Hace 40 años, U2 daba sus primeros pasos

22 10 2020

En medio de una escena marcada por los coletazos del período punk pero con un sonido propio que lo diferenciaba del resto de las bandas, el grupo irlandés U2 comenzaba hace 40 años a escribir su rica historia con el lanzamiento de «Boy«, su prometedor disco debut que permitía avizorar el rumbo que tomaría el rock en los años ’80.

Con letras que daban cuenta de la idiosincrasia política y social irlandesa, y con un tratamiento en la guitarra y en la voz que le otorgaba un rango distintivo; U2 empezaba a mostrar con este disco las credenciales que la convertirían en una de las bandas más importantes dentro del mainstream rockero.

Aunque para ese entonces el grupo llevaba cuatro años intentando forjar su estilo, el lanzamiento de esta placa, ocurrido el 20 de octubre de 1980, que contenía el hit «I will follow», marcaba la senda que comenzaría a recorrer el cuarteto integrado por el cantante Bono, el guitarrista The Edge, el bajista Adam Clayton y el batería Larry Mullen Jr.

En el plano sonoro, la mano del productor Steve Lillywhite resultaría clave para encontrar el equilibrio entre las sencillas y precisas bases rítmicas marcadas por el bajo y la batería; la fuerte presencia de la personal guitarra de The Edge y la expresiva voz de Bono, quien además daba indicios en sus primeras líricas de sus inquietudes humanitarias.

Todos estos ingredientes que aparecían en «Boy» posicionaban a U2 en un sitio único dentro de la escena rockera de la época que, tras la explosión punk, se debatía entre los aires lúgubres de bandas como Joy Division, Bauhaus y The Cure, el pop de sintetizadores que dominaría gran parte de los ’80, la estridencia sonora del hardcore o las experimentaciones ligadas al art-rock.

Acaso el hecho de que en el último momento desistiera de producir el disco Martin Hannett, responsable del sonido de Joy Division, y se optara por Lillywhite en su lugar, haya ayudado a que el rol del bajo y la batería tomara distancia de las propuestas más «oscuras» de la época.

Por su parte, la guitarra de The Edge, ponían énfasis sobre las cuerdas medias y agudas a través del uso de efectos de eco, se distinguía respecto a los power chords del hardcore o el toque escuálido de bandas como Talking Heads, por citar un ejemplo.

En tanto, las letras serias de Bono se alejaban de la ironía pop y llenaban de contenido político a la rebeldía punk que todavía atravesaba la escena. Además, sus dotes técnicas como cantante eran superiores a las de otros vocalistas de la época.

Con su estilo, el combo también marcaba distancia con los dos grupos más famosos de Irlanda de aquellos años: Thin Lizzy, caracterizado por un contundente hard rock; y The Pogues, que mezclaba punk clásico con sonidos tradicionales de la música popular de ese país.

El primer impacto que U2 logró con este disco también tuvo su correlato en lo referente al aspecto visual a partir de los pruritos mostrados por los mercados de Canadá y Estados Unidos para respetar la portada original, lo que derivó en una controversia no buscada por su protagonistas. Ocurre que para la tapa de «Boy» se utilizó la fotografía de un niño, hermano de un amigo de Bono, quien volvería a aparecer como modelo para la portada del disco «War«, lo que lo convertiría en un símbolo de la banda.

Sin embargo, las discográficas de Estados Unidos y Canadá argumentaron que esa imagen tenía una posible connotación pedófila, por lo que optaron por utilizar una foto distorsionada del grupo en sus respectivas ediciones.

Más allá de eso, la prensa especializada recibió en general de buena manera este debut, con críticas que destacaban su sonido «honesto y directo», como la publicada en New Musical Express; y la carga política y poética de sus letras, tal como destacaba la revista Sounds. Por su parte, Melody Maker hizo hincapié en «la inocencia juvenil y la confusión» que emanaban de esas once pistas.

«Boy» encauzaba las intenciones demostradas en el seminal EP «Three«, a la vez que marcaba el inicio de un corpus que tomaría un carácter definido en «October», «War», «The Unforgottable Fire» y, fundamentalmente, «The Joshua Tree», los discos posteriores que consagrarían a nivel mundial al grupo. Algunos de los éxitos que propagaron el sonido de U2 por todo el mundo fueron «Gloria», «Sunday bloody Sunday», «New Year´s Day», «Pride (in the name of love)», «With or without you» o «I still haven´t found what I´m looking for».

La asociación en muchos de estos casos del grupo con dos productores de fuste como Daniel Lanois y Brian Eno, y la inclusión de U2 en los carteles de grandes festivales ayudarían a terminar de catapultar al éxito a la banda, del mismo modo que su participación en proyectos solidarios como Live Aid perfilarían el perfil humanitario de Bono.

Por todo esto, y la vigencia que los irlandeses mantienen, la publicación de «Boy» aparece como un hito en tanto carta de presentación de una de las bandas más populares y relevantes en la historia del rock mundial.





Iggy Pop: «The Bowie Years», 7CD Box Set en mayo

10 04 2020

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Iggy Pop y David Bowie

Una caja de siete CD «The Bowie Years» que explora los álbumes de Iggy Pop de la era Berlín se lanzará el 29 de mayo. El box set presenta versiones remasterizadas de «The Idiot», «Lust For Life», el álbum en vivo «TV Eye» y tomas raras, mezclas alternativas y un libro de 40 páginas. «Lust For Life» y «The Idiot» también se lanzarán como ediciones de lujo independientes de dos CD con uno de ellos conteniendo versiones en vivo adicionales. El box set y los álbumes proporcionan una visión fascinante de la alquimia creativa única que definió la mítica era berlinesa del post punk y puso en marcha las ruedas para un sonido que dominó el mundo, dando forma a la cultura popular en las próximas décadas.

«The Idiot» y «Lust For Life», de Iggy Pop, siguen siendo dos de los álbumes más influyentes que se hayan hecho y siguen siendo gigantes en los escalones superiores del rock, su ADN sonoro y su actitud siguen influyendo e inspirando a las nuevas generaciones de artistas hasta el día de hoy. Ambos álbumes atraviesan el tejido de artistas como Joy Division, Queens of the Stone Age, Idles, Fontaines DC, R.E.M., Depeche Mode, Nine Inch Nails, Nick Cave y una cosecha siempre renovadora de nuevos talentos.

Tras la desaparición de la banda de proto-punk seminal de Iggy, The Stooges, y una temporada juntos en el camino, Iggy y Bowie se mudaron a Berlín Occidental en 1977 para comenzar a trabajar en el álbum debut en solitario de Iggy. Inspirado alrededor de la era de la Guerra Fría, y llamado así por la novela del novelista ruso Fyodor Dostoevsky, «The Idiot» vio a Iggy alejarse del punk pesado de The Stooges (y el sonido ubicuo de la era), trayendo texturas electrónicas y melancólica oscuridad a la vanguardia El álbum fue un éxito de crítica y comercial, generando algunos éxitos como «China Girl», «Nightclubbing», «Funtime» y «Sister Midnight».

En un rol creativo, el dúo regresó al estudio unas semanas después de que terminara la gira para promocionar «The Idiot», grabando el segundo álbum solista de Iggy, «Lust For Life». Con una sensación de rock and roll más agresivo, «Lust For Life» generó dos de los mayores éxitos de Iggy, la canción titular y el himno «The Passenger».

Junto a estos dos álbumes, se incluye en la caja una versión remasterizada del álbum en vivo «TV Eye» que grabó la gira de 1977 en Cleveland, Chicago y Kansas City con Bowie en los teclados. También hay tres discos de grabaciones en vivo de marzo de 1977 lanzados oficialmente por primera vez: «Live At The Rainbow Theatre, Londres», «Live At The Agora, Cleveland» y «Live At Mantra Studio, Chicago». El set también contiene un folleto de 40 páginas con contribuciones de los músicos que tocaron en los discos y admiradores famosos que discuten la influencia que los álbumes han tenido en ellos.

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DISC ONE (The Idiot)

  1. Sister Midnight
  2. Nightclubbing
  3. Funtime
  4. Baby
  5. China Girl
  6. Dum Dum Boys
  7. Tiny Girls
  8. Mass Production

DISC TWO (Lust For Life)

  1. Lust for Life
  2. Sixteen
  3. Some Weird Sin
  4. The Passenger
  5. Tonight
  6. Success
  7. Turn Blue
  8. Neighbourhood Threat
  9. Fall in Love with Me

DISC THREE (TV Eye Live)

  1. V. Eye
  2. Funtime
  3. Sixteen
  4. I Got A Right
  5. Lust for Life
  6. Dirt
  7. Nightclubbing
  8. I Wanna Be Your Dog

DISC FOUR (Demo’s and Rarities)

  1. Sister Midnight – Mono Single Edit
  2. Sister Midnight – Single Edit
  3. China Girl – Single Edit
  4. Dum Dum Boys – Alt Mix
  5. Baby – Alt Mix
  6. China Girl – Alt Mix
  7. Tiny Girls – Alt Mix
  8. I Got A Right – Single
  9. Lust for Life – Edit
  10. Interview with Iggy about Recording the Idiot

DISC FIVE (Rainbow Theatre – Finsbury Park, London 07/03/1977)

  1. Raw Power
  2. TV Eye
  3. Dirt
  4. 1969
  5. Turn Blue
  6. Funtime
  7. Gimme Danger
  8. No Fun
  9. Sister Midnight
  10. I Need Somebody
  11. Search and Destroy
  12. I Wanna Be Your Dog
  13. Tonight
  14. Some Weird Sin
  15. China Girl

DISC SIX (Agora Cleverland 21/03/1977)

  1. Raw Power
  2. TV Eye
  3. Dirt
  4. 1969
  5. Turn Blue
  6. Funtime
  7. Gimme Danger
  8. No Fun
  9. Sister Midnight
  10. I Need Somebody
  11. Search and Destroy
  12. I Wanna Be Your Dog
  13. China Girl

DISC SEVEN (Mantra Studios, Chicago 28/03/1977)

  1. Raw Power
  2. TV Eye
  3. Dirt
  4. Turn Blue
  5. Funtime
  6. Gimme Danger
  7. No Fun
  8. Sister Midnight
  9. I Need Somebody
  10. Search and Destroy
  11. I Wanna Be Your Dog
  12. China Girl

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Sé responsable. Quédate en casa. Sigue tocando. Volveremos a abrazarnos.





4everValenciaFest: Los Planetas

21 03 2019

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Los Planetas

4ever Valencia Fest anuncia una nueva incorporación al cartel del festival: Los Planetas.

Los Planetas es una banda española de indie rock de la ciudad de Granada (España) que desarrolla su actividad a partir de 1993, y que sigue en activo en la actualidad. Los Planetas recogen la influencia de grupos estadounidenses de guitarras como los Mercury Rev de la primera época, o los británicos Spacemen 3 y Joy Division, así como de la música tradicional andaluza, el flamenco.

Los Planetas, junto a los ya anunciados Tears for Fears y Keane estarán en el 4ever Valencia Fest el próximo 21 de julio con su nuevo formato de un único día.

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