Billy Duffy ya tiene su nueva Gibson Custom Shop “Flame Top”

24 11 2013

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The Cult se encuentra actualmente de gira con su álbum clásico “Electric”. Y el guitarrista Billy Duffy ha visitado Gibson Custom para una nueva Les Paul.

Billy comenta: “Las Flame Top eran guitarras legendarias ya que se hicieron a finales de 1950 con una tapa de arce. Eran el santo grial porque gente como Jimmy Page, Eric Clapton y los Allman Brothers tocaron con ella durante un tiempo. Todos ellos se dieron cuenta de que tenían un tono grueso y rico por tanto la utilizaron para blues. Se convirtió casi en algo de culto”.

“Es básicamente un acabado sunburst mostrando las vetas de la tapa de arce. Se convirtieron en guitarras de colección porque sólo hubo una cantidad muy limitada realizada en la década de los 50 . Así que mi nueva Les Paul se basa en una 58, lo que mucha gente considera que es el primer año”.

Billy ha escrito la historia al detalle sobre el proceso y el tiempo en Gibson Custom“Hace unos meses eran sólo trozos de madera y trozos de metal y ahora es una hermosa guitarra, una de las guitarras de mi preciada colección”.

Cuando la gira “Electric 13” visitó Nashville en agosto, Billy aprovechó la oportunidad para visitar la Custom Shop de Gibson con su amigo (y guitarrista de la gira de The Cult) James Stevenson. Como un niño en una tienda de dulces, no pasó mucho tiempo antes de que Billy estaba adquiriendo una nueva Les Paul que se construiría según sus especificaciones exactas!.

“Me di cuenta de que tenía un día libre en Nashville y como Steve [Steve Christmas, de Gibson Custom] ha trabajado conmigo en un par de guitarras antes y es un buen amigo, pensé que sería bueno ir a verle a la Custom Shop. Tanto James como yo somos grandes fans de las Les Paul, así que fuimos a divertirnos. Obviamente soy conocido por la Gretsch White Falcon, pero incluso antes de que me pudiera permitir una Gretsch tuve una Les Paul, porque todos mis guitarristas favoritos pre punk la tocaban. Así que la Les Paul era mi guitarra de cuerpo sólido favorito y lo sigue siendo hasta nuestros días. Sólo fue un gran día para cualquier fanático de la guitarra…el que llevo dentro!”.

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Steve : “Esta foto de Billy, James y Tom Weber (técnico de guitarra de Billy) es el comienzo de nuestro recorrido por la Custom Shop de Gibson. Irónicamente nos encontramos en la zona de ensamblaje final, que es el departamento que instala la electrónica, cableado, etc , al final del proceso de producción de la guitarra. Billy sujeta una Les Paul Custom Antique Natural extraida de las guitarras terminadas en bastidores que han pasado nuestro control de calidad y están listas para ser enviadas”.

Billy : “Mientras estábamos allí Rick Gembar, el jefe de jefes en la Custom Shop, nos mostró algunos de sus guitarras originales de 1950. Tenían cosas de varios guitarristas famosos, como Jimmy Page. Entonces ellos tuvieron la amabilidad de decirme si había allí algo que quisiera . Dije que tenía unas cuantas Les Paul Custom, tengo las Gold Top que he estado usando, pero no tengo una Flame Top. A continuación, dijo: “nos encantaría hacerte una! “. Yo tuve una vez una Les Paul de 1959, pero se la vendí a Bob Rock y creo que todavía la tiene. El hecho era que yo nunca me llevé del todo bien con esa guitarra y a veces una guitarra puede ser de colección pero no te gusta la sensación que ofrece o el tono. Pude mantenerla como una inversión, pero decidí deshacerme de ella . De todas formas mi amigo tenía un par de guitarras hechas por la Custom Shop de Gibson que eran copias idénticas de sus 1950 para que pudiera tocar con ellas y no llevar las que cuestan cientos de miles de libras en la carretera”.

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Steve: “En esta foto se puede ver la pieza de arce que he seleccionado para la Les Paul ’58 de Billy. Fue muy específico sobre lo que quería y pidió la madera que le recordaba a la Les Paul original de la década de 1950. En aquel entonces tapas de arce no eran muy llamativas, así que seleccioné una pieza de arce que tenía un aspecto predominantemente plano, pero con un poco de “figura” ligera en el patrón de la veta de la madera”.

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Steve : James, Billy y yo en el Rough Mill, que es el área en la que toda nuestra madera se recibe, es procesada y cortada. Estoy mostrando a Billy las diferencias en el peso de la trasera de caoba de la Les Paul. La mayor parte del peso de un instrumento está en el peso de la pieza de caoba utilizado para la parte posterior de la guitarra. Todo nuestras Les Paul históricas se hacen con las especificaciones originales de los años 1950 y 1960, y la mayoría de las traseras pesan entre 8-9 libras. Me he encontrado durante todos estos años de trabajo con artistas, que muy pocos quieren instrumentos pesados. La mayoría de los guitarristas quieren una Les Paul ligera, no quieren una “ancla de barco” en torno a su cuello cuando están en el escenario, por lo que el peso de la guitarra es la clave. He encontrado que el peso ideal ha sido 8 libras (o menos), pero madera con menos de ese peso es también muy rara. Había guardado, hace más de 5 años, una pieza de caoba que era sólida pero pesa sólo 6 libras y 5 onzas. Esta es la caoba más ligera para la trasera de una Les Paul que he encontrado en casi 16 años en la Gibson Custom Shop. Estaba esperando el momento adecuado y el artista adecuado que apreciaran tener esta caoba en una Les Paul, y Billy era el elegido. Él me dijo: “hecho, es mía”. Tuvimos la perfecta pieza de la tapa de arce, una cuerpo de caoba ultraligera. Un matrimonio perfecto para la Les Paul Reissue ’58 de Billy!”

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Steve: “Yo y Billy en el Rough Mill. Billy quería conseguir una foto con esta trasera de Les Paul de caoba increíblemente ligera”

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Steve: “La caoba mágica de 6 libras y 5 onzas utilizada en la nueva ‘Les Paul Reissue “VOS” 1958 para el Sr. Duffy. Los patrones en las vetas de la madera muestran cómo el árbol fue cortado y serrado. Esta caoba muy particular fue cortada plana, que es lo que mayoritariamente utiliza la Custom Shop”.

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Steve:Aquí está la Les Paul Reissue VOS 1958 en la inspección de nuestro departamento de acabado. Ha tenido ocho capas de laca (seis de base y dos de acabado) y ahora está en nuestra mesa de inspección. El proceso de inspección es muy detallado. Estamos buscando los defectos potenciales que podría causar un exceso de laca”.

La Gibson Custom Shop utiliza laca de nitrocelulosa, utilizada por primera vez en la década de 1920 por General Motors en automóviles durante unos 30 años. En aquellos días la laca “nitro” se utilizaba principalmente en los productos de madera, muebles en su mayoría, pero también en muchos instrumentos musicales y proporciona un acabado duro, pero flexible y duradero que puede ser pulido a alto brillo”.
Billy: “Elegí un lemon burst vintage para mi guitarra como se puede ver aquí.”

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Steve : “En esta foto se puede ver que hay un pedazo de cinta adhesiva de color rojo y azul en el cuello. Escrito en blanco en la cinta azul hay un número que coincide con una hoja de especificaciones de fabricación que escribí para la guitarra de Billy. Básicamente, no se puede adherir una hoja de especificaciones a la madera cuando la guitarra pasa por el proceso de tallado, pero se puede adherir un pedazo de cinta adhesiva. La cinta viaja con la guitarra a través del proceso de fabricación y en cada departamento de producción el empleado ve la cinta con el número de 4 dígitos. Esto le dice al trabajador que hay algo único/custom en la guitarra. Tenemos libros en la planta de fabricación con copias de cada pedido especial, ya se trate de una guitarra como la de Billy, o ediciones de 25 , 50 , 100, o más. El empleado consultará el libro y encontrará el orden correcto, escrito en números en negrita en la parte izquierda de la hoja de especificaciones y verá lo que hace al modelo único o diferente y que puede ser aplicado a su trabajo individual. La cinta roja que se ve en la guitarra especifica que la guitarra es un modelo histórico. En el caso de Billy, una Les Paul Reissue de 1958“.

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Steve: “En esta foto se ve el color de la parte posterior de la guitarra. Billy fue bastante específico en que quería que la parte de atrás fuera predominantemente marrón, no el tradicional rojo anilina de las Les Paul de los años 50. De hecho,  no quería rojo en el acabado. Así, creamos un proceso único de aplicación de acabado para lograr este resultado. Y esta es la primera vez que lo hemos hecho de esta manera. La mayoría de veces aplicamos tapa poros para madera en el cuerpo y mástil del instrumento antes del acabado. Aquí hicimos la inversa, rociamos el acabado vintage brown primero en la caoba. La guitarra luego salió del acabado y aplicamos un relleno de madera de nogal a mano sobre la laca vintage brown. De esta manera se logra el efecto deseado de que Billy quería que era de un color marrón oscuro de nuevo, pero no tan oscuro que no podía ver el patrón de grano de madera de la caoba. Como puedes ver lo hemos conseguido”.

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Steve: “En esta foto se ve la pala del mástil del instrumento. Para la mayoría de la gente cuanto más oscuro es el palorrosa más se asemeja a los instrumentos que hemos producido en los años 1950 y 1960. Por lo tanto de acuerdo con el efecto deseado para este modelo ’58 seleccioné el más oscuro diapasón de palorosa que pude encontrar; con un grano de madera recta y un color oscuro y consistente. Para el clavijero Billy quería instalars Grovers y lo interesante de esta decisión es que de músicos prefieren la durabilidad de las clavijas metálicas de Grover al plástico estilo Kluson. No van a agrietarse o romperse como el Kluson y es mucho más fuerte.

Lo que también me parece interesante en esta decisión de Billy es que los guitarristas icónicos ingleses como Jimmy Page, Keith Richards y Pete Townsend también prefirieron Grover en su Les Paul. La icónica ‘Les Paul Reissue ’59 # 1 y # 2 de Jimmy, las Les Paul Deluxe que Pete tocó en la década de 1970 y la famosa Les Paul Reissue de Keef con Bigsby, todos tenían los Grovers metálicos”.

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Steve: “Una vez más, otra foto de la parte posterior de la ‘Les Paul Reissue ’58 de Billy. Puedes ver los ricos tonos oscuros del acabado Vintage Brown; pero no tan oscuro como para que no aparezca la veta de la madera de la caoba. Al aplicar el relleno de madera de nogal se puede ver cómo los poros de la caoba toman el relleno. En esencia estamos tratando de llenar los poros de la caoba y sellarlos para que una vez que se aplica la laca de nitrocelulosa el acabado este liso. Cuanto más profunda es la penetración en los poros de la caoba más oscuro es el color. Por eso hay algunas zonas de la parte posterior de la guitarra que parecen ser más oscuras y otras más claras”.

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Steve: “La guitarra está completamente acabada y ha pasado la inspección. El acabado Faded Lemon Burst es  hermoso, las pastillas humbucker descubiertas Classic PAF ’57, botones Tophat negros y el hardware de níquel “envejecido” fueron escogidos por el propio Billy. Billy estuvo en cada fase de la guitarra, desde la selección de la madera a la elección de la electrónica y hardware. El resultado final, una Les Paul 1958  VOS históricamente según las especificaciones personales de Billy Duffy! “

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Billy: “Así que el final es esta imagen mía utilizándola en directo en la gira Electric 13 de The Cult en Inglaterra. He estado tocando con ella en el tour y encontré que, mientras que es más ligera en peso, en realidad es de tono más oscuro que mis otras Les Paul. Algo que la gente probablemente no entienda es que las guitarras no son todas iguales, incluso siendo el mismo modelo. Es realmente genial para varias de las canciones más heavy del set y realmente es una guitarra preciosa. Lo que es increíble es que hace unos meses era sólo trozos de madera y de metal y ahora es una hermosa guitarra y una pieza de mi preciada colección. Así que cualquiera que vaya a uno de los conciertos en diciembre estén atentos, ya que va a hacer acto de presencia”!.








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