Como el álbum «Electric» de The Cult ayudó a salvar el rock

19 04 2022

Es el verano de 1986 y el rock está en el retrete. No es heavy metal (Iron Maiden está en su apogeo y Metallica está a punto de superarlos), sino buen rock and roll a la antigua, del tipo que también les gusta a las chicas bonitas. Ya sabes, potente, sexy, pegadizo y, sobre todo, c-o-o-l. Revestido de cuero estresado y embadurnado con maquillaje del día después. Rock que abraza la entrepierna y sacude el culo.

Ah, está Bon Jovi, pero son como una banda de chicos: sonrisas falsas, caniches, simuladores de rock por números. Rock para gente a la que no le gusta el rock; pop en ropa de rock.

Un año después, las cosas comenzarían a cambiar drásticamente con la llegada de Guns N’ Roses, directamente de las calles de Hollyweird, bombardeados con neón y permanente. Pero tomaría tiempo para que su impacto se descargara por completo.

Sin embargo, primero llegó una banda británica que obtendría un éxito gigantesco desde el primer momento. Un grupo de valientes que se cargaron a todos que mostraron una verdadera visión, un coraje real y un gran estilo al quitarse su brillante piel de punk-pop para revelar el tipo de rock con caderas de serpiente, tra-la-la y adicto a los riffs.

Eran The Cult, y fueron odiados tanto como alguna vez fueron amados y lo sabían…y simplemente no les importaba, y en 1987 se convertirían en los inverosímiles salvadores del rock, verdadero rock tatuado de hijos de la luna, con el lanzamiento de su tercer álbum, «Electric».

“Fue un momento tan emocionante. La energía todavía resuena para mí”, reflexionó el cantante Ian Astbury en 2013. “No teníamos ninguna intención consciente de objetivar la música. Fue puro instinto”.

De hecho, la grabación de «Electric» estuvo llena de intención consciente. Como dice ahora el bajista Jamie Stewart: «Hendrix, Cream, Zeppelin, AC/DC, Stones, estuvieron todos ahí, sí. Fue un paso intencional… Ian había perdido por completo el interés por el post-punk británico. Él solo quería hacer rock directo”.

Para aquellos que no lo vivieron, ahora es imposible imaginar lo impensable que era para una banda británica a mediados de los ’80 simplemente querer hacer rock. Con la prensa musical semanal todavía dominada por la ferozmente partidista New Musical Express, donde el término «rock» solo podía verse entre comillas mientras se sostenía en alto con unas pinzas, incluso tener el pelo largo se consideraba profundamente sospechoso.

Pero claro, Ian Astbury siempre había sido visto como algo sospechoso para la élite privilegiada de la prensa musical del Reino Unido. No importa que su primer grupo, Southern Death Cult, un cuarteto formado en Bradford en 1981, fuera una mezcla básica de gótico y punk que encontró al cantante bailando como si estuviera alrededor de un tótem con el pelo rojo de Bowie. Su banda sonaba más cerca de Siouxsie And The Banshees que de AC/DC. Pero no importa…nunca estaban del todo a la moda.

Southern Death Cult

Desde Bradford, pasando por Ontario, Glasgow, Liverpool, una temporada en el ejército y un curso acelerado de cirugía cerebral cuando escuchó «The End» (The Doors) mientras veía «Apocalypse Now», que describió como «una experiencia religiosa» a sus 19 años. El viejo Ian Astbury no era un gótico común y corriente con ojos de panda. Nacido para rockear, para ser salvaje, para presumir y robarte la novia, era el gold frontman. Sin embargo, aparte de un artículo hilarantemente pretencioso de Paul Morley en New Musical Express, Southern Death Cult siguió siendo un nicho de interés. Un culto sin causa.

Luego vino Death Cult, formado en 1983 por Astbury y los exmiembros de Theatre Of Hate, el guitarrista Billy Duffy y el batería Nigel Preston, al que pronto se uniría en el bajo Jamie Stewart: “Yo era un guitarrista que se convirtió al bajo solo para poder unirme a Death Cult.”

Theatre of Hate

Desde el primer día, los líderes de la banda siempre fueron Astbury y Duffy. Este último era de Manchester y de linaje real punk, habiendo estado en The Nosebleeds cuando presentaban a un cantante inquieto y dolorosamente tímido llamado Steven Morrissey, más tarde de The Smiths.

Theatre Of Hate, cuyo álbum debut fue producido por Mick Jones de The Clash, cuestionó las credenciales punk del malhumorado Duffy, pero el primer concierto al que asistió fue a ver a Queen en el Palace Theatre de Manchester en 1974.

Era un escenario negro, la guitarra tocaba un acorde D, que he arrancado un millón de veces, y Freddie Mercury apareció en una ventana con solo su rostro visible”, recuerda Duffy en su sitio web. “Luego, cuando comenzó la canción, todas las luces del escenario se iluminaron. Toda la banda estaba vestida de blanco y Brian May llevaba una capa. Esa experiencia, que está impresa de manera totalmente indeleble en mi mente, me hizo darme cuenta de que quería hacer eso para ganarme la vida”.

En octubre de 1985, llegó su segundo álbum, «Love», su gran avance en las listas de éxitos. El sonido de «Love» era el sonido de The Cult in excelsis. Pesado, relámpago dramático, gótico, psicodélico. Sin embargo, dice Stewart, «las críticas iniciales de Love fueron terribles». Afortunadamente, a su creciente base de fans de chicos de ojos tristes les encantó. Pero fueron los recién llegados, los curiosos de Cult, quienes hicieron el álbum y los tres sencillos lanzados a partir de él: «She Sells Sanctuary», «Rain» y «Revolution», significativos en las listas de éxitos.

Supervisado por el productor londinense Steve Brown, que acababa de diseñar éxitos para ABC y Wham!, pero que se había formado como ingeniero en los ’70 con Thin Lizzy, Dire Straits y Boomtown Rats, «Love» era el lugar donde The Cult conocieron su futuro. O eso parecía. “Hasta Love solo estábamos tratando de sacar nuestras influencias”, dice Stewart. “Ahora éramos más nosotros mismos”.

La banda perfecta se encuentra con el productor perfecto, que hace el álbum perfecto para tiempos imperfectos. En el verano de 1986, cuando terminó la gira, Beggars Banquet estaba comprensiblemente ansioso por reunir a la banda y al productor para hacerlo todo de nuevo, solo que esta vez incluso mejor. Se reservó tiempo en los lujosos estudios Manor de Richard Branson en la campiña de Oxfordshire, y el presupuesto se estableció en un nivel alto, apropiadamente deslumbrante. Nada, seguramente, podría salir mal. A «Love» le seguiría un álbum llamado… «Peace». The Cult finalmente tenía la fuerza con ellos.

The Manor Studios

“Empezó como emocionante”, dice Stewart. “Estábamos saliendo de un éxito, así que pensamos, está bien, vamos a ver si podemos repetir ese éxito: una especie de segunda parte de Love. Los riffs y los acordes estaban más o menos en esa línea”.

Sin embargo, tres meses más tarde, cuando la grabación estuvo completa, se hizo evidente para todos: “que era simplemente… exagerado. Sobrecocinado. En ese momento, estaba tratando de que me gustara, pero se la puse a algunas personas y pensé: ‘todas estas pistas son demasiado largas y están pasando muchas cosas en ellas’. Pero se necesita mucha botella y compromiso para renunciar a eso y decir ahora mismo, no vamos a lanzar esto, vamos a hacer algo completamente diferente”.

De hecho, fue la evidente falta de compromiso de Astbury lo que finalmente condenó las sesiones de Manor, como se las conoció. “Estaban muy poco preparados”, recuerda Steve Brown. Astbury, en particular, insiste, estaba «extremadamente ausente». En «Love» hubo un intenso período de preproducción en un estudio de ensayo residencial, trabajando en el material. “Fomentó un espíritu de equipo. Iba a ver a Ian por la noche y repasábamos las letras y esas cosas. Pero a todos nos lanzaron a las sesiones de Manor… Era una atmósfera muy diferente”.

El material simplemente no estaba allí de la forma en que había estado en el álbum «Love», dice Brown. “No habíamos tenido ninguna preproducción. Tuve algunas demos ásperas, y solo estábamos grabando sin ensayar, con lo que realmente no me siento cómodo en absoluto. Uno de mis dichos es: mide dos veces, corta una”.

Pero había otro elemento en su inquietud. “Creo que Ian estaba a la deriva, mentalmente, a través del Atlántico. No creo que estuviera interesado en ir a la mansión de Richard Branson para grabar un álbum británico. Creo que alguien estaba al otro lado del Atlántico en Nueva York, estudiando graffiti, rock and roll, AC/DC y todo ese tipo de cosas. Si hubiera tenido las agallas y la edad, tal vez, habría puesto freno a todo el álbum e ido a la compañía discográfica y dicho: ‘No, no estamos allí. Tenemos que ir a reunir el material y hacer algo de preproducción”.

«Sin embargo, el mundo no funciona así. Tienen audiencias por ahí con ganas de otro álbum. Pero la vibra no estaba allí. No estábamos pensando en Sanctuarys o Rains o Revolutions. Simplemente no aparecían».

Aunque se niega a dar nombres, está claro que el «otro elemento» al que apunta Brown es el productor estadounidense Rick Rubin. Un hombre corpulento con camisas surf y pantalones de camuflaje caqui, con su enorme barba desaliñada y sus característicos gafas de sol envolventes. En estos días Rick Rubin se parece a un Orson Welles hippie.

Rick Rubin (1986)

A Rubin le gusta ir descalzo a las reuniones, defiende una filosofía zen de vegetarianismo y ley kármica, y mientras habla toca con los dedos un rosario budista de lapislázuli, cierra los ojos y se mece en silencio mientras escucha atentamente la música, antes de pronunciar juicio gnómico. Su voz es sorprendentemente suave y siempre tranquilizadora, y muchos de los artistas con los que ha trabajado durante los últimos 30 años se refieren a él simplemente como El Gurú.

Pero todo eso vino después de que trabajó con The Cult. En ese entonces era un chaval de 23 años de Lido Beach, en Long Island, que todavía comía pizza y hamburguesas, aunque no bebía. La música había sido su pasión desde que Rubin podía recordar. Curiosamente, considerando la carrera que iba a tener, amaba a The Beatles pero “nunca me gustaron realmente los Stones”.

“No tengo entrenamiento, ni habilidad técnica”, insistió Rubin, aunque podía tocar la guitarra y claramente sabía manejarse en un estudio de grabación, “es solo esta capacidad de escuchar y tratar de entrenar al artista para que sea lo mejor que pueda desde el principio, desde la perspectiva de un fan”.

Cuando comenzó a trabajar con The Cult, ya había producido álbumes que definieron su carrera para The Beastie Boys («Licensed To Ill»), LL Cool J («I Need A Beat») y, más recientemente, «Reign In Blood» para Slayer. También produjo «Walk This Way», el primer gran éxito cruzado de rock y rap, para Run DMC y Aerosmith.

Rick Rubin con Run DMC (1988)

También era un devoto fan de AC/DC. “Estaba en el estudio en Nueva York una vez y Rubin estaba en el estudio de al lado, sentado allí con todos estos álbumes de AC/DC en el escritorio frente a él, usándolos para asegurarse de que tenía la batería y la guitarra correctas”, recuerda el ex productor de AC/DC, Tony Platt. “Eran como su plantilla para el futuro”.

Como recordó Rubin más tarde: “cuando estoy produciendo una banda de rock, trato de crear álbumes que suenen tan poderosos como Highway To Hell. Ya sea The Cult o Red Hot Chili Peppers, aplico la misma fórmula básica: mantenlo escaso, haz que las partes de guitarra sean más rítmicas. Suena simple, pero lo que hizo AC/DC es casi imposible de duplicar”.

RHCP con Rick Rubin

Pero eso no impidió que intentara.

Jamie Stewart recuerda que fue Astbury el principal impulsor del abandono del álbum «Peace», y con él los servicios de Steve Brown, y el traslado de la banda a los estudios Electric Lady en Nueva York para comenzar de nuevo con Rick Rubin.

Brown recuerda: “recibí una llamada telefónica para darme la noticia de que habían decidido irse a Nueva York y grabar con Rick Rubin”. La banda también había despedido a su equipo de gestión del Reino Unido y firmó con Frontier, una poderosa compañía con sede en Los Ángeles. “Así que puedes ver una ruptura clara justo allí. Ver que alguien se ha ido: ‘Bien, vamos a tomar América. Y no queremos hacerlo como una banda británica, queremos hacerlo como una banda pseudo estadounidense’”.

«Las vibraciones simplemente no eran las correctas», dice Stewart. “A Ian le gusta la vibra. Ian preferiría grabar donde los Stones grabaron algo famoso, como los estudios Olympic en Londres. Ian había seguido adelante. Había vuelto a escuchar más blues, y a los Beastie Boys”, cuyo «Fight For Your Right», un éxito en ese momento, encontró a Rubin robando «High Voltage» de AC/DC para el riff. “Ian simplemente perdió interés en la reverb, el eco, la gran pared de ruido que teníamos en Love. Había perdido interés en él casi antes de que empezáramos a grabar, y se interesó aún menos a medida que avanzábamos”.

Todas menos cuatro de las pistas que terminaron en «Electric», incluida una versión horriblemente laboriosa de «Born To Be Wild» de Steppenwolf, se habían grabado originalmente en Manor. Sin embargo, solo uno de los cuatro, «Lil ‘Devil», con su riff y letras a lo Jagger con labios ardientes, tuvo un impacto real, dando a la banda su sencillo más exitoso en Gran Bretaña hasta el momento. Los otros siete temas fueron rehechos y remodelados por Rubin.

“Hubo algunos riffs de guitarra geniales que estaban en las sesiones [de Peace] que se perdieron en las sesiones [de Electric] debido al cambio total de sonido”, dice Stewart. “Estoy pensando en Electric Ocean y la primera versión de Love Removal Machine…pero teníamos que hacerlo”.

De hecho, la versión de «Peace» de «Electric Ocean» tenía un riff maravilloso que falta por completo en la versión de «Electric», que es más trepidante. «Love Removal Machine» tenía el mismo riff ‘prestado’ de «Start Me Up» de los Stones que en «Peace», pero era más corto, más cuidado, hasta su nuevo final, otro momento ‘prestado’, esta vez de «Heartbreaker» de Led Zeppelin: esos gloriosos 90 segundos al final donde Page se deshace de las complejidades. Otra pista fundamental de «Electric», «Aphrodisiac Jacket», con su riff cachondo y descendente, evoca desvergonzadamente «Tales Of Brave Ulysses» de Cream.

Sin embargo, la apropiación más evidente de un riff de guitarra de rock clásico se encuentra en la pista principal, «Wild Flower»: una réplica exacta del riff de «Rock ‘N’ Roll Singer» de AC/DC. «Había mucho AC/DC en ese momento, es cierto», dice Stewart con una sonrisa. “Fue como…este es más el sonido que buscamos ahora. Tratando de aclimatarse a este nuevo paisaje sonoro donde la guitarra rítmica es a menudo el riff”.

No es como si AC/DC, Zeppelin o los Stones nunca «tomaran prestado» de otros. “Billy me dijo hace algunos años que había hablado con Angus Young sobre ese riff [Wild Flower] y se disculpó, y Angus dijo: ‘No te preocupes por eso. Todos tomamos cosas prestadas todo el tiempo’”.

Lanzado en marzo de 1987, «Electric» dividió a todos. Las revistas de hard rock actuaron de manera sospechosa, ¿qué están tratando de hacer estos punks?. Las biblias de la nueva ola también olían a rata, por diferentes razones. Incluso algunos de los fans de la banda estaban francamente desconcertados. En lugar del polvo de hadas brillante de «Love», ahora había riffs de guitarra fuertemente comprimidos. El tipo de sonido alto, seco, que suena genial saliendo de los diminutos altavoces de la radio o estéreos baratos bramando por la ventana y haciendo las delicias de los vecinos.

«Perdimos mucho de la audiencia gótica británica en ese momento, pero aún conservamos un montón», dice Stewart. “Tal vez la mitad de los fans de Mission y las personas a las que les gustaba ese tipo de cosas dijeron: ‘esto de Electric no es para nosotros’. Pero la mitad de la gente a la que le gustaba Love también podía llevarse bien con Electric, a pesar de que era un gran cambio. No se suponía que hicieras eso y, sin embargo, lo hicimos”.

En Estados Unidos también hubo un replanteamiento apresurado entre sus seguidores existentes. “La radio universitaria, que estaba completamente interesada en Love, no estaba tan interesada en Electric. Pero luego había toneladas de estaciones de rock clásico en los Estados Unidos que habrían estado dispuestas a escucharlo. Después, de una forma u otra, en Gran Bretaña también despegó”.

Al igual que con «Love», hubo tres sencillos exitosos en «Electric»: «Love Removal Machine», «Wild Flower» y «Lil’ Devil», solo que esta vez también comenzaron a escalar las listas estadounidenses. Al igual que «Love», «Electric» también llegó al número 4 en el Reino Unido. A diferencia de «Love», «Electric» también alcanzó el Top 40 de EE. UU. y finalmente vendió más de un millón de copias allí.

A finales de 1987, cuando la gira mundial que siguió finalmente llegó a su fin, The Cult había demostrado que sus escépticos estaban equivocados y trazó una hoja de ruta para todos los que ahora los seguirían, entre ellos Guns N ‘Roses, que fueron sus teloneros en la etapa norteamericana de la gira de verano de 1987.

Hablando tres décadas después, Billy Duffy lo expresó así: “anunciamos un cambio que culminó con que todos compraran Appetite For Destruction, y nos trataron mal por ponernos de pie y decir que la música rock orgánica no tiene nada de malo. Ian lleva su corazón en la manga y muestra dónde está con su vestimenta. Estábamos en el hard rock, pero no éramos una banda de metal, y la prensa musical inglesa se asustó por eso. No tenían ni idea de lo que estábamos haciendo”.

Durante la gira, Duffy sugirió que necesitaban un segundo guitarrista para tocar material eléctrico en vivo. Así que entró el ex bajista de Zodiac Mindwarp, Kid Chaos. “Fue difícil encontrar a alguien más, porque no estábamos en el terreno de Whitesnake y ya no estábamos en el campo punk”, explica Stewart. “Necesitábamos a alguien en sintonía con The Cult, y eso no iba a ser fácil”.

Estuvieron en la carretera, golpeando el cielo, durante ocho meses. Al final de la misma, la banda estaba casi terminada. «No había drogas, eso nunca fue realmente lo nuestro», dice Stewart. “A Ian le gustaba el vino y a Billy le gustaba Jack Daniel’s. Entonces alguien decidió que destrozar equipo sería una buena idea, y ese fue el principio del fin, de verdad”.

Cuando, en la última noche de su gira australiana, Kid Chaos «le regaló su amplificador de bajo a un niño de la audiencia», fue la gota que colmó el vaso.

De vuelta a casa para la Navidad de 1987, un año exactamente desde que terminaron de trabajar con Rick Rubin en «Electric», The Cult ya no sabía lo que quería, solo sabía lo que no quería. Warner fue despedido poco después. Kid Chaos volvió con Zody. Astbury, Duffy y Stewart “huyeron el uno del otro, y The Cult quedó en suspenso forzoso durante casi nueve meses, cuando comenzaron a trabajar en el siguiente paso hacia el estrellato estadounidense, con el productor canadiense Bob Rock, con quien harían el álbum multi-platino «Sonic Temple», que sacude el planeta. Después de eso, Guns N’ Roses les robó a su nuevo batería Matt Sorum para que los ayudara a hacer los dos álbumes «Use Your Illusion», y Metallica se unió a Bob Rock para grabar su propio megaéxito, «The Black Album».

Sin embargo, fue con el álbum «Electric» que comenzó la verdadera revolución del rock. De pie sobre los hombros de gigantes como Zeppelin, AC/DC y los Stones mientras producían un clásico deslumbrante tras otro. El tipo de álbum que Aerosmith, entonces recientemente rejuvenecido, solo podía soñar con hacer.





Billy Duffy: mi primera Gibson

10 12 2021
Billy Duffy en 2021

Billy Duffy, que creció en Inglaterra a principios de los 70, cuenta la primera vez que vio una Gibson, una Les Paul Junior amarilla de televisión interpretada por el guitarrista punk Johnny Thunders. En este episodio de My First Gibson, nos cuenta cómo esa experiencia lo llevó a su primera Gibson, una Melody Maker de los 70 en Raw Tobacco Sunburst.

Originario de Manchester, Billy comenzó a tocar la guitarra a la edad de catorce años y, a mediados de la década de 1970, se vio arrastrado por el movimiento punk. Antes de unirse a Death Cult con Ian Astbury, tocó en numerosas bandas, incluidas Nosebleeds con el futuro cantante de The Smith, Morrissey, Studio Sweethearts y Theatre of Hate. En 1984, Billy e Ian acortaron el nombre de la banda a The Cult, y el resto es historia…





The Cult firma con Black Hill Records

7 05 2020

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Los icónicos The Cult han firmado un acuerdo con Black Hill Records. Con sede en Los Ángeles, el nuevo sello dedicado a la música rock fue lanzado por la editorial independiente Round Hill Music y su división de sellos discográficos.

En diciembre pasado, el líder de The Cult, Ian Astbury, dijo que la banda planeaba trabajar en nueva música en 2020: «tenemos algunas piezas en varias etapas de finalización. La intención es reunirnos en el Año Nuevo y echar un vistazo a lo que tenemos y decidir cómo vamos a avanzar. Es una parte esencial de cualquier elemento vital creativo».

La última colección de material nuevo de The Cult, «Hidden City», se lanzó en febrero de 2016 a través de Cooking Vinyl. La continuación de «Choice Of Weapon» de 2012 fue escrito por Astbury y el guitarrista Billy Duffy y producido por Bob Rock, quien anteriormente trabajó con Metallica y Mötley Crüe.

A principios de 2019, Astbury habló sobre cómo ha cambiado el proceso de composición desde que él y Billy se conocieron y comenzaron Death Cult hace más de 35 años: «bueno, cuando nos conocimos, vivíamos en su departamento en Brixton; yo dormía en el sofá, [risas] así que sí, se podría decir que es muy diferente. Pasamos mucho tiempo juntos y nosotros estábamos inmersos el uno en el otro todos los días. Siempre estábamos intercambiando ideas, pero ahora tenemos vidas muy separadas. Ambos tenemos diferentes estilos de vida, así que cuando nos juntamos, traemos todo lo que hemos estado pensando. Entonces entramos en un período de escritura intensivo. Es una forma diferente de escribir en lugar de ser algo gradual como cuando éramos más jóvenes. Pero hemos logrado mantener una relación a lo largo de 10 álbumes de estudio y tres décadas así que todavía está allí; todavía hay una química que funciona».

The Cult pasó la mayor parte del año pasado de gira para celebrar el 30 aniversario de su álbum «Sonic Temple». El LP catapultó a la banda al estado de superestrella y sigue siendo su lanzamiento más exitoso comercialmente. Ha vendido más de 1.5 millones de copias solo en los EE. UU. Y fue certificado platino en 1990. Llegó al número 10 en las listas de Billboard, y varias de las canciones del álbum siguen siendo elementos básicos de la radio rock hasta el día de hoy.

 

Sé responsable. Quédate en casa. Sigue tocando. Volveremos a abrazarnos.





The Cult trabajará en nuevo material en 2020

11 12 2019

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Billy Duffy

Ian Astbury dijo en una nueva entrevista que la banda planea trabajar en nueva música en 2020: «tenemos algunas piezas en varias etapas de finalización. La intención es reunirnos en el Año Nuevo y echar un vistazo a lo que tenemos y decidir cómo vamos a avanzar. Es una parte esencial de cualquier elemento vital creativo».

La última colección de material nuevo de The Cult, «Hidden City», se lanzó en febrero de 2016 a través de Cooking Vinyl. La continuación de «Choice Of Weapon» de 2012 fue escrita por Astbury y el guitarrista Billy Duffy y fue producida por Bob Rock, quien anteriormente trabajó con Metallica y Mötley Crüe.

A principios de este año, Astbury habló con sobre cómo ha cambiado el proceso de composición de canciones desde que él y Billy se conocieron y comenzaron Death Cult hace más de 35 años.

«Bueno, cuando nos conocimos, vivíamos en su apartamento en Brixton; yo dormía en el sofá. [Risas] Entonces sí, se podría decir que es muy diferente. Pasamos mucho tiempo juntos y estábamos inmersos el uno en el otro todos los días. Siempre estábamos intercambiando ideas, pero ahora tenemos vidas muy separadas. Ambos tenemos diferentes estilos de vida, así que cuando nos juntamos, traemos todo lo que hemos estado pensando. Entonces entramos en un período de escritura intensivo. Es una forma diferente de escribir. Pero hemos logrado mantener una relación a lo largo de 10 álbumes de estudio y tres décadas así que todavía hay una química que funciona».

The Cult ha pasado los últimos meses de gira para celebrar el 30 aniversario de su álbum «Sonic Temple». El LP catapultó a The Cult al estado de superestrella y sigue siendo su lanzamiento más exitoso comercialmente. Ha vendido más de 1.5 millones de copias solo en los EE. UU. Y fue certificado platino en 1990. Llegó al número 10 en las listas de Billboard, y varias de las canciones del álbum siguen siendo elementos básicos de la radio rock hasta el día de hoy.

«The Cult: Sonic Temple 30» ha sido lanzado como una caja de lujo y un conjunto de cinco CD. Además, Beggars Arkive reeditó «Sonic Temple» en doble LP, agotado durante más de 20 años.





The Cult descarta nuevo trabajo a medio plazo

14 06 2019

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Ian Astbury

El líder de The Cult, Ian Astbury, dijo en una nueva entrevista que la banda está «muy retrasada» en cuanto a lanzar nueva música. «Tenemos algunas cosas en las que hemos estado trabajando, pero aún falta ver la luz», dijo. Astbury también mencionó a David Bowie, Bob Dylan, Neil Young e Iggy Pop como algunas de sus inspiraciones: artistas que nunca se contentaron con descansar sobre las glorias de su pasado, sino que se esforzaron por crear algo nuevo y emocionante.

«No puedes levantarte y ponerte la misma ropa que usabas cuando tenías 24 años y tratar de recrear esa mentalidad», explicó. «Para mí, al menos, probablemente más artistas individuales que bandas, han producido algunos de sus mejores trabajos en sus últimos años. Iggy Pop es uno de los artistas con los que Billy [Duffy] y yo nos unimos. Abriamos los conciertos de su gira en el ’87 y aparece en ‘Sonic Temple’, como voz invitada en ‘Nueva York'».

También se le preguntó a Astbury sobre cómo ha cambiado el proceso de composición de las canciones desde que él y Billy se conocieron y empezaron con Death Cult hace más de 35 años. Respondió: «Bueno, cuando nos conocimos, vivíamos en su apartamento en Brixton; yo dormía en el sofá. [Risas] Entonces, sí, se podría decir que es muy diferente. Pasamos mucho tiempo juntos y estuvimos inmersos el uno en el otro todos los días. Siempre intercambiamos ideas, pero ahora tenemos vidas muy separadas. Ambos tenemos estilos de vida diferentes, así que cuando nos juntamos, traemos lo que sea que hayamos estado reflexionando. Entramos en un período de escritura intensivo. Es una forma diferente de escribir que, porque a medida que envejeces, tu vida toma el control. Pero hemos logrado mantener una relación en más de 10 álbumes de estudio y tres décadas, así que todavía hay una química que funciona».

El último disco de The Cult, «Hidden City», se lanzó en febrero de 2016 a través de Cooking Vinyl. El álbum de seguimiento de «Choice Of Weapon» de 2012, fue escrito por Astbury y Duffy y producido por Bob Rock, quien anteriormente trabajó con Metallica y Motley Crüe.

El mes pasado, The Cult inició una gira por Norteamérica para celebrar el 30 aniversario de su álbum «Sonic Temple».

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Billy Duffy





The Cult Love Live, Valencia 2009

29 09 2009

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Algo de historia…

A mediados de los 80’s, The Cult fue una de las principales bandas que hicieron resurgir el hard rock en Inglaterra; una banda de rock con algunos toques psicodélicos, influenciados principalmente por el misticismo de The Doors y el estilo de las guitarras de hard rock de Led Zeppelin y AC/DC. La banda comenzó con un estilo rock gótico post-punk, y fue evolucionando hacia el hard rock a partir del disco «Electric» (1987). The Cult tuvo varios éxitos en Gran Bretaña a mediados de los 80’s, como «She Sells Sanctuary”, «Rain«, y «Revolution» y a finales de los ochenta, The Cult entró en el mercado americano de heavy metal con la canción «Love Removal Machine».

En 1981, el vocalista Ian Astbury se unió a una banda local como la voz principal y la renombró a «Southern Death Cult«, en honor a una tribu norteamericana del delta del Mississippi de los siglos XIV y XV. La primera actuación de la banda fue en Queen’s Hall en Bradford, Inglaterra el 29 de octubre de 1981. En abril de 1983, Astbury se unió al guitarrista Billy Duffy para formar la banda «Death Cult«. Además de Astbury y Duffy, la banda también incluía a Jamie Stewart (bajo) y Raymond Taylor Smith (batería). Death Cult hizo su debut en vivo en Oslo, Noruega a finales de junio de 1983 y lanzaron el Death Cult EP en julio de 1983, para después irse de tour por Europa. La banda cambió su nombre a «The Cult» en enero de 1984

La primera grabación de estudio de The Cult se hizo en Rockfield Studios, en Monmouth, Gales en 1984. La banda grabó las canciones que después fueron conocidas como: «Butterflies», «(The) Gimmick», «A Flower in the Desert», «Horse Nation», «Spiritwalker», «Bad Medicine (Waltz)», «Dreamtime», «With Love» (después conocida como «Ship of Fools», o también «Sea and Sky»), «Bone Bag», «Too Young», «83rd Dream» y una canción sin título que no fue incluida. Algunas canciones como «Horse Nation» muestran el intenso interés de Astbury en asuntos de los Nativos Americanos.

El 4 de abril de 1984, The Cult lanzó el sencillo «Spiritwalker«, que alcanzó el puesto #1 en las listas independientes del Reino Unido, y fue una introducción a su álbum Dreamtime. Después lanzaron otro sencillo, «Go West» en ese verano, antes del lanzamiento de Dreamtime en septiembre, un álbum que llegó al puesto #21 en el Reino Unido y vendió 100,000 copias tan solo en Gran Bretaña. En marzo de 1985, The Cult grabó su cuarto sencillo, «She Sells Sanctuary«, que llegó al #15 en el Reino Unido.

The Cult grabó su segundo álbum en julio y agosto de 1985, el cual fue Love. La imagen y música de la banda cambió de sus raíces punk hacia algo más sicodélico, con influencias de los años 70s. Love fue un éxito independiente, vendiendo 300,000 copias en el Reino Unido, 500,000 copias en Europa, 100,000 en Australia, y a la larga, 1.5 millones de copias en Norte América. Hasta la fecha, este álbum ha vendido más de 2 millones y medio de copias. Dos sencillos más fueron tomados del álbum Love: «Rain» (#14 en el Reino Unido) y «Revolution» (#30 en el Reino Unido).

 La nueva versión del álbum «Peace» apareció en abril de 1987 como «Electric», producida por Rick Rubin, alcanzando el puesto #4 y vendiendo más que «Love»«Lil Devil» y «Wild flower» fueron los dos hits del álbum.

 

En Estados Unidos, The Cult, ahora formado por Ian Astbury, Billy Duffy, Jamie Stewart, Les Warner y Kid Chaos, eran apoyados por Guns N’ Roses. Al final del tour, el álbum «Electric» había vendido un millón de copias en Gran Bretaña y aproximadamente 3 millones en el mundo, pero para ese entonces, los miembros de la banda apenas se hablaban.

Grabado en Vancouver, Canadá en octubre, noviembre y diciembre de 1988, el álbum «Sonic Temple«superó el millón de copias vendidas en todo el mundo. La banda se fue de tour para apoyar a su nuevo álbum y su último sencillo, «Fire Woman» (#15 en el Reino Unido). El siguiente sencillo, «Edie (Ciao Baby)» (#25) se ha vuelto un clásico de sus conciertos.

En Europa, estuvieron de tour con Aerosmith y en E.U., después del lanzamiento del sencillo «Sun King» (#42 en el Reino Unido), pasaron el año de 1989 de tour con Metallica, antes de embarcarse en su propio tour más adelante en el año. Un cuarto sencillo, «Sweet Soul Sister» (#38) fue lanzado en febrero de 1990.

En 1991, Astbury y Duffy comenzaron a componer material para el nuevo álbum. El álbum resultante «Ceremony» recibió respuestas variadas. El álbum llegó al #34 en E.U., pero las ventas no fueron tan impresionantes como las de los tres discos anteriores, alcanzando sólo alrededor de un millón de copias vendidas en el mundo. Sólo se tomaron dos sencillos de este álbum: la explosiva canción «Wild Hearted Son» (#34 en Reino Unido, en Canadá #41) y «Heart of Soul» (#50 en el Reino Unido).

Después del lanzamiento del sencillo «The Witch» (#9 en Australia), de la grabación de una canción lamada “Zap City” para la banda sonora de la película de 1992 Buffy the Vampire Slayer, el lanzamiento de dos volúmenes de remixes de «She Sells Sanctuary», llamados «Sanctuary Mixes MCMXCIII», volúmenes uno y dos y la recopilación de grandes éxitos «Pure Cult – For Rockers, Ravers, Lovers And Sinners», (#1 en el Reino Unido), Astbury y Duffy despidieron a los otros miembros de la banda y reclutaron a Craig Adams (The Mission) y a Scott Garrett para el tour por Europa en 1993, con Mike Dimkitch en la guitarra secundaria en algunos conciertos.

En 1999, Astbury y Duffy reformaron The Cult con Matt Sorum y el ex-bajista de Porno for Pyros, Martyn LeNoble. El tour de reunión de 1999 llamado ‘Cult Rising’ vendió todas las entradas para los 30 conciertos en los Estados Unidos, terminando con 8 noches consecutivas llenando el House of Ángeles.

En el 2001, la banda firmó un contrato con Atlantic Records y grabaron un álbum nuevo, «Beyond Good and Evil», Sin embargo, este nuevo trabajo no le dió a la banda el regreso que esperaban. A pesar de llegar al número #37 en E.U., #22 en Canadá y #25 en España, las ventas bajaron rápidamente, llegando apenas a las 500,000 copias vendidas en el mundo. El primer sencillo, «Rise«, llegó al #41 en E.U.

El tour por Europa del 2001 fue cancelado, principalmente por razones de seguridad después de los atentados del 11 de septiembre de 2001 y la banda volvió a E.U. para irse de tour con Aerosmith. El tour de 11 semanas fue considerado un desastre por los fans, ya que la banda tocó sólo una porción de sus grandes éxitos. En octubre del 2001, un concierto en el Grand Olympic Auditorium en Los Ángeles fue filmado para su lanzamiento en DVD. Después de eso, con el tour terminando en diciembre del 2001, la banda descansó durante casi todo el 2002, emergiendo solamente en octubre para tocar algunos conciertos y hacer promoción para el DVD, con Scott Garrett y Craig Adams reintegrándose a la banda.

A finales del 2004, Ian Astbury mencionó que The Cult estaba «congelado» indefinidamente, después de algunos conciertos en octubre del 2002 para promocionar el lanzamiento de Music Without Fear DVD. Durante esta segunda separación, Astbury trabajó con The Doors. Al mismo tiempo, Billy Duffy se integró a Dead Men Walking y después a Cardboard Vampyres. El baterista Matt Sorum se unió a Velvet Revolver. En octubre del 2004, todos los álbumes de The Cult fueron una vez más remasterizados y lanzados en CD.

En el 2005, The Cult se volvió a reunir para un tour mundial en el 2006. Ian Astbury anunció el 16 de febrero del 2007 que dejaría Riders on the Storm, el proyecto de reunión de The Doors y se dedicaría exclusivamente a The Cult. Declaró: «He decididó seguir adelante y concentrarme en mi propia música y mi legado.»

thecult-inicio

Discografía

* Death Cult EP (como «Death Cult» – grabaciones de 1983; relanzadas en CD en 1988, remasterizadas y relanzadas con canciones adicionales en 1996 con el título Ghost Dance )
* Dreamtime (septiembre de 1984)
* Dreamtime Live at the Lyceum (septiembre de 1984)
* Love (octubre de 1985)
* Electric (April 1987)
* Sonic Temple (abril de 1989)
* The Singles Collection: 1984-1990 (1990)
* Ceremony (septiembre de 1991)
* Pure Cult: For Rockers, Ravers, Lovers and Sinners (febrero de 1993)
* Live Cult (febrero de 1993)
* Sanctuary Mixes MCMXCIII, volumen uno
* Sanctuary Mixes MCMXCIII, volumen dos
* The Witch (EP) (1993)
* The Cult (octubre de 1994)
* High Octane Cult (noviembre de 1996) (recopilación de grandes éxitos para E.U. y Japón)
* Pure Cult: The Singles 1984 – 1995 (junio del 2000)
* Rare Cult (noviembre del 2000) (box set; sólo 15000 copias)
* The Best of Rare Cult (noviembre de 2000)
* Beyond Good and Evil (junio del 2001)
* Rare Cult: The Demos Sessions (julio del 2002) (box set; sólo 3000 copias)
* Born into this (octubre 2007)

27 de Septiembre…

La gira europea The Cult Love Live que ha tenido como concierto inaugural el Lisbon Coliseum (Lisboa), llega a España con dos fechas (Madrid y Valencia) habia levantado gran expectación entre los fans de la banda. Se rumorea que fueron los propios miembros de la banda quienes pidieron expresamente la inclusión de la fecha de Valencia por los buenos recuerdos de sus anteriores visitas en los años 91, 93 y 94. La banda siempre ha tenido en estas tierras una gran cantidad de incondicionales seguidores. Se podría afirmar que The Cult son, junto a U2, las bandas más emblemáticas de Valencia. 

Con todos esos alicientes, la banda de Ian Astbury y Billy Duffy apareció en el escenario con cierto retraso (y por cierto sin la actuación del «artista invitado» como previo) comenzando a interpretar por riguroso orden los mismos temas de un álbum que revolucionó la escena musical internacional en el año 1985. De “Nirvana” a “Rain”, pasando por “Big neon glitter”, “Love” y “Brother wolf, sister moon”. “Revolution” fue coreada por una multitud entregada a la causa. Pero todo cambió con “She sells sanctuary”, himno entre los himnos, donde el sonido, la banda y el público comulgaron en el mayor de los placeres del rock.
Finalizado el “Love”, se ausentan unos minutos para volver con renovadas energías y repasar algunos de los mejores éxitos del “Electric” o el Sonic temple”. Comenzaron a desfilar “Electric ocean”, “Wild flower”, “Sun king”, “Fire woman”, etc., hasta finalizar con un descomunal “Love removal machine”. A petición de la masa llegó el bis, corto, muy corto y rápido, muy rápido. “Lil devil”  hizo las delicias del respetable, aunque fuera interpretado con un tempo excesivamente rápido. Como conclusión el público asistente  se quedó con ganas de más (y las merecía por su entrega incondicional), se echó de menos una mayor complicidad con el resto de los miembros de la banda e incluso con el público, sonaron correctos e incluso entregados, sobre todo Astbury y Duffy, pero The Cult tenían ganada de antemano la noche: ellos lo sabian, y nosotros también!

«Nirvana» abre el concierto…

A petición del público «Lil Devil»








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