Fallece Joe “Jem” Despagni

8 06 2018
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Joe Jem Despagni

Tal vez muchos de vosotros no conozcáis a Joe Despagni. Tal vez no haya sido un luthier genial y sus creaciones pueden ser discutidas, pero ha sido una influencia constante en Steve Vai. Su marca de guitarras lo dice todo: Jem.

Joe murió el pasado 29 de mayo mientras dormía. Este es el homenaje que le brinda el propio Steve Vai

“Joe no solo era un excelente luthier, era una persona brillantemente creativa, divertida, considerada y generosa. También fue quizás mi mejor amigo en esta vida. Cuando pasamos por una pérdida como esta, hay una oportunidad para que lo divino brille y he estado pensando en él constantemente, y como mi mente y mi corazón están llenos de tantos recuerdos preciosos de nuestra amistad, siento un gran amor y aprecio por él y la vida que tuvimos juntos, y la persona increíble que era. Y, por supuesto, están el gran dolor de su pérdida.

Algunos de ustedes pueden saber algo sobre mi relación con Joe, pero aquí les cuento más…”

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“Joe Despagni ha estado en mi vida desde que logro recordar. Vivíamos a una manzana y parece que siempre estuvimos en la vida del otro. Todavía estoy procesando la pérdida y, como lo hago, me inundan los recuerdos de nuestra vida juntos, y me gustaría compartir algunos.

Todos los niños que crecieron en mi calle estaban relativamente bien educados, nunca se metieron en problemas, nunca hicieron cosas que no se suponía que debían hacer. Básicamente, éramos muy simples. Pero dos calles más allá había un grupo completamente diferente. Eran buenos de espíritu, pero mal considerados, rockeros, creadores de problemas, bebedores, fumadores y consumidores de drogas. Dividí mi tiempo entre los dos grupos y encajé bien, pero todavía era un poco inadaptado en ambos. Joe era absolutamente parte del otro grupo y, aunque él y yo pasábamos la mayor parte del tiempo juntos, también salíamos con nuestros amigos rockeros y hacíamos cosas con ellos que se han convertido en recuerdos dorados”.

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“En cierto modo, éramos como una familia. La padres de Joe eran italianos de Long Island. Su madre cocinaba para nosotros de vez en cuando. Viniendo de una familia italiana, hay que entender cómo funciona la dinámica familiar. Desde el punto de vista de un extraño, puede parecer que hay muchas disputas dentro del hogar, pero en realidad, así es como nos comunicamos. El amor en estas familias italianas es profundo y fuerte”.

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“Joe tuvo la primera guitarra que yo toqué, una Hagstrom III y nos reuníamos en su sótano e intentábamos tocar a turnos. Joe y yo pasamos la mayor parte de nuestro tiempo juntos desde los 12 años hasta el momento en que me fui a la universidad de Berklee cuando tenía 18 años.

“Es una bendición tener un amigo con el que te sientas completamente cómodo, con el que puedas compartir cualquier cosa porque te entiende y no te critica por nada. Soy afortunado de haber tenido muchos amigos como este en mi juventud y mi vida, pero en esos años de adolescencia más formativos, Joe fué el más cercano”.

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“A través de esos años crecimos juntos e hicimos todos los descubrimientos que hace un adolescente, como música, chicas, autos, bicicletas, drogas, vida, independencia, etc. Joe y yo tendríamos conversaciones profundas sobre todo. No había nada que no pudiéramos decirnos el uno al otro. Tengo algunas grabaciones. Siempre fue amable, considerado, y nos reíamos la mayor parte del tiempo. Sentí que ambos teníamos un sentido del humor totalmente extraño que solo nosotros dos entendíamos”.

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“Cuando comencé a practicar guitarra horas y horas en mi habitación, con 13 años, Joe estaba allí. A veces pasaba el rato mientras yo practicaba. Pasamos muchas horas en la oscuridad de la sala tocando acordes y contando las historias que esos acordes nos decían. Cada vez que descubría un nuevo riff en la guitarra, estaba emocionado de mostrárselo a Joe. Los dos estábamos fascinados con lo que podía mostrarle después de horas practicando, incluso si era una imitación de un lick de Hendrix”.

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“La primera vez que escuché a alguien usar la palabra “shred” asociada a una guitarra fue a Joe después de que descubrimos el primer riff que podía tocar rápido y “shreddy”. Usamos el término constantemente después de eso. Quizás es posible que él fuera el primero en acuñar ese término?”.

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“Descubrimos nueva música juntos, fuimos a conciertos y una vez que tuvimos la edad suficiente para salir con identificación falsa (14 años quizás, la edad para beber era 18 en ese momento) comenzamos a ir a bares de rock funky en Long Island con nuestro grupo de amigos. Intentaríamos no perdernos ir a los shows de algunas de las bandas elitistas de Long Island cuando tocaban Twisted Sister, Zebra, Rat Race Choir, The Good Rats, etc.

A nuestro grupo de amigos rockeros les gustaba ir de fiesta, meterse en problemas, relacionarse con chicas, fumar marihuana (sobre todo cortada con orégano) iniciar peleas, andar en motos y simplemente encontrar travesuras siempre que podían. Esto fue el gran contraste con las actividades sociales del grupo de niños “más limpios” que vivían en mi calle…gran contraste”.

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“Otro punto de inflexión fue cuando me uní a la banda “Rayge”, a la edad de 14 años, con algunos de los otros rockeros de nuestra pandilla. La banda tocó, Zeppelin, Kiss, Bowie, Queen, Aerosmith y toda esa genial música rock de los 70’s. Tocamos en todo tipo de actuaciones extrañas, como fiestas en el patio trasero, bares en Long Island, bailes de la escuela secundaria, parques o en cualquier otro lugar que nos atrajera. Tuvimos un público ruidoso en nuestro gran grupo de amigos salvajes que participaron en prácticamente todos los shows que tocamos. Las cosas parecían calentarse cada vez que tocábamos “Born to be Wild”. Era como una llamada a las armas y la locura adolescente cada vez que lo tocábamos. Lo hacíamos durar como unos 30 minutos y servía como una poción de histeria”.

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“Fue genial ser adolescente en Long Island en los 70 y tocar en una banda de rock. Joe estuvo allí conmigo, prácticamente en todos los espectáculos, en todos los ensayos y en todo el tiempo libre. Además de arreglar mis guitarras cuando se rompían, era el genio del show electrónico de la banda. Estaba a cargo del espectáculo de luces y él y yo nos escabullíamos por el vecindario por la noche y “cogiamos prestadas” luces de otras propiedades que él utilizó para construir un set de iluminación improvisada. Íbamos a JC Pennies y compramos esos pequeños motores de cohetes para esos cohetes de juguete que vendían. En realidad tenían pólvora en y nos sentábamos durante días para abrirlos y reunir toda la polvora que usaríamos en los shows cuando hiciera mi actuación de Jimmy Page con un arco de violín. Golpeaba la guitarra con el arco y cuando salía el sonido, Joe golpeaba el botón de flash”.

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“Cuando escribí mi primera partitura de orquesta, “Sweet Wind from Orange County” cuando tenía quizás 15 o 16 años, Joe estaba allí para alentarme. Incluso hizo el “artwork” para la portada”.

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“Eventualmente cogía el coche de mis padres, un Buick LeSabre. Creo que el primer lugar al que fuimos en ese auto fue para hacernos nuestros primeros tatuajes juntos. Empezamos a dibujar estos tatuajes años antes. Nos sentábamos en la mesa de mi cocina y dibujábamos. Él era mucho mejor en eso que yo. Pero finalmente habíamos decidido lo que queríamos, y fuimos a por nuestros primeros tatuajes juntos”.

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“Estábamos con las Harleys. Todos los tios geniales tenían una. Mi hermano Roger tenía una increíble chopper. Joe y yo solo fantaseábamos con tener una. Entonces, como una jugada del destino, Joe fue atropellado por un automóvil mientras cruzaba Glen Cove Road en su bicicleta. Él estaba bien…más o menos, pero había una cláusula del seguro a la que podía acogerse en su 17º cumpleaños. Cuando llegó ese día, Joe recibió el dinero e inmediatamente compró la Harley chopper 1200cc de mi hermano”.

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“Fue como si nos hubiera tocado el premio gordo. Cabalgamos por todo Long Island en esa moto. Cómo sobrevivimos basándonos en las cosas que hicimos es todavía un misterio para mí. Joe se ponía de pie en el asiento con los brazos en cruz y cabalgaba por la ciudad. Era el único tipo que sabíamos que iría en su Harley descalzo. Una vez vino con las piernas estiradas sobre el manillar, como si estuviera relajándose y viendo televisión. En su boca colgaba un cigarrillo, en una mano una cerveza, y en la otra un puñado de cohetes. Bebía la cerveza y encendía el cohete con su cigarrillo y luego los descargaba a sus víctimas desprevenidas mientras pasaban zumbando junto a ellos en su Harley”.

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“Aunque una gran parte de mí era muy “pandillera”, en lo más profundo de mi corazón quería ser compositor y guitarrista, y quería continuar mis estudios asistiendo a Berklee College of Music. Esto no le cayó bien a la banda, ya que todos teníamos fantasías sobre ser una famosa banda de rock. Simplemente nunca sentí que fuera una cosa realista porque la idea de tener tanto éxito me parecía imposible. Pero creo que la banda sabía que tenía diferentes aspiraciones, así que me fui con su bendición…creo. Iba a extrañar a esa pequeña ciudad, la banda y nuestros amigos salvajes del grupo, pero sabía que realmente iba a extrañar a Joe”.

“Alrededor de la época en que me fui para Berklee, Joe comenzó a tomar en serio sus talento y comenzó a construir guitarras en lugar de solo arreglarlas. Siempre nos mantuvimos en contacto y nos vimos cada vez que podíamos”.

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“Cuando me uní a la banda de David Lee Roth, Joe hizo un montón de guitarras, la guitarra Lightning, la guitarra de queso suizo, la guitarra de llama y un puñado más. Su enfoque para hacer guitarras fue similar a su enfoque de otras cosas, perspicaz, aparentemente casual, pero con una creatividad que capturó su personalidad e intenciones. Las guitarras que hizo para mí eran más adecuadas como guitarras de escenario. Eran audaces y exóticas en una forma que solo él podía realizar”.

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“Me hizo a mano la única guitarra original “Flame” que usé bastante con Roth y Whitesnake. Utilicé las guitarras que me hizo periódicamente a través de esos años. Varias fueron robados de un almacen en Pasadena mientras estaba ensayando con Roth”.

Joe llamó a sus guitarras “Jems”, y una de las razones por las que llamé a mi guitarra emblemática de Ibanez “Jem” fue con la esperanza de llamar un poco la atención sobre él y su trabajo. Las primeras guitarras que me hizo no se parecían en nada a las Jem que diseñé para Ibáñez, pero Joe fue el primero al que pedí que pusiera un “monkey grip” en una de mis guitarras”.

“Hizo instrumentos extraños e ingeniosos. Todavía tengo algunos. Incluso me hizo un hermoso instrumento hace unos años. Hacer estos instrumentos salvajes fue la pasión de Joe y lo hizo con mucha alegría y brillantez. Su especialidad eran las llamas de tipo. Tenía una forma peculiar de entender ciertas cosas como electrónica, trabajo manual, etc. Él era simplemente genial en todo.

Joe siempre nos sorprendió con su trabajo inventivo, pero tal vez lo más destacado de Joe Despagni fue el tamaño de su corazón. Él era simplemente un tipo realmente bueno y divertido. Tenía una integridad particular que me ayudó a completar muchos de mis espacios en blanco. Él fue un gran apoyo para durante toda mi vida”.

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“Mientras estoy sentado escribiendo esto, estoy completamente impresionado por todas las experiencias absolutamente increíbles que tuvimos, las cosas que hicimos, los lugares a los que fuimos, los secretos que compartimos. Solo una cantidad muy pequeña de estas aventuras está escrita aquí. Nos conocíamos mejor que nadie. Y aunque mi corazón esta triste, no puedo estar más agradecido al universo porque Joe y yo nos tengamos el uno al otro en esta vida. Tengo la bendición de tener muchos amigos, de diferentes situaciones, pueblos, tiempos, etc. pero, como se mencionó, hay algo acerca de esa persona que tienes durante esos años de adolescencia que es un poco diferente. Alguien que fue una bendición en tu vida”.

“Si no fuera por mi relación con Joe Despagni, Steve Vai, el guitarrista y la Ibanez Jem, seguramente no serían como se les conoce hoy. Joe realmente fue un punto y aparte para mí; lo amé mucho, y aún lo hago. Me encanta pensar en él y en nuestros locos días juveniles, y cuando lo hago, de alguna manera, está aún más cerca de mí que cuando estaba entre nosotros”.

“Esto es para ti mi querido amigo. Gracias por lo que eras y todo lo que tuvimos”.

Steve Vai

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