«Surrender: 40 songs, one history» es el libro de Bono

11 05 2022

En el cumpleaños de Bono sale la noticia: ha escrito unas memorias que se publicarán el 1 de noviembre de 2022.

El subtítulo, «40 Songs, One Story», se refiere a los 40 capítulos del libro, cada uno con el nombre de una canción de U2.

En el libro, Bono escribe la historia de su vida y de aquellos con los que la ha compartido y en el vídeo lanzado está leyendo un extracto del capítulo titulado «Out of control», en el que cuenta la historia de cómo comenzó a escribir el primer single de U2 el 10 de mayo de 1978.

«Cuando comencé a escribir este libro, esperaba dibujar en detalle lo que antes solo había esbozado en canciones. Las personas, los lugares y las posibilidades en mi vida. Rendición (surrender) es una palabra cargada de significado para mí. Crecer en Irlanda en los años setenta con los puños en alto (musicalmente hablando), no era un concepto natural. Una palabra que solo marqué con un círculo hasta que reuní mis pensamientos para el libro. Todavía estoy lidiando con este comando tan humillante. En la banda, en mi matrimonio, en mi fe, en mi vida como activista. La rendición es la historia de la falta de progreso de un peregrino… Con bastante diversión en el camino». – Bono

«Surrender» será publicado en tapa dura y ebook, y en audio por Penguin Random House, narrado por Bono. El libro se lanzará simultáneamente en todo el mundo, además de los Estados Unidos.

«Toda la pasión que Bono aporta a su música y su vida también la aporta a la escritura», dijo Arthur, el editor de Bono. «Hace siete años, otra leyenda, el difunto editor de Knopf, Sonny Mehta, adquirió el libro porque sabía que Bono encajaba en la tradición de los narradores literarios irlandeses, y tuvimos la suerte de tener las notas de Sonny en un borrador inicial del manuscrito. Bono no solo tiene una historia personal dramática que contar, sino que también es un escritor realmente talentoso. «Surrender» es honesta, íntima, irreverente y profunda: una deslumbrante memoria de una vida extraordinaria».





«The Joshua Tree»: 35 años del disco que lanzó al estrellato a U2

8 03 2022

Cuenta la leyenda que fueron inmigrantes irlandeses quienes dieron el nombre de Joshua Tree a este peculiar árbol que crece en el desierto de Mojave tras cruzar el río Colorado. Su peculiar forma les recordó la figura del patriarca bíblico Josué pidiendo la ayuda de Dios con las manos hacia el cielo. El fotógrafo Anton Corbijn y los miembros de U2 se metieron en un autobús a mediados de diciembre de 1986 y se embarcaron en un breve viaje por carretera a través de los desolados lugares del Valle de la Muerte, Zabriskie Point y el desierto de Mojave. «Hicimos un cronograma de tres días para filmar», dice Corbijn, «y fue durante la noche del primer día de filmación que salí con Bono y le dije: hay un árbol que realmente amo y se llama Joshua Tree. Será una idea brillante tener eso en el frente y luego la banda estará en la parte de atrás”.

«Bono luego bajó a la mañana con una BibliaHabía buscado el árbol de Josué en el libro sagrado y pensó que debería ser el título para un álbum. Luego salimos ese día para buscar el árbol». Corbijn encontró lo que estaba buscando. «Sorprendentemente, encontramos este hermoso árbol que se erguía de pie en el desierto por sí solo. Este tipo de árbol suele crecer en grandes grupos, por lo que fue increíble encontrar ese solo. Nunca he visto otro árbol solo desde entonces», recuerda el fotógrafo. La banda se detuvo y pasó 20 minutos posando con él antes de que el tiempo invernal les obligara a regresar al autobús. «Hacía mucho frío y es una de las razones por las que aparecemos tan sombríos», explica The Edge.

Sólo hace falta echar un vistazo a las listas de éxito de aquel marzo de 1987 para comprobar la terrible decadencia en la que entonces había entrado la música pop. Eran las permanentes oxigenadas de Bon Jovi con «Linvin’ on a prayer» o de Europe con «The Final Countdown». O el AOR sin concesiones de Huey Lewis con «Jacob’s Laddler»…o el insoportable pop enlatado de The Jets con «You got it all»…Y fue en este contexto en el que surgió «The Joshua Tree», monumental en todos los sentidos.

«Realmente, no suena como ninguna otra cosa de su época», recordaba The Edge en un documental de 1999. Y añadía: «No viene de una mentalidad de los ochenta. Viene de un lugar completamente diferente. (…) Cuando estábamos haciendo este álbum, realmente no sentíamos que fuéramos parte de lo que estaba sucediendo en el negocio de la música en ese momento. Y nos sentíamos muy alejados de aquello». Efectivamente, lo que había detrás de aquel mágico sonido era blues, folk y góspel, pero con un barniz absolutamente contemporáneo. Si se escuchan las bases acústicas de las canciones, todo era realmente simple, casi tradicional. La visión estuvo en ensamblar ritmos primitivos con una guitarra eléctrica llena de efectos y una voz mesiánica que derramaba versos casi evangélicos.

Buena parte del éxito de aquel sonido se debió al trabajo de Daniel Lanois y Brian Eno, los productores del álbum. Ambos ya habían trabajado con U2 en su anterior disco, «The Unforgettable Fire», de 1984, que había supuesto un salto cualitativo en la capacidad de penetración de la banda y la definición de su sonido. Y un disco que permitió a los irlandeses asomarse a las puertas de América. Ahí estaba el gran salto: conquistar la tierra de Elvis. Ya lo habían advertido mucho antes bandas como Beatles, Rolling Stones o Kinks: el éxito definitivo solamente llegaba cuando Estados Unidos daba su beneplácito. Para U2, aquella era la misión.

Bono, The Edge, Brian Eno y al fondo Adam Clayton

Si bien el título y la portada del álbum evocaban el suroeste de Estados Unidos y la letra expresaba la indignación de Bono por las atrocidades contra los derechos humanos en diferentes partes del mundo y cuestiones sentimentales como el dolor o la culpa, el quinto disco de estudio de la banda se grabó en gran parte en una mansión georgiana de dos pisos ubicada en Rathfarnham, al sur de Dublín, junto a la antigua escuela de Adam Clayton. The Edge había visto la residencia mientras buscaba una casa con su entonces esposa Aislinn varios meses antes. No le convenció para vivir, aunque sí para grabar. «Decidimos que no era para nosotros, pero luego tuve la idea de que el dueño nos lo alquilaría para grabarAsí que nos instalamos en esta gran mansión georgiana antigua en las estribaciones de las montañas de Wicklow, aproximadamente a media milla de Columba’s College, de donde Adam Clayton, el bajista había sido expulsado», recordaba el guitarrista.

Era un plan que ya había dado resultado, pues U2 grabó gran parte de «The Unforgettable Fire» en el Slane Castle del condado de Meath. Con la convicción de que el nuevo lugar era mucho más inspirador que un cuarto de grabación al uso, el grupo decidió construir un estudio completamente funcional dentro de las antiguas paredes. En enero de 1986, el comedor se había convertido en una sala de control completa con grabadora y mesa de mezclas. Se quitaron las enormes puertas dobles y se reemplazaron por una mampara de vidrio que daba al elegante salón, que serviría como sala de estar. Con suelos de madera y un techo de doble altura, el espacio poseía una acústica impresionante. «Cuando escuchas ese gran sonido de batería en “The Joshua Tree”, es el sonido de esa habitación», dice Clayton, quien se compraría la casa poco después de completar la grabación.

Fue a primeros de agosto cuando U2 se trasladó a Dublín para reanudar el trabajo del álbum y comenzar la etapa de mezclas propiamente dicha. Durante esta fase de grabación, ya más intensa, el grupo comenzó a trabajar en la casa recién comprada de The Edge, situada en Melbeach, en la costa de Monkstown. La banda estaba lanzada y todavía hubo más sesiones a final de año. De hecho, en algún momento, se sugirió la posibilidad de sacar un álbum doble ante la abundancia de material. Brian Eno disuadió al grupo, con buen criterio, y les instó a seleccionar las canciones que lograran completar un álbum redondo en composiciones y unidad de sonido. Casi a contrarreloj, la última etapa fue la finalización de las mezclas en busca de un solo objetivo: una ambientación profunda. Este concepto, que podría parecer tan etéreo, encuentra su explicación al comprobar el trabajo que hicieron Eno y Lanois por llenar esos fondos instrumentales con tenues sintetizadores y distorsiones de guitarras. Algo realmente único entonces.

Daniel Lanois y Brian Eno

Para noviembre de 1986, U2 tenía lo más importante de un buen disco: las canciones y el sonido. Eran composiciones muy directas, con extraordinarias melodías y cierta épica en las letras de Bono, muy inspirado en aquel momento con la escritura de gente como Norman Mailer o Raymond Carver. El vocalista irlandés consiguió mezclar pequeños retazos costumbristas con frases que parecían salmos. El ritmo era hipnótico y las guitarras de The Edge sonaban tremendamente originales y capaces de llenar la canción por sí solas. Y también estaba esa atmósfera envolvente. Cuando el disco salió, todo el mundo se quedó de piedra.

Lo siguiente sería la conquista del mundo, incluida América. A medida que las tiendas despachaban millones de ejemplares del álbum, U2 se embarcó en una gira mundial de 111 fechas que tuvo parada obligatoria en Estados Unidos. El impresionante éxito del disco llevó al grupo a tocar en enormes estadios. Cuatro chicos frente a la inmensidad de la masaGrandes luces y un sonido extraordinario que encontraban en la megalómana teatralidad de Bono el complemento perfecto para seducir a millones de espectadoresFue entonces cuando U2 se convirtió en el grupo del momento, en una banda para la historia. Sencillos como «Where the streets have no name», «With or without you» o «Still haven’t found what i’m looking for» sonaban a todas horas en la radio mientras miles de chavales en el mundo ensayaban frente al espejo cada pose de Bono deseando algún día imitar aquel sueño: cuatro muchachos surgidos de los suburbios de Dublin habían logrado tener el planeta en sus manos.

Bono. The Joshua Tree Tour, Rotterdam 1987
Bono y Adam Clayton, Estadio Santiago Bernabeu, 15 de julio de 1987
115.000 personas en el concierto del Bernabeu




October cumple 40 años

12 10 2021
October : U2: Amazon.es: CDs y vinilos}

October es el segundo álbum de la banda irlandesa U2, publicado el 12 de octubre de 1981 por Island Records y producido por Steve Lillywhite. El álbum se inspiró líricamente en la membresía de Bono, The Edge Larry Mullen Jr. en un grupo cristiano llamado Shalom Fellowship y, en consecuencia, contiene temas espirituales y religiosos. Su participación en Shalom Fellowship los llevó a cuestionar la relación entre la fe cristiana y el estilo de vida del rock and roll, y amenazaron con romper la banda.​

Después de completar la tercera etapa del Boy Tour en febrero de 1981, U2 comenzó a escribir nuevo material para October, ingresando al estudio de grabación en julio de 1981. Tal como lo hicieron para su debut en 1980, Boy, la banda grabó en Windmill Lane Studios con la producción de Lillywhite. Las sesiones de grabación se complicaron por la pérdida de Bono de un maletín que contenía letras en progreso para las nuevas canciones, lo que obligó a un enfoque apresurado e improvisado para completar el álbum a tiempo.

October fue precedido por el sencillo principal Fire en julio de 1981, mientras que su segundo sencillo Gloria coincidió con su lanzamiento.

October es considerado por muchos como el disco más flojo de U2, ya que algunos críticos encuentran las letras duras y las interpretaciones sosas. Aun así, se calcula que vendió entre 900.000/1.200.000 ejemplares.

Cuando fue remasterizado hace unos años, Edge recordó el período de su escritura así: «era obvio para todos que estábamos conduciendo con dos ruedas por el borde del acantilado, y eso hizo que nosotros, y particularmente Bono, tuviéramos un nivel de creatividad que no habíamos visto antes».

El productor Steve Lillywhite recordó el disco: “October fue el más difícil de los tres discos que hice con ellos básicamente por la historia de Bono perdiendo sus letras durante la gira americana. El hecho de que el primer álbum tuviera un poco de éxito en Estados Unidos significó que la banda estuvo de gira allí durante mucho tiempo para hacer el trabajo preliminar. Cuando regresaron y llegó el momento de hacer el segundo álbum, ¡nada estaba listo!».

De las once canciones del álbum, algunas como Gloria y October siempre han mantenido un lugar en el set en vivo de la banda…





Hace 40 años, U2 daba sus primeros pasos

22 10 2020

En medio de una escena marcada por los coletazos del período punk pero con un sonido propio que lo diferenciaba del resto de las bandas, el grupo irlandés U2 comenzaba hace 40 años a escribir su rica historia con el lanzamiento de «Boy«, su prometedor disco debut que permitía avizorar el rumbo que tomaría el rock en los años ’80.

Con letras que daban cuenta de la idiosincrasia política y social irlandesa, y con un tratamiento en la guitarra y en la voz que le otorgaba un rango distintivo; U2 empezaba a mostrar con este disco las credenciales que la convertirían en una de las bandas más importantes dentro del mainstream rockero.

Aunque para ese entonces el grupo llevaba cuatro años intentando forjar su estilo, el lanzamiento de esta placa, ocurrido el 20 de octubre de 1980, que contenía el hit «I will follow», marcaba la senda que comenzaría a recorrer el cuarteto integrado por el cantante Bono, el guitarrista The Edge, el bajista Adam Clayton y el batería Larry Mullen Jr.

En el plano sonoro, la mano del productor Steve Lillywhite resultaría clave para encontrar el equilibrio entre las sencillas y precisas bases rítmicas marcadas por el bajo y la batería; la fuerte presencia de la personal guitarra de The Edge y la expresiva voz de Bono, quien además daba indicios en sus primeras líricas de sus inquietudes humanitarias.

Todos estos ingredientes que aparecían en «Boy» posicionaban a U2 en un sitio único dentro de la escena rockera de la época que, tras la explosión punk, se debatía entre los aires lúgubres de bandas como Joy Division, Bauhaus y The Cure, el pop de sintetizadores que dominaría gran parte de los ’80, la estridencia sonora del hardcore o las experimentaciones ligadas al art-rock.

Acaso el hecho de que en el último momento desistiera de producir el disco Martin Hannett, responsable del sonido de Joy Division, y se optara por Lillywhite en su lugar, haya ayudado a que el rol del bajo y la batería tomara distancia de las propuestas más «oscuras» de la época.

Por su parte, la guitarra de The Edge, ponían énfasis sobre las cuerdas medias y agudas a través del uso de efectos de eco, se distinguía respecto a los power chords del hardcore o el toque escuálido de bandas como Talking Heads, por citar un ejemplo.

En tanto, las letras serias de Bono se alejaban de la ironía pop y llenaban de contenido político a la rebeldía punk que todavía atravesaba la escena. Además, sus dotes técnicas como cantante eran superiores a las de otros vocalistas de la época.

Con su estilo, el combo también marcaba distancia con los dos grupos más famosos de Irlanda de aquellos años: Thin Lizzy, caracterizado por un contundente hard rock; y The Pogues, que mezclaba punk clásico con sonidos tradicionales de la música popular de ese país.

El primer impacto que U2 logró con este disco también tuvo su correlato en lo referente al aspecto visual a partir de los pruritos mostrados por los mercados de Canadá y Estados Unidos para respetar la portada original, lo que derivó en una controversia no buscada por su protagonistas. Ocurre que para la tapa de «Boy» se utilizó la fotografía de un niño, hermano de un amigo de Bono, quien volvería a aparecer como modelo para la portada del disco «War«, lo que lo convertiría en un símbolo de la banda.

Sin embargo, las discográficas de Estados Unidos y Canadá argumentaron que esa imagen tenía una posible connotación pedófila, por lo que optaron por utilizar una foto distorsionada del grupo en sus respectivas ediciones.

Más allá de eso, la prensa especializada recibió en general de buena manera este debut, con críticas que destacaban su sonido «honesto y directo», como la publicada en New Musical Express; y la carga política y poética de sus letras, tal como destacaba la revista Sounds. Por su parte, Melody Maker hizo hincapié en «la inocencia juvenil y la confusión» que emanaban de esas once pistas.

«Boy» encauzaba las intenciones demostradas en el seminal EP «Three«, a la vez que marcaba el inicio de un corpus que tomaría un carácter definido en «October», «War», «The Unforgottable Fire» y, fundamentalmente, «The Joshua Tree», los discos posteriores que consagrarían a nivel mundial al grupo. Algunos de los éxitos que propagaron el sonido de U2 por todo el mundo fueron «Gloria», «Sunday bloody Sunday», «New Year´s Day», «Pride (in the name of love)», «With or without you» o «I still haven´t found what I´m looking for».

La asociación en muchos de estos casos del grupo con dos productores de fuste como Daniel Lanois y Brian Eno, y la inclusión de U2 en los carteles de grandes festivales ayudarían a terminar de catapultar al éxito a la banda, del mismo modo que su participación en proyectos solidarios como Live Aid perfilarían el perfil humanitario de Bono.

Por todo esto, y la vigencia que los irlandeses mantienen, la publicación de «Boy» aparece como un hito en tanto carta de presentación de una de las bandas más populares y relevantes en la historia del rock mundial.





U2 lanzará, en su canal de Youtube, sus vídeos remasterizados

21 09 2020

Coincidendo con el 42 aniversario de la formación de U2, la banda ha anunciado que relanzará sus vídeos remasterizados.

Paul Henson «Bono», David Evans «The Edge», Adam Clayton y Larry Mullen se conocieron en la Mount Temple School y antes de ser conocidos como U2, la banda tuvo los nombres de Feedback y The Hype. Fue en 1978, cuando ganaron un concurso de jóvenes talentos, cuando pasaron a denominarse U2 y firmaron con Island Records.





«You’re the Best Thing About Me», nuevo vídeo de U2

28 09 2017

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«I can see it all so clearly
I can see what you can’t see
I can see you love her loudly
When she needs you quietly…»

El nuevo vídeo del tema «You’re the Best Thing About Me», dirigido por Jonas Åkerlund, muestra a los miembros de la banda deleitarse con las vistas y los sonidos de la ciudad de Nueva York, donde, como un joven cuarteto de Dublín, tocaron su primer concierto en diciembre de 1980, iniciando un amor con la ciudad que ha durado casi 40 años.

Filmado a principios de este mes, mientras la banda estaba de gira, el vídeo es el perfecto telón de fondo para «You’re The Best Thing About Me», la carta de amor de Bono a su esposa Ali, y sirve como un homenaje visual a New York, una serenata a los símbolos icónicos de la ciudad.





U2. Estadi Olimpic. Barcelona

21 07 2017

 

 

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U2 volvió a Barcelona menos de dos años después de sus cuatro shows «sold out» en el Palau Sant Jordi. Esta vez fue en el Estadio Olímpico. El espectáculo comenzó con cuatro canciones clásicas de la era pre-Joshua Tree, «Sunday Bloody Sunday», «New Year’s Day», «Bad» y «Pride». Antes de «Bad», Bono contó que había visitado la exposición de David Bowie esa mañana en Barcelona, ​​y habló de él: «David Bowie era nuestro amigo, tuvimos suerte, nos llamó amigos, realmente éramos fans…lo sentimos muy cerca». Y luego cantó una parte de la canción de Bowie, «Heroes», durante una versión larga y conmovedora de «Bad».

Y después vino «The Joshua Tree», completo y en orden. Tener la oportunidad de escuchar a U2 tocar todo el álbum en vivo no es solo un regalo, es un privilegio. El comienzo de «Streets» puso lágrimas en las caras de muchos asistentes, «Bullet the Blue Sky» fue una explosión, «Running To Stand Still» sonó tan hermosa como siempre. Y luego «bienvenidos a la cara B», dijo Bono en español. «Trip trough your Wires» , «One Tree Hill», «Exit»«Spanish Eyes»

El bis comenzó con «Miss Sarajevo», rebautizado por la banda «Miss Siria» para esta gira y luego un trío de hits: «Beautiful Day», «Elevation» y «Vertigo», para continuar con un poco de «Achtung Baby», «Ultra Violet» y «One», con la participación del público.

Y para terminar el set, la nueva canción «The Little Things That Give You Away» que Bono presentó como una canción del nuevo álbum «Songs of Experience», diciendo que estará publicado antes de que finalice el año.

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Red Hill Mining Town 2017 Mix

11 04 2017

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La nueva mezcla 2017 de Steve Lillywhite del tema de U2 Red Hill Mining Town en edición limitada vinilo «picture disc» está previsto que se lance el 22 de abril, coincidiendo con el Record Store Day. El disco de 12″ incluye dos fotografías clásicas de Anton Corbin.

«Red Hill Mining Town», originalmente inspirado por la lectura de Bono de «Red Hill: A Mining Community» de Tony Parker, es conocido como el single que nunca fue. Iba a ser el segundo single de «The Joshua Tree», pero en el último momento fue desestimado en favor de «I still haven’t found what I’m looking for». El resto es historia…

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U2: The Joshua Tree Tour 2017

10 01 2017

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U2 volverá a estar de gira este verano celebrando el 30 aniversario de «The Joshua Tree», tocando el álbum en su totalidad. En julio, la gira los lleva a Croke Park, en Dublín, 30 años después de los dos memorables conciertos de la gira original Joshua Tree Tour en junio de 1987.

The Joshua Tree Tour 2017 empieza en Vancouver el 12 de mayo y la gira se traslada a Europa con la primera parada en Londres el 8 de julio, terminando en Bruselas el 1 de agosto.

«Parece que hemos completado un círculo completo desde cuando las canciones de Joshua Tree fueron escritas originalmente, con trastornos globales, política de extrema derecha y algunos derechos humanos fundamentales en riesgo», refleja The Edge.

«Recientemente escuché de nuevo al Joshua Tree por primera vez en casi 30 años», añade Bono. «Es una ópera. Muchas emociones que se sienten extrañamente corrientes, el amor, la pérdida, los sueños rotos, la polarización … He cantado algunas de estas canciones mucho … pero nunca todas. Si nuestro público está tan emocionado como nosotros … va a ser memorable. Especialmente cuando tocamos en casa. Croke Park … es donde nació el álbum hace 30 años «.

Las entradas para U2: The Joshua Tree Tour 2017 estarán a la venta el lunes 16 de enero en Irlanda, Reino Unido y Europa y el martes 17 de enero en Estados Unidos y Canadá. Como de costumbre, hay una prioridad exclusiva de preventa para los suscriptores de U2.com desde el miércoles 11 de enero (9am) hasta el viernes, 13 de enero (5pm) hora local.

The Joshua Tree fue lanzado el 9 de marzo de 1987, fue a No. 1 en Irlanda y en todo el mundo vendiendo más de 25 millones de copias y catapultando a Bono, The Edge, Adam Clayton y Larry Mullen Jr de héroes a superestrellas.

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U2 en la premiere del The Tonight Show Starring Jimmy Fallon

22 02 2014

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U2 estuvo en la premiere del The Tonight Show Starring Jimmy Fallon en Nueva York, interpretando «Invisible» en la parte superior del 30 Rockefeller Center, charlando en el estudio e interpretando una hermosa versión acústica de «Ordinary Love»

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Puedes ver el vídeo de la actuación en la azotea del Rockefeller Center aquí (click)








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