Heritage demanda a Gibson

14 03 2020

Heritage H-137 and H-150 serial

Heritage Guitars ha emprendido acciones legales contra Gibson Brands, convirtiéndose en la última compañía estadounidense de guitarras en revelar que han sido amenazadas con acciones legales por supuesta infracción de marca registrada desde que Gibson cambió de propietario en 2018.

El documento legal, presentado el 13 de marzo de 2020 en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para la División Sur del Distrito Oeste de Michigan, detalla un acuerdo previamente confidencial alcanzado entre las dos compañías en agosto de 1991, otorgando efectivamente el permiso de Gibson a Heritage para continuar haciendo sus guitarras. La presentación busca “medidas cautelares” para evitar que Gibson lance más amenazas legales contra la marca.

Heritage, que ha operado desde la fábrica original de Gibson en 225 Parsons St en Kalamazoo, Michigan desde que fue fundada por ex empleados en 1985, afirma que poco después de que la compañía comenzó a fabricar guitarras, las dos compañías se enfrentaron en los tribunales federales y de marcas por sus instrumentos.

En 1991, ese litigio se resolvió con un acuerdo confidencial que significaba que, de acuerdo con Heritage, “en los siguientes 29 años, Heritage y Gibson se separaron, cada uno vendiendo sus propias guitarras conocidas al mercado, sin problemas ni cuestiones.”

Sin embargo, cuando Gibson fue vendido al fondo Kohlberg Kravis Roberts (KKR) después de su quiebra en 2018, instalando un nuevo equipo dirigido por el ex CEO de Levi’s, JC Curleigh, Heritage afirma que esta larga “paz” entre los dos estaba rota.

heritage Artisan Aged H-150

Heritage Artisan Aged H-150

Heritage alega que la actitud de Gibson hacia ellos cambió después de la llegada de los nuevos propietarios, declarando: “Ahora Gibson, a través de KKR, busca deshacer la resolución lograda en 1991 y seguida por ambas partes durante 29 años, alegando violaciones fantasmas del acuedo de 1991. En febrero de 2019, poco después de que KKR se hiciera cargo de Gibson, escribieron a Heritage y esencialmente afirmaron que Heritage había estado violando el Acuerdo de Conciliación durante décadas. Gibson exigió que Heritage esencialmente cesara su negocio como la única solución que Gibson aceptaría”.

Heritage continúa afirmando que el 20 de febrero de 2020, Gibson escribió a la compañía nuevamente alegando violaciones del acuerdo de 1991, infracción de propiedad intelectual y amenazas de acciones legales, incluso llegando a adjuntar un proyecto de queja.

En diciembre de 2019, César Gueikian afirmó: “Heredamos, de los propietarios anteriores, un legado de confrontación y litigio. Literalmente, hay una o dos situaciones que no hemos podido resolver de manera amigable, y no por falta de intención de nuestro lado. Pero todo lo demás, ¿por qué no colaborar con aquellos que están haciendo cosas realmente geniales?”

Las continuas disputas con Armadillo y Warwick, más las recientes revelaciones de Kiesel y ahora Heritage, parecen cuestionar la declaración anterior.

Sin embargo, vale la pena señalar que la demanda de Heritage es notablemente diferente al contrademanda Dean / Armadillo, Heritage no busca cuestionar la validez de las marcas registradas de Gibson ni cancelarlas.

En cambio, Heritage afirma que esta demanda solo se está llevando a cabo en un intento de devolver las relaciones entre la marca y Gibson al status quo que ha existido durante casi tres décadas, y está buscando un juicio declarativo de la corte que confirme que no ha violado el acuerdo de conciliación o infringido en las marcas registradas de Gibson.

“Ninguna de las teorías legales de Gibson tiene mérito. Heritage sigue, y siempre lo ha hecho, en pleno cumplimiento del Acuerdo de Conciliación. Sin embargo, para resolver la incertidumbre creada por las amenazas y acusaciones de Gibson, Heritage no ha tenido más remedio que presentar esta demanda”.

Heritage H-137 and H-150 review feature


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