30 años de “Sonic Temple”: revisitando el icónico álbum de The Cult

14 04 2019
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The Cult (1989)

El año 1989 fue trascendental para el grupo de rock británico The Cult. Seis años antes, el cantante Ian Astbury, el guitarrista Billy Duffy y el bajista Jamie Stewart formaban parte de un grupo post-punk que coqueteaba con el gótico en su álbum debut, “Dreamtime” en 1984. Al año siguiente lanzaron “Love”, una colección reluciente de rock y hermosas melodías impregnadas de psicodelia. La banda fue un éxito en el circuito universitario en los Estados Unidos y en el extranjero con canciones como “Rain”, “She Sells Sanctuary” y “Revolution”. Después, “Electric” (1987), producido por Rick Rubin, marcó un cambio en el sonido de la banda hacia el hard rock.

Pero el 10 de abril de 1989, la llegada de su cuarto álbum, “Sonic Temple”, marcó la apoteosis de The Cult. Auspiciados por Bob Rock, la grabación más exitosa de la banda, redefinió The Cult como una potencia rock, alcanzando el puesto número 10 en el Billboard 200 y generando cuatro de los 20 principales éxitos del Mainstream Rock Songs, entre ellos el indomable “Fire Woman” (que alcanzó el número 4).

“Sonic Temple” amplió enormemente la audiencia de The Cult. Su portada, teñida de rojo y con Duffy en un auténtico molino de viento a lo Pete Townshend, posa en contra de una silueta de Astbury moviendo el pelo. Stewart apareció en la contraportada; sin embargo, se retiró después de la gira de apoyo del disco. La canción bonus “Medicine Train”, donde Duffy se sumerge en la vivacidad de blues, inspiró el título del álbum con la letra “all fired up, a desolation angel / shooting from the hip in the sonic temple”. 

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Sonic Temple (1989)

Billboard estima que “Sonic Temple” ha vendido más de 1.5 millones de copias en los Estados Unidos, ya que la RIAA lo certificó como platino en enero de 1990 por 1 millón de ventas, y ha vendido 429,000 copias desde 1991, según Nielsen Music. Sus canciones han generado 17 millones de transmisiones de audio bajo demanda. Tres décadas después, The Cult está celebrando la grabación al reeditar el álbum en Beggars Banquet Records (fecha de lanzamiento por anunciar), y recorrerá América con la gira “A Sonic Temple”, que comienza el 2 de mayo.

El set de temas sigue siendo excepcional porque, con el rugido barítono de Astbury y la tenue interpretación de Duffy, nada más suena así. “Sun King” abre el álbum con la declaración, “aquí es donde termina todo”, y The Cult hace su presencia conocida con la gloriosa construcción de la apertura de la canción: una línea de bajo suave y palpitante antes de que la guitarra de Duffy explote…y la pista se transforma en auténtico hard rock. Aunque el título hace referencia a Luis XIV, Astbury, un diabólico meditabundo, está a merced de una mujer oscura y le ofrece su luz, suplicando: “Contigo, compartiré mi trono”. “Fire Woman” continúa con esta idea, con el cantante asombrado de una mujer que lo deja tambaleándose.

Hablando de musas, es notable que mientras otras bandas de la época escribían canciones arrolladoras sobre perseguir chicas y divertirse, The Cult se convirtió en poética en “Sonic Temple”. Sus mujeres no eran adornos; de hecho, en las cinco canciones que las presentan, son luminarias, ideales de belleza que confunden y permanecen inalcanzables. Ninguna de ellas parece querer tener nada que ver con Astbury, pero todo gran arte conlleva un gran sufrimiento. “Sweet Soul Sister” sigue con una expresión firme y fija a través del sueño bohemio de París. “Soul Asylum” golpea constantemente mientras Astbury le pide a un amante, suplicando refugio en forma de un beso eterno.

El romance oscuro de las raíces psicodélicas góticas post-punk de The Cult vuelve en “American Horse” y “Edie (Ciao Baby)” (esta última con una sección de cuerdas). La larga fascinación de Astbury por las tribus y su sufrimiento se afianza antes de deslizarse lentamente en su tributo a la musa de Andy Warhol, Edie Sedgwick. Su creciente voz representa a un ángel que finalmente termina en la desesperación de su muerte prematura.

“Sonic Temple” se transforma a medida que el estado de ánimo se mueve de himnos de alabanza y anhelo a furia tumultuosa. “New York City”, una historia del Manhattan de los años 80, compara a Gotham con un bote de basura de Disneyland sobre una guitarra desgarradora que chilla. “Automatic Blues” es un juego pesado, al estilo de Zeppelin, en el que el cantante implora que el mundo se una, y “Soldier Blue” continúa este tema, aunque es decididamente más rockero. “Wake Up, Time for Freedom” es un sermón que invierte mucho en la repetición del título / coro y que se convierte en una coda de la exploración a la guitarra de Duffy.

“Sonic Temple” es una colección refinada de temas que dan importancia a la madurez de la banda como compositores, y un tono sonoro que brilla con turbulencia y serenidad deslumbrante, con corrientes ocultas de romance oscuro.





La mesa de mezclas de “Stairway to Heaven” a subasta

29 11 2018

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Una mesa de mezclas HeliosCentric, cuyos elementos se utilizaron para grabar de Led Zeppelin IV, Catch a Fire de Bob Marley y “After Midnight” de Eric Clapton, se va a subastar.

La mesa estuvo en el Basing Street Studio 2 de Island Records entre 1970 y 1974, una época en la que innumerables artistas (Zeppelin, Clapton, Hendrix, Jeff Beck, Jimmy Cliff y The Rolling Stones...grabaaron algunos de sus mejores trabajos.

En 1986, el equipo de Island Records y la mesa de Alvin Lee de Space Studios fueron unidos por Elvis Costello, Chris Difford de Squeeze y el ex empleado de Abbey Road, Dick Swettenham, en una “súper mesa”.

Aunque el atractivo de poseer una pieza de la historia del rock es increíblemente atractivo para la mayoría de los guitarristas, cualquier persona interesada tendrá que reservar cierta cantidad de dinero, pues, se espera que la consola obtenga una suma de seis cifras

 





Led Zeppelin: 50th Anniversary Photo Book

28 08 2018

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Led Zeppelin ha lanzado un vídeo sobre el próximo libro de la banda, “Led Zeppelin By Led Zeppelin”, que será publicado en octubre por Reel Art Press en celebración del 50 aniversario de la banda.

Un reciente comunicado de prensa sobre el libro decía: “El trabajo en el libro oficial ‘Led Zeppelin By Led Zeppelin’ está casi completo. Las imágenes han sido cuidadosamente seleccionadas y comentadas por Jimmy Page, Robert Plant y John Paul Jones. El libro cubre la incomparable carrera musical del grupo y presenta fotografías de Led Zeppelin dentro y fuera del escenario, desde sus primeros momentos juntos. Este volumen definitivo de 400 páginas incluye fotos inéditas, obras de arte de los archivos de Led Zeppelin y contribuciones de fotógrafos.”

Page comentó que las influencias iniciales de Zeppelin desde el otro lado del Atlántico solidificaron el tipo de música que crearían a lo largo de los años. “El hecho es que los cuatro estábamos muy influenciados por la música estadounidense, y para mí, la música que estaba escuchando en los años 50 aquí, era todo una reinterpretación de lo que estaba pasando en Estados Unidos. Así que, más o menos, teníamos esta música acercándose a nosotros, y estábamos accediendo a ella a través de la radio y los discos. Esa es una parte importante de por qué nos convertimos en lo que éramos”.





Material inédito de Led Zeppelin en 2018

20 12 2017
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Led Zeppelin

 

Atención fans de Led Zeppelin!…Jimmy Page ha anunciado que música inédita del grupo se publicará el próximo año, coincidiendo con el 50 aniversario del legendario grupo.

“Saldrá nuevo material de Led Zeppelin que la gente no ha escuchado, porque estoy trabajando en eso”, dijo Page. “El próximo año será el 50 aniversario, por lo que surgirán sorpresas de todo tipo”, agregó.

Cambiando de tema, Page también habló sobre el amor continuo de los fans por la canción de Zeppelin, “Stairway to Heaven”.

“Es un gran logro tener un disco lanzado en 1971 y que a la gente todavía le parezca uno de los mejores solos de todos los tiempos. Es algo extraordinario…es posible que no pueda superar eso, ya sabes, solo me quedan unos pocos años”.








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