La historia de la Fender Custom Shop #0001

8 04 2017

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Cuando Fender anunció el Founders Design Project 2017 (un programa por el que ocho de los constructores originales crearon su instrumento) para celebrar el 30 aniversario de la Custom Shop, a Michael Stevens se le ocurrió una deslumbrante White Blonde Esquire con hardware dorado. Mientras que esta guitarra es verdaderamente única, sus raíces se remontan a los principios de la Custom Shop y de la conocida Double Neck Stratocaster / Esquire que lleva el número de serie 0001.

En 1986, Stevens recibió la primera orden de la Custom Shop de su amigo Jimmy Wallace, un guitarrista de la banda Stratoblasters y productor del Dallas Guitar Show and Music Festival .

En realidad Wallace no especificó exactamente lo que quería, permitiendo a Stevens construir “algo fresco y único”.

“No tenía parámetros para esa guitarra”, dijo Stevens. “El cliente no me pidió nada, aparte del número. Así que, quise hacer algo diferente.”

Stevens, que había estado construyendo guitarras, bajos y mandolinas desde 1967 cuando se unió a Larry Jameson en Guitar Resurrection en Oakland, California, pensó duro. Ya había hecho una famosa Strat de doble mástil para el cantante y compositor Christopher Cross y un combo de doble mástil guitarra / lap-steel combinado para el bajista Junior Brown.

“En ese momento, ya había hecho un montón de doble mástil, empezando por Christopher Cross”, dijo Stevens. “Mi guitarra favorita de siempre es probablemente la Esquire, aunque no culpo a la Telecaster por tener esa pastilla en el mástil”.

“Y las Strats, las que más nos gustaron a finales de los ’50, fueron las llamadas Mary Kaye”. Cuando estaba pensando en qué hacer, quise combinar esas dos”.

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Michael Stevens (dcha) y el Master Builder John Page con la doble mástil Stratocaster/Esquire

Meses después, el resultado fue la primera guitarra de doble mástil de Fender (para ser vendida), algo realmente innovador y llamativo.

El distintivo acabado “white blonde” con hardware dorado le dan ese look Mary Kaye, mientras que el instrumento también cuenta con varias especificaciones interesantes.

En la parte Strat del cuerpo, tres pastillas de una sola bobina con piezas polares escalonadas le dan ese sonido clásico. También hay un trémolo Fender con la inserción para la barra en el lado contrario, al estilo SRV. La Esquire tiene una sola pastilla de piezas polares planas al estilo años 50.

Stevens también quería mantener los controles simples, con un control de volumen y uno de tono, junto con un selector de tres posiciones.

“No quería todo tipo de interruptores”, explicó. “Odio los mini-interruptores. Me vuelven loco. Así que puse un control de tono para cambiar entre Strat y Esquire”.

Otra aspecto interesante es que el cuerpo presenta las curvas suaves de una Stratocaster en la parte superior y los bordes de un Esquire o Telecaster en la parte inferior.

Pensé que realizar la forma de un Strat en la parte superior hasta la forma de Esquire en el fondo era bastante genial”, dijo Stevens.

Ambos mástiles son de arce “bookmatched birdseye”, madera que Stevens tuvo que escoger de su propio stock.

“En ese momento no teníamos casi nada en la Custom Shop. No teníamos inventario, pero teniamos un gran bloque de arce “birdseye” que dividí por el centro para realizar el diapasón”.

Cuando Wallace finalmente recibió el producto terminado a mediados de 1987, sabía que era especial.

“No es solo una apariencia inusual, es una guitarra que suena fenomenal”, dijo en el libro de Tom Wheeler en 2001, “The Dream Factory”. “En primer lugar, no es tan pesada. La he tocado en muchos conciertos y suena increíble”.

Eso llevó a Stevens al Founders Design Project. Habiendo estado en la Custom Shop de 1986 a 1990, Stevens quiso rendir homenaje a la rica historia de Fender.

“Realmente no sabía lo que iba a hacer”, dijo Stevens. “Pero entonces les oí decir la palabra “fundadores” y pensé en la Stratocaster, la Telecaster y la Esquire. Esas son las raíces de Fender”.

La Founders Design Esquire de Stevens se parece mucho a su predecesora de doble mástil, pero con algunas modificaciones, como un cutaway en la parte posterior para más comodidad mientras está sentado y una pastilla en un puente zurdo, invirtiendo la tradicional orientación Telecaster.

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Michael Stevens Esquire


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