La nueva bestia es el Axe-FX III

30 01 2018
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Fractal Audio Axe-FX III

Desde el lanzamiento del Axe-Fx original en 2006, los productos Fractal Audio de preamplificadores con procesador de fx han cosechado elogios y ha sido utilizado por nombres tan respetados como Steve Vai, John Petrucci, Jeff Loomis y Misha Mansoor.

Ahora Fractal Audio ha lanzado el Axe-Fx III en la NAMM 2018, su nuevo procesador estrella y sucesor de la exitosa serie Axe-FX.

Fractal comenta, y hasta ahora no ha decepcionado, “si puedes soñarlo, el Axe-Fx III puede hacerlo”.

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Conexiones del Axe-FX III

Comencemos con las cajas de altavoces que ofrece. El Axe-FX III le permite elegir entre unas asombrosas 2.200  (!), incluidas todos los Axe-Fx II, en un banco “legacy”, más “respuestas de impulso de fábrica” ​​(IRS) de productores y artistas, incluidos Fractal Audio, AustinBuddy, Celestion, ML Sound Lab, Ownhammer, John Petrucci, Chris Traynor & James Santiago, Valhalla, York Audio, Dr. Bonkers, y más.

También hay 2.048 ranuras para IRs de terceros o sus propias memorias “User Cab”, habilitadas por una utilidad incorporada que le permite capturar y guardar sus propios tonos de altavoz.

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Dos procesadores de señal digital (DSP) Keystone a 1.0 GHz componen el motor de audio principal. Estos procesadores son los DSP más potentes disponibles, y ofrecen más del doble del rendimiento que los DSP utilizados en Axe-FX II. Para alimentar estos avanzados procesadores, se ha optado por incorporar 4Gb de memoria PC1600 DDR3 increíblemente rápida, cientos de MB de memoria flash, un FPGA patentado y un amplio conjunto de periféricos.

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La asombrosa pantalla a color está controlada por un procesador de gráficos dedicado, mientras que el tráfico USB y las tareas de la interfaz de usuario son manejados por un microcontrolador de 16 núcleos a 500 MHz que proporciona un funcionamiento sin problemas y un sólido rendimiento USB. Abajo puedes ver algunos ejemplos de pantallas…

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En última instancia, esto significa que tiene opciones casi ilimitadas al modificar la cuadrícula de enrutamiento recién expandida de seis filas y 14 columnas. Esencialmente, esto significa que puede poner hasta seis efectos en paralelo y crear cuatro cadenas de efectos independientes y separadas al mismo tiempo.

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Axe-Edit

Un procesador de guitarra tan poderoso como el Axe-Fx III merece un controlador de pie igualmente potente. Mientras que el Axe-Fx III es totalmente compatible con MIDI y se puede controlar fácilmente desde un controlador MIDI tradicional o una computadora, el nuevo sistema de control de próxima generación combina facilidad plug-and-play, inteligencia incorporada y la flexibilidad que demanda el trabajo de los músicos . Un controlador FC conectado a un Axe-Fx III proporciona un control remoto completo de bancos, ajustes preestablecidos, escenas, bloques, canales y más.

Dos modelos ofrecen una gama de opciones para músicos con diferentes necesidades de tamaño. El FC-6 tiene seis conmutadores de pedal y es lo suficientemente pequeño como para caber en muchas bolsas, mientras que el FC-12 más grande tiene 12 interruptores. Cada controlador de la Serie FC está alojado en una carcasa de acero resistente y cuenta con una pantalla principal transflectiva, grande y luminosa, diseñada para una excelente legibilidad en condiciones de iluminación adversas. Nuestros nuevos conectores FASLINK II proporcionan alimentación y comunicación bidireccional a través de un solo cable XLR. Puede conectar hasta cuatro pedales de expresión (como el Fractal Audio EV-1 o EV-2) y cuatro conmutadores externos a cada controlador FC. A través del sistema flexible “modificador”, los pedales y los interruptores pueden controlar una increíble gama de funciones en el Axe-Fx III. Lo mejor de todo es que cada función del controlador de la serie FC se programa directamente desde el propio Axe-Fx, por lo que no se requiere programación del FC.

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FC-6 y FC-12

El nuevo Axe-FX III tiene prevista la disponibilidad a partir del 1 de marzo y el precio se sitúa en $2499.99 (sólo USA y Canadá). Para estos países hay habilitada una lista de espera donde poder inscribirse. Como viene siendo habitual en Europa no se conoce precio ni disponibilidad, de hecho en la página de G66 no aparece el nuevo Axe-FX III y mientras en la página USA el “viejo” Axe-FX II XL+ se sitúa en $1799.99 en Europa el precio se sitúa en 2.299€, con lo que si sigue la misma tendencia, el nuevo procesador puede que supere la barrera de los 3.000€.





FracPad: editor para Axe Fx/Ax8 compatible con Andriod e iOS

11 11 2016
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Editor FracPad 

 

FracPad ha lanzado un editor para la saga Axe Fx  y AX8 compatible con Android e iOS. Las especificaciones completas (junto a sus limitaciones) las podéis encontrar aquí.

El precio es de 39,99 € versión iOS / 29,99 € versión Android.

El desarrollador advierte que este no es producto de Fractal Audio ni tienen su apoyo y soporte, por lo tanto debe usarse bajo su propia responsabilidad…

 

 

 





Quantum 3 disponible para Axe FX II/XL y AX8

1 06 2016

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(Publicado en la web de G66)

Algo más de dos meses después de la publicación de Quantum 2 para el Axe-Fx II se ha puesto a disposición del usuario el Firmware Quantum 3. Por primera vez marchan en paralelo el desarrollo del Axe-Fx II y el del AX8. Las nuevas versiones para ambos aparatos han aparecido de forma casi simultánea, de forma que el AX8 tiene ahora los mismos modelos geniales de ampli y las mejoras adicionales que el Axe-Fx II. Así, lo que comentemos en estas líneas es válido en su mayoría para ambas unidades…

  • En la etapa de potencia se ha mejorado el modelado de la saturación en las válvulas de potencia, y como consecuencia se obtiene una distorsión más cálida y aún más valvular. .

  • También se representa de forma más detallada la interacción entre las válvulas individuales. Un nuevo parámetro denominado “Harmonics” permite modificar el grado de interacción.
  • Por supuesto, las modificaciones en la etapa de potencia siempre tienen un reflejo en el sonido – o si no, no tendrían sentido -. Para facilitar el proceso de adaptación entre firmwares se ha habilitado la posibilidad de elección de la versión de modelado.
  • Se ha mejorado también el modelado de la placa de los triodos. Los que tengan claro a lo que nos referimos dirán “¡Bien!” con delectación, pero para el resto del 99,999% de la población lo resumirímos con: suena mejor.
  • También se ha hecho algo en le previo, refinándose el modelo de la simulación. Para ello los hasta ahora modelos teóricos seleccionables han sido sustituidos por nombres de válvulas reales como 12AX7A, ECC83 etc. ofreciendo por tanto el Axe-Fx II y el  AX8 ahora modelos extremadamente preciso de los seis tipos de válvulas de previo más usadas.
  • Se han editado algunos modelos, y solucionado pequeños fallos, particularmente en lo referido a los valores standard de ciertos parámetros.
  • Se ha ampliado el rango del parámetro HiCut, según lo deseado por muchos usuarios.
  • Junto con la solución de algunos fallos, también se ha incorporado un nuevo tipo de micrófono denominado “Invert” con el que se puede invertir la fase. En combinación con el parámetro Delay, permite algunas “marcianadas” creativas e interesantes, del tipo filtro de barrido, etc.




FX8…y AX8

5 10 2015
Fractal Audio AX8 (production sample)

Fractal Audio AX8 (production sample)

Con la FX8 todavía reciente (y sin existencias en G66.eu, su importador oficial para Europa), los chicos de Fratal Audio se sacan de la manga un nuevo juguete a tener muy en cuenta: el AX8.

La principal diferencia entre estos dos hermanos es que el FX8 es un procesador de efectos al uso, mientras que en el AX8 se ha incluido la capacidad de modelado de amplificadores, dedicando uno de los dos procesadores a estos efectos. Evidentemente no se trata de una Axe FX en versión “suelo”, pues se ha tenido que disminuir la capacidad de procesado y ciertos efectos al incluir el modelado de amplificadores, limitando el “grid” de efectos de 4×12 a 4×8.

Panel trasero del AX8

Panel trasero del AX8

Las diferencias en cuanto al diseño son importantes (como podéis ver en las imágenes de abajo); se han incluido controles directos para los principales parámetros de amplificación (el FX8 no necesitaba de ellos), como suelen ser Drive, Bass, Mid Treeble, Presence, Depth, Master y Level (que con su iluminación curiosamente recuerdan a los controles del Kemper) mientras que se mantienen los controles dedicados a la edición de fx y tambien todos los controles/pulsadores de pie

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El precio desvelado por el propio Cliff es de 1399$ y por el momento, y como viene siendo habitual en los productos Fractal Audio, hay lista de espera.

 





Backstage: Neal Schon

8 10 2014

PRS NS-15 Neal Schon Signature

La colección de Schon que ha acumulado con el tiempo incluye gran cantidad de modelos Gibson y Kramer, pero su número uno actualmente es una PRS NS-15 Neal Schon Signature (aunque incluye algunas NS-14 para la gira).

PRS NS-14 Neal Schon Signature

Cada aspecto del diseño de estos modelos tiene la huella de Schon y hubo varios prototipos antes de llegar al modelo final. La NS-15 esta encordada con un set D’Addario 9-42, aunque sube la sexta cuerda a una 46 para afinaciones “dropped”.

La mayoría de las guitarras de Schon incorporan el sistema Fernandes Sustainer así como una DiMarzio Fast Track 2 en la posición del mástil y una Seymour Duncan Custom Custom en el puente.

Fender Custom Shop Stratocaster

Aunque Schon tiene muchas PRS, uno de sus modelos preferidos para sonidos mas ligeros es una Fender Custom Shop Stratocaster con acabado relic. La pastilla del puente tiene una posición de ángulo invertido.

Fender Michael Landau

Una Fender Michael Landau Strat de stock sirve como “backup”.

A primera vista, el equipo de Schon puede producir un poco de vértigo con todos los ruteos de señal, pero Adam Day explica que se debe a que Schon quiere escuchar tanto la señal seca como la de efectos. El equipo comienza con un grupo de receptores inalámbricos Lectrosonics R400 a través de un selector Whirlwind. La señal a continuación, alcanza la pedalera donde pasa por un clásico Wah Dunlop, Boss CS-3 Compresor Sustainer, Electro-Harmonix Big Muff Germanio Π, y, finalmente, un pedal de chorus Wampler Nirvana.

Schon controla el Axe-Fx II con una MFC-101, pero Day puede anular cualquier configuración desde su posición. Los tres pedales de expresión controlan los efectos de retardo, reverb, y pad de sintetizador de control pedalera.

Después la señal se dirige de nuevo al rack a través de un divisor de señal y que la dirige en paralelo a los dos procesadores de Fractal Audio Ax-Fx II (uno es de repuesto). Después de los amplificadores, el Fractal envía entonces una señal a un mezclador de rack Roland M-120, así como una señal mono directamente a monitores y PA. Un Gibson Digital Echoplex envía la señal al Fractal a través del mezclador Roland. Schon usa el mismo Echoplex en el escenario como un looper y para monitorear el tiempo de grabación. También hay un módulo sintetizador Roland Fantom XR en el rack alimentado por una interfaz de Roland GI-20 MIDI en un estante encima de la pedalera. Esa señal luego entra en el mezclador de Roland M-120, que combina la Ax-Fx II, Echoplex y Fantom para crear una señal estéreo a los monitores y PA.

Dos amplificadores Paul Reed Smith Archon (uno como backup).

Y despues a un Diezel VH-4. El Archon alimenta una caja Blackstar 4×12 con Celestion 75-watt y microfoneada con un Heil PR30.





Presets de Pete Thorn y Stef Carpenter para el Axe FX II

9 08 2013
Pete Thorn

Pete Thorn

Fractal Audio ha lanzado un nuevo pack de presets “artist” creados por el guitarrista Pete Thorn. Pete comparte un IR custom de uno de sus bafles de estudio favoritos y dos presets de tono dedicados de su amplificador. Según el propio Pete

“Hola a todos! Espero que disfruten de estos presets! Este paquete incluye un preset IR y dos presets de mis amplificadores preferidos. Una aclaración: estos presets deben utilizarse con el IR a juego que hice, de lo contrario lo más probable será que no suene bien. Para estos patches utilicé mi Suhr T con cuerpo y mástil de caoba y tapa de arce con pastillas Suhr SSV humbuckers (salida PAF).

La IR es una de mis favoritas de estudio, un 2×12 Divided by 13 2×12 con unos viejos Celestion Greenbacks G12M.  Se microfoneó con un SM57 y un SEVR1, aproximadamente 1-1 . / 2 pulgadas de la rejilla. Esta es mi colocación del micrófono de partida, y por lo general se añade en la mezcla solo un poco del VR1, por lo que principalmente se oye el 57 con el VR1 simplemente para un poco de calor y suavidad. Los micrófonos están conectados a preamplificadores API  y a un convertidor A/D API y después al Logic. En Logic aplico una atenuación de gama baja en el micrófono de cinta alrededor de 80Hz, con un corte de 2,5 dB a 190 Hz como también acaba de limpiar un poco las cosas. También utilicé el plug in Slate Digital VCC Virtual Console en los canales de micro para añadir un poco de “mesa analógica virtual” al sonido. Entonces ambos micrófonos juntos a través de una Waves CLA- 76 con la compresión off: me gusta lo que el sonido del plug-in hace al sonido general de la guitarra, es muy sutil, pero divertido. Así que esto es realmente un IR verdaderamente único y personalizada!. Pasé algún tiempo introduciendo datos, posicionando los micrófonos para que el sonido fuera claro, pero no frío…

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Divided by 13 (2×12)

Ambos presets son como yo veo los tonos de medio-alta ganancia Marshall. Bajad el volumen de la guitarra para conseguir un sonido limpio y poned un pedal de ganancia antes para potenciar los solos! Yo dejé a propósito estos parches completamente secos: sin efectos de ningún tipo. Agregad efectos como mejor os parezca!

La primera preselección es un “tone match” de mi Suhr SL68. Es un amplificador impresionante, básicamente un circuito lineal 68 Marshall Plexi ’68. No lo tuve funcionando “a toda máquina”, pero había captar una buena cantidad de tono. Prueba un “palm mutting” y escucha el golpe,y siente lo orgánico que es…un material de leyenda. Disfruta!

El segundo preset es un “tone match” de un Friedman BE100, una gran amplificador moderno de alta ganancia que es esencialmente la versión de Dave Friedman de un circuito tipo Plexi modificado. Tiene menos graves en el preamplificador que el SL68 (o viejo Plexi) y más profundidad, por lo que tiene una voz diferente. Suena un poco más “moderna” y agresivo. Una vez más, golpéalo con un bloque de boost (me gusta el BB pre …) si quieres un impulso pesado de verdad!”

Stef Carpenter (Def Tones)

Stef Carpenter (Def Tones)

Fractal Audio también ha lanzado un “artist preset pack” creado por el guitarrista de Def Tones, Stef Carpenter y el ingeniero Kevin Antreassian. Los sonidos han sido tomados directamente del álbum Koi No Yokan, lanzado en 2012 y producido por Nick Raskulinecz.

“Para la grabación de Diamond Eyes hicimos un preset para cada registro. Hemos igualado los registros de cada álbum usando las pistas aisladas de guitarra y hemos hecho IR’s. Cada uno de los álbumes tienen su propio gabinete IR . Para Koi No Yokan hicimos un preset para cada canción y los presets pueden tener 2 o 3 escenas. Para los temas de los viejos álbumes estamos usando un preset integral para todo el disco, así que vamos con un máximo de 8 escenas por preset. Podemos cortar algunos de ellos en diferentes presets para hacerlos más simples “, comenta Stef.

“En este momento hemos lanzando los presets y IR’s de Koi No Yokan, pero lanzaremos los presets de los otros discos en un futuro próximo. Estamos escribiendo la documentación sobre los patches para que la gente pueda entender cómo funcionan , incluyendo fotos de las guitarras usadas, la configuración de pedal y el pedal de expresión y de cambiar la configuración, por lo que este será el manual de instrucciones de mi equipo en vivo. Estoy usando la MFC-101 con 3 pedales de expresión y 2 interruptores externos, lo cual es un poco más sencillo de lo que he estado usando (que fue de 4 pedales y 4 interruptores). Los patches reflejan mi configuración de directo a través de la PA y también uso un 4×12 en el escenario como un monitor personal “.

Stef Carpenter manejando la MFC-101

Stef Carpenter manejando la MFC-101

Stef está emocionado de ver a otros guitarristas disfrutan de este aspecto de su rig de directo y está a la espera de ver lo que esto traerá a la comunidad de usuarios del Fractal. “Lo único en lo que quiero hacer hincapié es que estos son los ajustes reales que estoy usando ahora mismo en mi equipo de directo. Suenan muy bien directos o a través de un baffle…y más importante aún, me encantaría escuchar lo que otras personas hacen con ellos. Puede que me guste a algunos de sus cambios y agregarlos de nuevo en mis presets y tengo muchas ganas de ello. “

Manejando los controles de este proyecto se encuentra Kevin, dueño de Backroom Studios en Rockaway NJ. Conoció a Stef en un show de Deftones en 2011. Pasaron algún tiempo hablando sobre el Axe-Fx y poco después Kevin fue invitado para acercarse al estudio de Stef y trabajar en su equipo. Kevin ha sido usuario Fractal desde el modelo Ultra, viniendo de una larga lista de otros productos de modelado: “Aparte de que la unidad que está siendo increíble, me rendí ante el hecho de que yo pudiera ir al foro con preguntas o problemas y obtener las respuestas de la la comunidad y los desarrolladores de producto de inmediato,eso es impresionante “.

Kevin graba a un montón de bandas en su estudio y el Axe-Fx es una parte importante de ese proceso. “Yo diría que el 90% de las grabaciones en las que trabajo utilizan el Axe-Fx II o el Ultra y que está determinado por las pruebas de escucha con los artistas. Me gusta hacer una prueba comparativa con las bandas que vienen. Configuramos un equipo tradicional con los mejores amplificadores, cajas, preamplificadores y micrófonos y lo comparamos para ellos con el Axe-Fx…y casi siempre se deciden por el Axe-Fx “.





Fractal Audio Cab Producer Pack Vol.2: Mad Oak Studios

27 06 2013

DDL-002-2TEl nuevo Producer Pack Vol. 2: Mad Oak Studio es una colección de más de 175 presets  para el Axe-Fx II, Ultra o Estándar que pueden ser fácilmente cargados a el Axe-Fx II utilizando Fractal-Bot.

El firmware 10 del Axe-Fx II incluye un nuevo enfoque para los IR. En lugar de capturar los elementos para su posterior remezcla, pedimos a propietarios de estudios y equipos clásicos que nos den su mejor esfuerzo los micrófonos / posiciones / preamplificadores que usarían para el guitarrista exigente. En lugar de utilizar el posicionamiento mecánico estricto, se colocaron micrófonos desde la experiencia y se mezclaron.

Además de esas mezclas, sin embargo, estas sesiones produjeron un gran número de IRs adicionales que aquí se ofrecen. Estos incluyen capturas individuales de los distintos micros utilizados para crear cada mezcla, además de otros que se establecieron inicialmente. En conjunto, estos IRS le dan una paleta de sonidos capturados desde las cabinas de  la colección Oak Mad.

THE MAD OAK COLLECTION:

  • 4×12 Cali Lead 80s (“Cliff’s Boogie”)
  • 4×12 Rumble “Thiele” Cab (with EV12S and EV12L in an X pattern
  • 4×12 Late 60s Basketweave 1960-AX
  • 4×12 Early 70s Basketweave 1960-TV
  • 3×10 Vibrato King
  • 1×12 Junior Blues
  • 1×8 Champlifier Blackface
  • 1×8 Vibrato Champlifier
  • 2×12 Pro Verb
  • 2×12 Supremo
  • 1×15 Empire Ported Pine Cab
  • 2×12 ’64 Class-A TB 30W (Jensen Silvers)
  • 1×12 Hawaii
  • 1×10 Pro Jr.
  • 1×10 Prince Tone Verb
  • 1×12 Class-A 20W Dlx
  • 1×12 Nuclear Tone (+7 Mics on the REAR of the amp)
  • 2×12 Boutique
  • 1×12 Scumtone 65W (Detuned Tone Tools Cab)
  • 2×12 SV Legend
  • 4×12 Brit 800
  • 4×12 G12 65W (’70s British 4×12″)







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