam 1987
Bono y Adam Clayton, Estadio Santiago Bernabeu, 15 de julio de 1987
115.000 personas en el concierto del Bernabeu




The Edge confirma que está trabajando en nuevo material

23 11 2021
Happy Birthday to U2's the Edge - Right Chord Leadership

Los fans de U2 estarán muy felices de saber que el guitarrista de la banda, The Edge, ha anunciado que está trabajando en un nuevo material para un posible nuevo álbum, pero aún no está seguro de hacia dónde se dirigirá el nuevo material. The Edge dijo que él y el bajista de la banda, Adam Clayton, estaban trabajando en algunas cosas nuevas. Dijo que estaba disfrutando mucho el proceso, sin tener ninguna presión o expectativas de lo que pueda surgir del proceso de escritura actual. Es un poco ambiguo, pero los fans de U2 indudablemente esperarán que el nuevo material del que habla The Edge termine convirtiéndose en un nuevo álbum de U2.

La banda ha seguido lanzando material nuevo de forma bastante continua, por lo que tenemos la sensación de que el nuevo material del que hablaba Edge tiene muchas posibilidades de convertirse en un nuevo álbum de U2. El último álbum de material nuevo de la banda fue Songs Of Experience de 2017, con lo que cuatro años es un periodo bastante usual para un nuevo trabajo.

El presente mes de noviembre de 2021 también es un momento especial en la historia de U2, ya que la banda celebra el 30 aniversario de su álbum Achtung Baby. Si bien la banda realizó una gira para promocionar el 30º aniversario de The Joshua Tree y lanzó una increíble caja en homenaje al álbum, por el momento no hay gira programada para el 30º aniversario de Achtung Baby.





U2: «Spanish Eyes» HD

1 03 2021
U2's 'The Joshua Tree' Named Best Album of the 1980s by BBC Radio 2  Listeners | Billboard

El tema “Spanish Eyes” fue filmado por Barry Devlin in 1987 y fue parte de la película ‘Outside It’s America’ que documenta la primera parte de la gira “The Joshua Tree Tour” por USA…





U2: «In God’s Country» 4K

22 02 2021
“The Joshua Tree Tour” de U2 es más que nostalgia, su inclusión es vital  para 2017 - U2News
The Joshua Tree Tour 1987

El tema «In God’s Country» fue filmado por Barry Devlin in 1987 y fue parte de la película ‘Outside It’s America’ que documenta la primera parte de la gira «The Joshua Tree Tour» por USA…





U2: «Where the streets have no name» 4K

19 02 2021
Resultado de imagen de u2 where the streets have no name rooftop show above the Republic liquor store at 7th and Main

Un espectáculo vespertino en la azotea sobre la tienda de licores Republic en 7th y Main fue cerrado por la policía como resultado de las grandes multitudes que acudieron al centro de Los Ángeles para ver a la banda interpretar la canción del álbum The Joshua Tree en marzo de 1987 para este video de Meiert Avis





Hace 40 años, U2 daba sus primeros pasos

22 10 2020

En medio de una escena marcada por los coletazos del período punk pero con un sonido propio que lo diferenciaba del resto de las bandas, el grupo irlandés U2 comenzaba hace 40 años a escribir su rica historia con el lanzamiento de «Boy«, su prometedor disco debut que permitía avizorar el rumbo que tomaría el rock en los años ’80.

Con letras que daban cuenta de la idiosincrasia política y social irlandesa, y con un tratamiento en la guitarra y en la voz que le otorgaba un rango distintivo; U2 empezaba a mostrar con este disco las credenciales que la convertirían en una de las bandas más importantes dentro del mainstream rockero.

Aunque para ese entonces el grupo llevaba cuatro años intentando forjar su estilo, el lanzamiento de esta placa, ocurrido el 20 de octubre de 1980, que contenía el hit «I will follow», marcaba la senda que comenzaría a recorrer el cuarteto integrado por el cantante Bono, el guitarrista The Edge, el bajista Adam Clayton y el batería Larry Mullen Jr.

En el plano sonoro, la mano del productor Steve Lillywhite resultaría clave para encontrar el equilibrio entre las sencillas y precisas bases rítmicas marcadas por el bajo y la batería; la fuerte presencia de la personal guitarra de The Edge y la expresiva voz de Bono, quien además daba indicios en sus primeras líricas de sus inquietudes humanitarias.

Todos estos ingredientes que aparecían en «Boy» posicionaban a U2 en un sitio único dentro de la escena rockera de la época que, tras la explosión punk, se debatía entre los aires lúgubres de bandas como Joy Division, Bauhaus y The Cure, el pop de sintetizadores que dominaría gran parte de los ’80, la estridencia sonora del hardcore o las experimentaciones ligadas al art-rock.

Acaso el hecho de que en el último momento desistiera de producir el disco Martin Hannett, responsable del sonido de Joy Division, y se optara por Lillywhite en su lugar, haya ayudado a que el rol del bajo y la batería tomara distancia de las propuestas más «oscuras» de la época.

Por su parte, la guitarra de The Edge, ponían énfasis sobre las cuerdas medias y agudas a través del uso de efectos de eco, se distinguía respecto a los power chords del hardcore o el toque escuálido de bandas como Talking Heads, por citar un ejemplo.

En tanto, las letras serias de Bono se alejaban de la ironía pop y llenaban de contenido político a la rebeldía punk que todavía atravesaba la escena. Además, sus dotes técnicas como cantante eran superiores a las de otros vocalistas de la época.

Con su estilo, el combo también marcaba distancia con los dos grupos más famosos de Irlanda de aquellos años: Thin Lizzy, caracterizado por un contundente hard rock; y The Pogues, que mezclaba punk clásico con sonidos tradicionales de la música popular de ese país.

El primer impacto que U2 logró con este disco también tuvo su correlato en lo referente al aspecto visual a partir de los pruritos mostrados por los mercados de Canadá y Estados Unidos para respetar la portada original, lo que derivó en una controversia no buscada por su protagonistas. Ocurre que para la tapa de «Boy» se utilizó la fotografía de un niño, hermano de un amigo de Bono, quien volvería a aparecer como modelo para la portada del disco «War«, lo que lo convertiría en un símbolo de la banda.

Sin embargo, las discográficas de Estados Unidos y Canadá argumentaron que esa imagen tenía una posible connotación pedófila, por lo que optaron por utilizar una foto distorsionada del grupo en sus respectivas ediciones.

Más allá de eso, la prensa especializada recibió en general de buena manera este debut, con críticas que destacaban su sonido «honesto y directo», como la publicada en New Musical Express; y la carga política y poética de sus letras, tal como destacaba la revista Sounds. Por su parte, Melody Maker hizo hincapié en «la inocencia juvenil y la confusión» que emanaban de esas once pistas.

«Boy» encauzaba las intenciones demostradas en el seminal EP «Three«, a la vez que marcaba el inicio de un corpus que tomaría un carácter definido en «October», «War», «The Unforgottable Fire» y, fundamentalmente, «The Joshua Tree», los discos posteriores que consagrarían a nivel mundial al grupo. Algunos de los éxitos que propagaron el sonido de U2 por todo el mundo fueron «Gloria», «Sunday bloody Sunday», «New Year´s Day», «Pride (in the name of love)», «With or without you» o «I still haven´t found what I´m looking for».

La asociación en muchos de estos casos del grupo con dos productores de fuste como Daniel Lanois y Brian Eno, y la inclusión de U2 en los carteles de grandes festivales ayudarían a terminar de catapultar al éxito a la banda, del mismo modo que su participación en proyectos solidarios como Live Aid perfilarían el perfil humanitario de Bono.

Por todo esto, y la vigencia que los irlandeses mantienen, la publicación de «Boy» aparece como un hito en tanto carta de presentación de una de las bandas más populares y relevantes en la historia del rock mundial.





U2 + AR Rahman: «Ahimsa»

27 11 2019

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U2

U2 ha lanzado «Ahimsa», un nuevo tema con el músico indio AR Rahman, su primer sencillo en dos años.

En los años transcurridos desde el lanzamiento de «Songs Of Experience», U2 ha reeditado su EP «Wide Awake In America» de 1985, junto con «Pop» de 1997, «All That You Cant Leave Behind» de 2000 más «The Unforgettable Fire» de 1984 y «How to Dismantle an Atomic Bomb» de 2004. La banda se encuentra actualmente en una gira por Nueva Zelanda realizando su LP de 1987 «The Joshua Tree» en su totalidad.





The Joshua Tree Tour 2019

31 05 2019

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Confirmado!. La banda tocará en Nueva Zelanda, Australia, Japón, Singapur y Corea del Sur a partir de noviembre.

Los rumores han estado circulando por un tiempo y hoy la banda se dirigió directamente a los fans a través de Twitter para confirmar algunas grandes noticias.

El Joshua Tree Tour llegará a los estadios seleccionados de Nueva Zelanda, Australia, Japón y, por primera vez, Singapur y Corea del Sur a finales de este año.

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Esto es lo que Bono y Edge dijeron sobre las noticias:

Bono: «solo tardé 30 años aprender a cantar estas canciones y es genial poder decir que finalmente he alcanzado a la banda. Nuestra audiencia le ha dado a Joshua Tree una nueva vida en esta gira. Hacer estos shows ha sido muy especial para nosotros, mucha emoción … Desde la desesperación de cuán relevantes son aún algunas de las canciones oscuras, hasta la alegría y pura diversión de la puesta en escena … es todo un viaje. Y ahora podemos hacerlo».

Edge: «Realmente queríamos traer The Joshua Tree a Nueva Zelanda, Australia y Asia. Prometimos que lo haríamos y, finalmente, ahora podemos decir que nos veremos en noviembre … va a ser como en un regreso a casa y estamos muy emocionados».

Noel Gallagher también se confirma como apoyo para las fechas de Nueva Zelanda y Australia, y dice: «La gira de Joshua Tree 2017 fue una de las más divertidas que hemos tenido. Será un honor y un placer compartir el escenario con nuestros amigos y compañeros una vez más». 

El Joshua Tree Tour 2019 hará que la banda regrese a Nueva Zelanda y Australia por primera vez desde la gira 360° en 2010; así como los primeros espectáculos de Tokio desde el Vertigo Tour en 2006; más lo que promete ser algunos conciertos muy especiales con la primera visita de la banda a Singapur y Seúl.

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NEW ZEALAND/AUSTRALIA/JAPAN/SOUTH KOREA 2019 TOUR DATES:
8 November Auckland, NZ Mt. Smart Stadium
12 November Brisbane, AU SunCorp Stadium
15 November Melbourne, AU Marvel Stadium
19 November Adelaide, AU Adelaide Oval
22 November Sydney, AU Sydney Cricket Ground
27 November Perth, AU Optus Stadium
4 December Tokyo, JP Saitama Super Arena
5 December Tokyo, JP Saitama Super Arena
8 December Seoul, KR Gocheok Sky Dome

 





Zooropa azul, The Joshua Tree oro

13 11 2018

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Próximos lanzamientos muy especiales: Zooropa en vinilo azul, lanzado para conmemorar el Día Nacional del Álbum del Reino Unido, y The Joshua Tree en vinilo dorado. Puedes realizar un pre-pedido de estos dos lanzamientos a través de U2.com del 11 de octubre.

Y para celebrar el Record Day del Black Friday en los EE. UU., el remix de # U2ieTour 2018 de ‘Hold Me Thrill Me Kiss Me Kill me’, con Gavin Friday y Régine Chassagne de Arcade Fire, se lanza el 23 de noviembre.

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eXPERIENCE+iNNOCENCE Tour 2018 Europa

19 01 2018

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Live Nation ha anunciado fechas para la gira europea del tour eXPERIENCE + iNOCENCE de U2. Abriendo en Berlín el 31 de agosto, los shows incluyen Reino Unido, Alemania, Francia, España, Portugal, Dinamarca, Italia, Irlanda y Holanda…y se están cerrando fechas para algunos home shows especiales en Dublín y Belfast.

Las entradas para los espectáculos europeos anunciados saldrán a la venta a partir del viernes 26 de enero.

Después de la gira The Joshua Tree Tour 2017, el Tour eXPERIENCE + iNOCENCE ve a la banda regresar retomar al innovador Tour iNOCocENCE + eXPERIENCE 2015. La nueva gira, tras el lanzamiento de Songs of Experience, una pieza complementaria de Songs of Innocence de 2014, es una secuela de la gira de 2015.

En etapas, el Tour eXPERIENCE + iNOCENCE es un desarrollo de la puesta en escena única e innovadora de 2015, que presenta múltiples áreas de espectáculo, un sistema de sonido de vanguardia, además de una nueva pantalla LED de súper alta resolución nueve veces mayor resolución que la pantalla 2015.

En España, el único concierto programado, tendrá lugar el 30 de septiembre en Madrid (WiZink Arena).

UK & EUROPE eXPERIENCE + iNNOCENCE TOUR
August 31 Berlin, DE Mercedes-Benz Arena On sale 26-Jan.
September 4 Cologne, DE Lanxess Arena On sale 26-Jan.
September 8 Paris, FR AccorHotels Arena On sale 26-Jan.
September 9 Paris, FR AccorHotels Arena On sale 26-Jan.
September 16 Lisbon, PT Altice Arena On sale 26-Jan.
September 20 Madrid, ES WiZink Arena On sale 26-Jan.
September 29 Copenhagen, DK Royal Arena On sale 29-Jan.
October 3 Hamburg, DE Barclaycard Arena On sale 26-Jan.
October 7 Amsterdam, NL Ziggo Dome On sale 26-Jan.
October 11 Milan, IT Mediolanum Forum On sale 26-Jan.
October 12 Milan, IT Mediolanum Forum On sale 26-Jan.
October 19 Manchester, UK Manchester Arena On sale 26-Jan.
October 23 London, UK The O2 On sale 26-Jan.

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