Gibson vs Warwick

4 11 2020

La disputa legal entre Gibson y Warwick sobre las marcas registradas de la forma del cuerpo del primero resurgió hoy, con la victoria de Warwick en la corte alemana con respecto al modelo exclusivo de Wolf Hoffmann, mientras Gibson ha logrado una serie de victorias en la UE, en la división de apelaciones de la Oficina de Propiedad Intelectual sobre sus marcas registradas Les Paul, Flying V y ES.

Framus Wolf Hoffman Signature Flying Fortress

Gibson primero tomó una orden judicial contra Warwick por el modelo de Framus Wolf Hoffman en 2014, alegando que el diseño de la guitarra infringía sus marcas comerciales Flying V, y tuvo éxito en las dos primeras audiencias preliminares.

Después Warwick llevó el caso al Tribunal Regional Superior de Hamburgo, que falló a favor de la marca que la guitarra no infringía las marcas comerciales de Gibson, a pesar de las similitudes en el diseño. Las razones de esta decisión incluyeron que los compradores potenciales no entendían las diferencias entre las dos guitarras, a la vez que se señalaron las diferencias técnicas y físicas entre los dos diseños.

Si bien estuvo de acuerdo en que había “similitudes indiscutibles en la forma del cuerpo y el clavijero” entre las guitarras, el tribunal dictaminó que había “desviaciones perceptibles y, por lo tanto, no solo insignificantes del patrón de denuncia para el producto final”.

Sin embargo, antes de este revés en el caso Hoffman, Gibson obtuvo éxitos recientes en su esfuerzo por proteger sus marcas comerciales existentes contra Warwick con la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO).

Warwick había apelado contra la presentación de Gibson de marcas comerciales en 3D para las formas Les Paul, SG, Flying V y ES (inicialmente presentadas en 2011), y trató de cancelarlas de la misma manera que había argumentado con éxito en el caso de las formas no 3D de los modelos Thunderbird, Firebird y Flying V en febrero de 2020 y junio de 2019 respectivamente.

Sin embargo, en este caso, la EUIPO dictaminó que debido a que los registros 3D en cuestión lucían claramente el logotipo del fabricante en cada caso, los argumentos de Warwick eran “insuficientes para cuestionar el carácter distintivo” de la marca y, de hecho, los regitros eran “intrínsecamente distintivos” como como resultado de la presencia de los logotipos de Gibson y Epiphone en cada marca.

Warwick recibió la orden de pagar 1.000€ por cada una de las apelaciones fallidas, mientras que Gibson ahora tiene que decidir si apelará el fallo del Tribunal Regional Superior de Hamburgo en el caso Wolf Hoffman en el Tribunal Supremo.





Gibson responde a la demanda de Heritage

15 03 2020

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Gibson Brands ha publicado una declaración formal en respuesta a la demanda presentada por Heritage Guitar Inc en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Michigan, y la publicación que Heritage lanzó un día después.

La declaración se presenta en su totalidad a continuación:

“Gibson está decepcionado de que Heritage y sus propietarios sintieran que era necesario presentar una queja contra Gibson. Gibson no está demandando a Heritage Guitar, que es copropiedad de BandLab (una compañía con sede en Singapur que posee Guitar.com y Guitar Magazine, y también es el actual Distribuidor de Gibson Brands en el sudeste asiático).

“Durante los últimos 126 años, Gibson ha desempeñado un papel destacado en el diseño, construcción, venta y apoyo de artistas con sus guitarras. Cuando Gibson tomó la decisión de trasladar la producción de Kalamazoo a Nashville a mediados de los años ochenta, un pequeño grupo decidió permanecer en Kalamazoo para comenzar su propia marca, Heritage Guitars, haciendo copias directas de Gibson. En ese momento, Gibson hizo que Heritage se diera cuenta de que no podían simplemente copiar las guitarras Gibson y se firmó un acuerdo confidencial en 1991. Durante varios años, las dos compañías cumplieron el contrato y coexistieron.

“En 2016, Heritage Guitars fue adquirida por un grupo de desarrollo inmobiliario. En 2017, BandLab adquirió una participación mayoritaria en Heritage Guitars que creó una asociación que consta de un conglomerado con sede en Singapur (dirigido por el hijo de un multimillonario) y el grupo inmobiliario con sede en Chicago. En 2019, Heritage inició conversaciones con Gibson centradas en aprovechar el sitio icónico de Gibson para fines comerciales más amplios, incluidos los planes para convertir la fábrica (Parsons Street, Kalamazoo) en un hotel. Se celebró una reunión, pero no se tomaron medidas adicionales.

“Recientemente, Heritage lanzó algunas guitarras nuevas que claramente no respetaron ni se adhirieron al contrato original. De hecho, varios clientes habían preguntado si en realidad eran guitarras Gibson. Heritage Guitars también se tomó la libertad de usar un lenguaje en su sitio web que fue engañoso y tergiversador, lo que se sumó a la confusión.

“Como resultado, Gibson contactó a Heritage para recordarles las condiciones del contrato original, con la intención de una resolución constructiva y sugerencias para remediar la (s) violación (es). Para ser claros, Gibson no ha demandado a Heritage y ha sido proactivo hacia una solución. Sin embargo, Gibson no aceptará que Heritage Guitars, propiedad de BandLab, pueda reescribir la historia de Gibson o violar abiertamente un contrato de buena fe.

“Gibson continúa enfocándose en su exitoso resurgimiento, incluyendo los amplios niveles de apoyo de los distribuidores, artistas y socios”.





Heritage demanda a Gibson

14 03 2020

Heritage H-137 and H-150 serial

Heritage Guitars ha emprendido acciones legales contra Gibson Brands, convirtiéndose en la última compañía estadounidense de guitarras en revelar que han sido amenazadas con acciones legales por supuesta infracción de marca registrada desde que Gibson cambió de propietario en 2018.

El documento legal, presentado el 13 de marzo de 2020 en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para la División Sur del Distrito Oeste de Michigan, detalla un acuerdo previamente confidencial alcanzado entre las dos compañías en agosto de 1991, otorgando efectivamente el permiso de Gibson a Heritage para continuar haciendo sus guitarras. La presentación busca “medidas cautelares” para evitar que Gibson lance más amenazas legales contra la marca.

Heritage, que ha operado desde la fábrica original de Gibson en 225 Parsons St en Kalamazoo, Michigan desde que fue fundada por ex empleados en 1985, afirma que poco después de que la compañía comenzó a fabricar guitarras, las dos compañías se enfrentaron en los tribunales federales y de marcas por sus instrumentos.

En 1991, ese litigio se resolvió con un acuerdo confidencial que significaba que, de acuerdo con Heritage, “en los siguientes 29 años, Heritage y Gibson se separaron, cada uno vendiendo sus propias guitarras conocidas al mercado, sin problemas ni cuestiones.”

Sin embargo, cuando Gibson fue vendido al fondo Kohlberg Kravis Roberts (KKR) después de su quiebra en 2018, instalando un nuevo equipo dirigido por el ex CEO de Levi’s, JC Curleigh, Heritage afirma que esta larga “paz” entre los dos estaba rota.

heritage Artisan Aged H-150

Heritage Artisan Aged H-150

Heritage alega que la actitud de Gibson hacia ellos cambió después de la llegada de los nuevos propietarios, declarando: “Ahora Gibson, a través de KKR, busca deshacer la resolución lograda en 1991 y seguida por ambas partes durante 29 años, alegando violaciones fantasmas del acuedo de 1991. En febrero de 2019, poco después de que KKR se hiciera cargo de Gibson, escribieron a Heritage y esencialmente afirmaron que Heritage había estado violando el Acuerdo de Conciliación durante décadas. Gibson exigió que Heritage esencialmente cesara su negocio como la única solución que Gibson aceptaría”.

Heritage continúa afirmando que el 20 de febrero de 2020, Gibson escribió a la compañía nuevamente alegando violaciones del acuerdo de 1991, infracción de propiedad intelectual y amenazas de acciones legales, incluso llegando a adjuntar un proyecto de queja.

En diciembre de 2019, César Gueikian afirmó: “Heredamos, de los propietarios anteriores, un legado de confrontación y litigio. Literalmente, hay una o dos situaciones que no hemos podido resolver de manera amigable, y no por falta de intención de nuestro lado. Pero todo lo demás, ¿por qué no colaborar con aquellos que están haciendo cosas realmente geniales?”

Las continuas disputas con Armadillo y Warwick, más las recientes revelaciones de Kiesel y ahora Heritage, parecen cuestionar la declaración anterior.

Sin embargo, vale la pena señalar que la demanda de Heritage es notablemente diferente al contrademanda Dean / Armadillo, Heritage no busca cuestionar la validez de las marcas registradas de Gibson ni cancelarlas.

En cambio, Heritage afirma que esta demanda solo se está llevando a cabo en un intento de devolver las relaciones entre la marca y Gibson al status quo que ha existido durante casi tres décadas, y está buscando un juicio declarativo de la corte que confirme que no ha violado el acuerdo de conciliación o infringido en las marcas registradas de Gibson.

“Ninguna de las teorías legales de Gibson tiene mérito. Heritage sigue, y siempre lo ha hecho, en pleno cumplimiento del Acuerdo de Conciliación. Sin embargo, para resolver la incertidumbre creada por las amenazas y acusaciones de Gibson, Heritage no ha tenido más remedio que presentar esta demanda”.

Heritage H-137 and H-150 review feature





Gibson responde a las últimas noticias sobre las Firebird y Thunderbird

25 02 2020

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Gibson Firebird

Gibson ha roto su silencio ante las noticias ampliamente difundidas de ayer de que abandonó su recurso ante la EUIPO contra la cancelación de la marca registrada de las formas de cuerpos Firebird y Thunderbird.

Esta solicitud para dicha cancelación fue iniciada por el CEO y propietario de Warwick, Hans Peter Wilfer. Warwick también distribuyó ayer la noticia de que Gibson había retirado este recurso contra el fallo de la EUIPO.

La declaración completa de Gibson es la siguiente: “A Gibson se le otorgó una orden judicial contra Warwick por su uso no autorizado del diseño Flying V en Alemania. A pesar de esta sentencia, Gibson recientemente tuvo que presentar una moción de desacato contra Warwick por su incumplimiento de la orden judicial del tribunal alemán. Con respecto al diseño de la Firebird, a pesar de la declaración de Warwick, Gibson aún posee varios derechos válidos y exigibles para el diseño de Firebird en la UE. Aunque recientemente ha habido una serie de fallos decepcionantes en la UE, que invalidan diseños tan icónicos como el cubo de Rubik; Gibson ha decidido no apelar la decisión limitada contra uno de sus registros de Firebird porque tiene otros registros válidos que protegen este diseño icónico”.





Gibson da por finalizada su lucha en Europa por la marca registrada de los cuerpos Firebird y Thunderbird

24 02 2020

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Gibson Firebird

Gibson ha aceptado la decisión de la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) de que las formas del cuerpo Firebird y Thunderbird son genéricas.

La marca registrada del cuerpo fue inicialmente cancelada por la E,UIPO en octubre del año pasado, después de que Hans Peter Wilfer, CEO y propietario de Warwick, presentara la moción para hacerlo.

En una declaración sobre la cancelación, la EUIPO explicó más su razonamiento: “Dado el hecho de que otros fabricantes crean guitarras con una apariencia similar, incluido el solicitante, es muy poco probable que el consumidor promedio dependa únicamente de la forma registrada para indicar su origen. Prefieren buscar otras indicaciones, como una marca, para obtener más información sobre el fabricante de los productos. El diseño de la guitarra tendría que ser una desviación mucho más radical de las normas o costumbres del sector para cumplir, con la función esencial, de indicar el origen de los productos para los que se solicita protección. El público está acostumbrado a diferentes formas de guitarras eléctricas en el mercado”.

Gibson inicialmente apeló la decisión, pero hoy ha retirado esta apelación, aceptando la decisión de la EUIPO de que estas formas de cuerpos son genéricas.

Es importante tener en cuenta que la marca registrada es solo para la forma del cuerpo de la guitarra, y es posible que Gibson tenga otras protecciones de copyright más detalladas que cubren otros aspectos de sus diseños.

El resultado es muy similar a la decisión del año pasado sobre la Flying V: la cancelación de la marca registrada solo se aplica a los instrumentos musicales, por lo que Gibson aún posee las formas Firebird y Thunderbird en otras áreas, como la comercialización.

 





Gibson pierde la marca registrada Firebird en Europa

24 10 2019

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Actual modelo Gibson Firebird Custom

En junio, Gibson perdió una apelación en un tribunal de la UE contra la pérdida de su marca registrada para guitarras que usaban la forma del cuerpo Flying V. Ahora, la compañía ha perdido otra forma registrada, esta vez para la Firebird.

La decisión, que fue tomada por la División de Cancelación de la Oficina de Propiedad Intelectual de la UE (EUIPO), se emitió el pasado 11 de octubre y tiene un fuerte paralelismo con el caso Flying V.

En la decisión, la División de Cancelación consideró la forma del cuerpo Firebird y decidió que “no considera que esto sea significativamente diferente del estilo normal de las guitarras eléctricas”. La decisión también citó a Gibson, que esperó casi 50 años después de la presentación de Firebird antes de presentar la marca registrada en 2011 como un factor esencialmente decisivo.

Paralelamente, la solicitud para cancelar esta marca registrada provino de Hans-Peter Wilfer, fundador y propietario de Warwick y Framus, quien también fue el solicitante del caso Flying V.

La decisión también rechazó la afirmación de Gibson de que incluso si la forma de una guitarra es sinónimo de cierta marca para músicos y entusiastas profesionales, esto no es motivo suficiente para usar la forma como indicador de origen.

“Las formas del cuerpo de la guitarra tal vez funcionen como marcas registradas para un pequeño club de guitarristas expertos y exigentes, pero no para el aficionado medios, que es el público relevante al evaluar el carácter distintivo en este caso”, declaró el tribunal.

Sin embargo, esta decisión se aplica solo a la marca registrada de Gibson de la forma del cuerpo Firebird en relación con los instrumentos musicales. La compañía todavía tiene una marca registrada de Firebird en relación con una amplia gama de otras áreas, incluida la ropa.

Esta decisión de la UE tampoco tiene ningún impacto en las marcas registradas que Gibson posee de Firebird en otros territorios, incluidos los EE. UU., así como otras marcas registradas más específicas para la guitarra Firebird.

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Gibson Eric Clapton 1964 Firebird I





Gibson pierde en Europa una demanda sobre la Flying V

1 07 2019

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Mientras Gibson busca la protección de su cuerpo Flying V en los EE. UU., sobre todo presentando una demanda contra Dean Guitars, la empresa no podrá registrar la forma de esta guitarra en la UE, después de un fallo judicial reciente.

Las raíces del caso se remontan a junio de 2010, cuando Gibson presentó por primera vez una solicitud de patente ante la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea; se otorgó inicialmente, pero fue cuestionada por el propietario de Warwick / Framus Hans, Peter Wilfer en octubre de 2014.

La queja de Wilfer fue confirmada en 2016, y Gibson también perdió una apelación en 2018, lo que llevó al gigante de la guitarra a llevar su caso al Tribunal General de la UE.

Esta segunda apelación ahora ha sido rechazada por tres jueces, quienes ordenaron a Gibson pagar las costas.

El tribunal declaró que aunque la Flying V “era muy original cuando se lanzó al mercado en 1958, no puede negar la evolución del mercado durante los siguientes 50 años, que se caracterizaron por una amplia variedad de formas disponibles”.

Cabe señalar que esta decisión se refiere únicamente a la forma del cuerpo Flying V; Gibson todavía tiene otras patentes de la UE para el diseño, incluidos el puente, la electrónica y la pala, así como la marca comercial Flying V en merchandising.





Framus Diablo II Supreme X Masterbuilt y Diablo II Pro Teambuilt

15 03 2019

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La Framus Diablo ha sido completamente revisada y ahora se presenta como Diablo II, con la tapa tallada y los contornos de curvas que ya son familiares en Framus Idolmaker. Todos los instrumentos de la serie de modelos Masterbuilt y Teambuilt incorporan Plek Fretwork con IFT (Invisible Fretwork Technology).

La Framus Diablo II Supreme X Masterbuilt se fabrica en la Custom Shop en Markneukirchen / Alemania. Este Diablo II está equipada con un cuerpo de fresno americano, tapa de compartimiento electrónica a juego, tapa de arce flameada tallada AAAA, mástil de arce flameado atornillado con diapasón de palisandro con 22 trastes y puntos laterales luminescentes, clavijero de bloqueo Graph Tech Ratio con botones de madera, cejuela de baja fricción Graph Tech Black Tusq, pastillas Seymour Duncan SCR-1N Cool Rail (mástil), SSL-1 (centro), TB-4 JB Trembucker (puente), controles de volumen y tono (push / pull para split de humbucker), selector de 5 posiciones Framus, trémolo Wilkinson by Framus y enganches de seguridad Warwick.

La Framus Diablo II Pro Teambuilt está equipada con un cuerpo tallado de fresno americano con compartimiento electrónico de fácil acceso, mástil de arce con diapasón de palisandro con 22 trastes medianos, clavijero Graph Tech Ratio Locking, cejuela Graph Tech Black Tusq, pastillas Seymour Duncan SCR-1N Cool Rail (mástil), SSL-1 (centro), TB-4 JB Trembucker (puente), controles de volumen y tono (push / pull para split), selector de 5 posiciones Framus, trémolo Wilkinson by Framus y enganches de seguridad Warwick.





Framus Custom Shop Devin Townsend Stormbender 7 (#18-3908)

22 01 2019

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Framus

Devin Townsend tiene un nuevo juguete. La Framus Custom Shop Devin Townsend Stormbender 7 tiene un cuerpo de caoba con una tapa combinada de arce / fibra de carbono. El mástil (set neck) es de arce con diapasón de ébano (radio 20″ y escala 26.5″), 22 trastes jumbo, clavijero Grover Rotomatics y una cejuela Graphtech Black Tusq.

En el apartado electrónico monta unas pastillas Fishman Fluence Trasendence controlada por un volumen, un tono (push-pull para seleccionar la voz) y un selector de tres posiciones. El puente es un Evertune, que al igual que el resto del hardware es negro, mientra que el precioso acabado del modelo combina el color Solid Antique White Satin con la fibra de carbono y los leds que se iluminan en rojo en la pala (logo Framus), cuerpo (triángulo), diapasón (círculo en el traste 12) y puntos laterales del mástil. La pala incorpora el mismo acabado que el cuerpo y el modelo monta cuerdas Cleartone 9″-56″.

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Framus Stormbender Devin Townsend Artist Series

15 06 2018

 

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Framus Stormbender Devin Townsend Artist Series

Completamente espectacular en todos los aspectos, la Framus Stormbender Devin Townsend Artist Series fue desarrollada en estrecha colaboración con el músico excepcional Devin Townsend. Ahora también se encuentra también en versión Pro Series Teambuilt.

Un poco menos espectacular que el modelo Custom Shop Masterbuilt es la versión Pro Series Teambuilt del Framus Stormbender Devin Townsend. El cuerpo está hecho de caoba con tapa de arce flameado. Otros detalles incluyen: mástil de arce, diapasón de ébano Tigerstripe, inlays especiales de diapasón Devin Townsend, puntos laterales iluminados, compartimiento electrónico de fácil acceso, clavijero Graphtech, cejuela de baja fricción Graph Tech Black Tusq, 22 trastes con sistema IFT de Plek Fretwork, pastillas Fishman Fluence Transendence Devin Townsend Signature Pickups, puente Evertune, Cleartone Coated Strings: .010 “- .046”, Warwick Security Locks, hardware negro y acabado Nirvana Black High Polish Finish.

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