Quien es…Devin Townsend?

18 04 2010

Devin Townsend

Garret Devin Townsend (nacido el 5 de mayo de 1972) es un multi-instrumentista, cantante y productor canadiense. Fue el fundador de la banda de metal extremo Strapping Young Lad , y ha publicado una gran cantidad de discos como solista. La carrera musical de Townsend comenzó cuando fue descubierto por un sello discográfico en 1993 y se le solicitó cantar en el disco de Steve Vai “Sex and Religion” Después de la grabación y posterior gira con Vai, Townsend se decepcionó ante lo que significaba la industria de la música y plasmó su enojo en un álbum en solitario bajo el seudónimo de “Strapping Young Lad”. De manera pronta, Townsend formó una banda con ese nombre y lanzó el aclamado por la crítica “City” en 1997.
Paralelamente a “City”, Townsend compuso el disco “Ocean Machine: Biomech” (con canciones pop–rock y metal progresivo) que lanzó bajo su propio nombre. A partir de allí, el músico canadiense continuó lanzando álbumes con Strapping Young Lad y también como solista bajo el nombre de Devin Townsend, y, en dos ocasiones, como The Devin Townsend Band (en los álbumes Accelerated Evolution y Synchestra )
Su estilo musical fue definido como una “pared de sonido” y se lo comparo con Phil Spector y Frank Zappa. Su versátil rango vocal y sus composiciones son de una naturaleza muy diversa. Asentando sus raíces en el metal, Townsend expresa diferentes aspectos de su personalidad en sus discos. Los discos Strapping Young Lad son oscuros, extremos y agresivos, con guiños de metal industrial y death metal, mientras que los discos solistas del músico canadiense tienen sus bases en el rock progresivo. Townsend atribuyó ambos lados de su música a su desorden bipolar, una enfermedad reflejada en álbumes como “Infinity” y “Alien”.
El contrato de cinco discos de Strapping Young Lad finalizó en 2006 con el lanzamiento de “The New Black”, donde la banda quedó en una pausa indefinida. The Devin Townsend Band se retiró de los escenarios ese mismo año. Con ambas bandas disueltas, Townsend se dedicó a producir álbumes para otras bandas. Hoy en día sigue escribiendo y produciendo álbumes propios en su estudio casero en Vancouver.

Townsend comenzó a tocar el banjo a los 5 años enseñado por su padre. A los 12 años recibió su primera guitarra y acudió a lecciones con Terry Armitage, un maestro de su ciudad entre los 13 y 16 años. Armitage enseñó de manera distinta a Townsend en comparación con otros estudiantes, ya que consideró que en vez de enseñarle numerosas escalas, le enseñaría que la guitarra era más bien una forma de expresión propia y haría hincapié en cómo descargar tal expresión en una grabación.
Devin practicó 10 horas diarias, desde que volviá a casa de la escuela hasta la medianoche. A los 17 años, enseñó en el estudio de su profesor durante un año, hasta que terminó la secundaria y se inscribió en la Universidad de Victoria, a la cual asistió sólo un semestre aclarando que “no podía soportarlo más”. Se dedicó así a perseguir sus metas musicales.
 En 1993, Devin comenzó a componer material propio bajo el nombre de Noisecapes, un proyecto que escribiría luego como “tan violento como “Strapping Young Lad
Townsend grabó un demo de Noisecapes, y envió copias a varios sellos discográficos envueltos en su ropa interior, para llamar la atención. Relativity Records respondió a Townsend con un contrato discográfico. Poco después, le presentaron a Steve Vai que estaba buscando un cantante para su disco próximo Sex and Religion. Atónito por la labor vocal de Townsend, Vai le ofreció el puesto de cantante inmediatamente, oferta que Townsend no dejó pasar, registrando así su voz en el álbum y acompañando al famoso guitarrista en la gira “Sex and Religion Tour”.

Despues de la gira, Townsend inició una segunda gira con The Wildhearts como telonero de Vai. Devin tocó con la banda durante 1994 en Europa y figuró como músico invitado en el single “Urge”. Ginger, lider de The Wildhearts, se convirtió en un amigo cercano de Townsend y sería el co-compositor de algunas canciones en el disco Infinity.
Durante la gira de The Wildhearts, Townsend entró en contacto con el entonces bajista de Metallica, Jason Newsted, mediante el manager, Big Mick, quien había sido técnico de sonido de Metallica. Townsend y Newsted formaron un proyecto llamado IR8. Grabaron algunas canciones y luego, Townsend reconoció que la banda no buscaba ir más allá.
Mientras Townsend se sentía orgulloso por lo logrado en su temprana carrera musical, se decepcionó ante su experiencia en la industria musical. A pesar de su respeto hacia Vai, no estaba involucrado en la música y se hallaba obstaculizado artísticamente. “Me estaba convirtiendo en un producto de la imaginación de alguien más, y esto se estaba mezclando con mi propia personalidad” aclaró luego.

Townsend comenzó una lucha propia por fomentar su carrera. A pesar de codearse con músicos exitosos, su música sufría aún un rechazo. Relativity Records expulsó a Noisecapes después que Devin aceptara la oferta de Vai, por considerar la música del canadiense carente de comercialidad. “Estoy dolido, ellos me ofrecieron un contrato discográfico para que accediese a cantar con Steve” denunció.

Townsend consiguió su primer contrato  cuando Century Media Records le ofreció firmar con ellos para “hacernos más álbumes extremos”. Devin llegó a un acuerdo de cinco discos con la compañía. Con el trato conseguido, comenzó su primer proyecto solista, grabando material bajo el seudónimo de “Strapping Young Lad”. Townsend decidió prescindír de usar su nombre para presentar su trabajo, para evitar ser reconocido por su trabajo con Vai. “Al principio quise evitar usar mi nombre porque era conocido como ‘el cantante de Steve Vai’ y no era la mejor publicidad para mí”, explicó luego. “Estaba tocando música de otra persona y era juzgado de acuerdo a tal música”. Townsend produjo el disco y tocó todos los instrumentos de “Heavy as a Really Heavy Thing”, lanzado en abril de 1995.

Strapping Young Lad (formación 2005)

Townsend reunió una formación permanente para “Strapping Young Lad” y así grabar el álbum “City” lanzado en 1997 y hasta el día de hoy es considerado el mejor trabajo de la banda, siendo nombrado por Revolver (una revista mensual sobre bandas de metal) como “uno de los mejores álbumes de todos los tiempos”. Townsend lo considera también como el mejor disco de la banda.

En los días en que Townsend se encontraba en la gira de “Sex and Religion” escribió material para un proyecto llamado “Ocean Machine”. El álbum “Biomech” fue grabado en 1995 y pensado para ser publicado en diciembre de ese año por HevyDevy Records, un sello creado por Townsend para el lanzamiento de su material solista. Por razones desconocidas, “Biomech” retrasó su lanzamiento hasta 1996. Al llegar la fecha de lanzamiento, Townsend no estaba satisfecho con las grabaciones y decidió regrabar el álbum. “Biomech” se lanzó finalmente el 21 de julio de 1997 en Japón, vendiendo 12.000 copias en su primer semana de venta.

Después de “City”, el álbum de Strapping Young Lad, y su lanzamiento solista Ocean Machine: Biomech, Townsend comenzó a sufrír un desequilibrio mental. “He comenzado a ver a los humanos como pequeños trozos de carne rosa solitarios, dependientes de agua” dijo en una ocasión, “formas de vida que expulsan aire a través de ellos y hacen ruidos que otros pequeños pedazos de carne parecen entender”. En 1997 se internó en un hospital de salud mental, donde le diagnosticaron un desorden bipolar. Este diagnóstico le ayudó a comprender de dónde provenían los dos lados de su música, sintiendo este desorden como “un nacimiento de los extremos que son City y Ocean Machine: Biomech”
Despues de salir del hospital, Townsend dijo que estaba listo de escribir su segundo álbum solista, “Infinity”, que describió como “el proyecto pariente” a “City” y “Biomech”. Devin volvió al estudio acompañado por el baterista Gene Hoglan, para trabajar en el álbum, donde Townsend tocó la mayoría de los instrumentos. El disco se lanzó en octubre de 1998.

Cuando el demo de IR8 fue lanzada, los compañeros de Newsted en Metallica, James Hetfield y Lars Ulrich supieron de tal proyecto. Hetfield estaba “jodidamente enojado” con el hecho de que Newsted tocase fuera de Metallica y le advirtió que no trabaje más en proyectos paralelos. Con el proyecto cancelado, Townsend escribió el álbum por sí mismo y lo tituló “Physicist”. Townsend acudió a sus compañeros de Strapping Young Lad para grabarlo, siendo ésta la única ocasión donde ésta formación grabó para el proyecto solista de Townsend. “Physicist”  es considerado como el punto más bajo de la carrera de Townsend. Devin lo considera su peor álbum hasta la fecha y sus compañeros de Strapping Young Lad quedaron desconformes con el resultado final.
A “Physicist” le siguió “Terria” (2001), un disco “cálido y orgánico” que contó con Gene Hoglan en batería, Craig McFarland en bajo y Jamie Meyer en teclados.

Townsend prosiguió con sus actividades solistas hasta el año 2002, luego, retomó las actividades con Strapping Young Lad, depués de un receso de 5 años, reuniéndose con sus compañeros de banda para grabar un nuevo disco. El disco fue nombrado “Strapping Young Lad “y, según Townsend, es una respuesta emocional a los hechos ocurridos el 11 de Septiembre de 2001 en los Estados Unidos. “Si el mundo está a punto de explotar hagamos la banda sonora para ello”. El álbum fue lanzado en febrero de 2003. Menos industrial que “City”, “Strapping Young Lad” tuvo más reminiscencias en el death metal. Recibió criticas moderadas, siendo calificado inferior a “City”, pero se llevó el mérito de ser el primer disco de la banda en entrar en los rankings.
Mientras Strapping Young Lad se hallaba reunida, Townsend formó una banda permanente para interpretar su material solista, The Devin Townsend Band. Tal formación estaba compuesta por Brian Waddell en la guitarra, Mike Young al bajo, Ryan Van Poederooyen en la batería y Dave Young en los teclados. Tal como lo hizo en Strapping Young Lad, Townsend era guitarrista, vocalista y productor de The Devin Townsend Band. Devin trabajó en el primer disco de la banda, “Accelerated Evolution” mientras continuaba sus actividades con Strapping Young Lad gastando media semana en cada agrupación. “Accelerated Evolution” salió un mes después que “Strapping Young Lad”. Por primera vez, las dos bandas de Townsend hicieron giras separados, aunque coincidieron en alguna ocasión.

La edición especial de “Accelerated Evolution” se lanzó con un EP de tres temas llamado Prject EKO, que fue el primer intento de Townsend en la música electrónica, un género que exploraría en sus discos subsecuentes. Townsend lanzó en diciembre de 2004 “Devlab”, su primer disco “ambience”, disponible para su venta a través de la página de su sello discográfico.
Strapping Young Lad comenzó a trabajar en su próximo disco, “Alien”, en marzo de 2004. Para preparar el álbum, Townsend dejó de tomar su medicación para controlar su desorden bipolar. “Creo que como artista, para llegar a mi próxima meta, siento la necesidad de explorar cosas, y a veces la exploración te lleva a lugares un poco locos” explicó.” Y Alien no fue la excepción a eso”. “Alien” se lanzó en marzo de 2005, con presencia en varios rankings. Poco después, Townsend se dispuso a trabajar en el próximo álbum de su banda solista, con el título tentativo de “Human”. Devin intentó hacer un disco más apacible que “Alien”. “Es, basicamente, un disco sobre volver a la Tierra despues de haber estado en el espacio con Alien por un tiempo”. El álbum “Synchestra” fue lanzado en enero de 2006. Townsend incluyó varios géneros musicales en el disco, mezclando su propio “pop metal” con influencias de folgk, polka y música country. 

 
La epsosa de Townsend, Tracy Turner, dio a luz al primer hijo de la pareja, Reyner Liam Johnstan Townsend, el 4 de Octubre de 2006. Durante este tiempo, Devin dejó de salir de gira para estar más tiempo con su familia. Completó en este período su segundo “disco de ambiente”, “The Hummer”, disponible para su venta sólo en la página de su sello discográfico.
Durante el período de inactividad por el nacimiento de su hijo, Townsend anunció en noviembre de 2006 que estaba componiendo material para un nuevo disco. El projecto fue nombrado tentativamente (y en broma) como “The Mighty Masturbator” en sus primeras sesiones de grabación, pero fue renombrado como “Ziltoid the Omniscient” poco antes de su publicación. El álbum fue grabado enteramente por Townsend.
En Mayo de 2007, Townsend anunció en una conferencia de prensa que no saldría de gira ese año ni haría más discos con Strapping Young Lad ni con The Devin Townsend Band. Sin embargo, Townsend tiene intenciones de continuar con su carrera solista.
En su página de internet, explicó su decisión:

“Estoy oficialmente harto de viajar, salir de gira y auto promocionarme. Quiero producír y hacer discos por un período indeterminado de tiempo. Por favor, respeten eso. Amo a SYL y DTB, y los miembros de tales bandas tienen aún un gran trato conmigo, pero debo hacer esto por amor y cuando se convierte en una carga es tiempo de dejarlo a un lado. Después de Ziltoid no habrán más entrevistas en lo que tome retomar fuerzas nuevamente. Seguramente en algún momento tendré necesidad de tocar de nuevo, pero mientras tanto, por favor respeten el hecho de que estoy harto y quiero alejarme de todo. No soy bueno con nadie comportándome como un antisocial enojado yendo detrás de la voluntad del dinero. Y lo más importante es que necesito pasar un poco de jodido tiempo con mi familia”.

Townsend produjo varios discos en el 2007 y 2008, incluyendo el tercer disco de Zimmers Hole “When You Were Shouting at the Devil… We Were in League with Satan”. Zimmers Hole consta de los ex compañeros en Strapping Young Lad de Townsend, junto con Chris Valgao en voces, quien además colaboró en tal banda y en el material solista de Devin.

En junio de 2007, Townsend comenzó a discutir los planes para su próximo álbum de estudio en solitario, y lo describió como una “muy complicada y dinámica ‘sinfonía’ de metal… principalmente instrumental.”  El próximo álbum se llamará “Ki” y fue lanzado en junio de 2009.
Townsend ha proporcionado actualizaciones sobre el álbum a través de su página de internet oficial.. “He trabajado en este disco más que casi cualquier otro que he hecho después de Ocean Machine“, dice Townsend. “A veces pienso que es brillante y otras veces me vuelve loco.”  En Febrero de 2009, Townsend dijo que “Ki” y “Deconstruction” serán dos de una serie de cuatro discos a editarse. “Sí, 4 discos. Un aperitivo, 2 cenas y un postre. “Ki” es el aperitivo..bastante pesado. Comencé el otro el día siguiente…el otro sera la sinfonía y un disco de ambiente. Tentativamente, “Ki” es la introducción a una historia (un tema muy claro y específico, inquietante)… “Addicted” es el próximo, pesado, divertido y para bailar.. me gustan los buenos estribillos y el baile. “Deconstruction” está dirigido a los fans de Ziltoid y SYL..(y después algo de.. demonios.. es jodidamente loco.). El disco de ambiente cerrará todo.”

Su último lanzamiento es “Addicted”, el segundo álbum conceptual de la série de 4…

Auto proclamado fanático del “multitracking” (grabación multi-pista, donde se graban sonidos de varias fuentes para crear un todo coherente), Townsend ha impuesto una marca registrada en sus producciones, creando una atmosférica y estructurada “pared de sonido”. Sus ideas musicales y el estilo de producción se compara con el de Phil Spector y Frank Zappa.
Los dos proyectos principales de Townsend, la melódica Devin Townsend Band y la agresiva Strapping Young Lad, fueron hechas para ser “como el polo positivo y el polo negativo”. La música de Strapping Young Lad es una mezcla de diversos géneros dentro del metal, como el death metal, trash metal, balck metal y metal industrial. Muchas de las canciones de la banda presentan el alto rango vocal de Townsend, ya que éste varía entre gritos guturales y voces limpias, hasta falsettos, en una sola canción.

The Devin Townsend Project

Townsend dice estar influenciado por varios generos musicales, más precisamente, pero no exclusivamente, heavy metal. Townsend citó a Judas Priest, Jane’s Addiction, Zoviet France, Grotus y Frank Zappa como principales influencias. También ha confesado admiración por Messhuggah en varias ocasiones, calificándola como “la major jodida banda del planeta”. Townsend impuso sus prinicpales influencias en el disco “Heavy as a Really Heavy Thing”, como Napalm Death y Fear Factory. “City”, por otro lado, se vió influenciado por Foetus y White Noise y The New Black tiene influencia de Messhuggah y metal más tradicional, como Metallica.

Respecto a su equipo y configuración…mejor el mismo Devin Townsend nos muestre todo su “backstage” al detalle…

Un diagrama aproximado del equipo que utiliza…

Devin Townsend backsatage

Actualmente Devin ha pasado de ESP a ser endorser de Peavey Guitars, con algunos modelos “signature”: Peavey PXD Vicious Devin Townsend Signature Model , modelo de 7 cuerdas barítono, escala 28″, construcción neck-trough, cuerpo de aliso, clavijero Sperzel con bloqueo, pastillas EMG 7 en mástil y EMG 81/7 en puente, diapasón de ébano con 24 trastes. La PXD Vicious II es una versión de 6 cuerdas con escala corta (24.75″), cuerpo y mástil de caoba, construcción “set neck”, set EMG 60/81+Afterburner, mientras que la Peavey PXD Vicious I mantiene las características de la II incorporando un set de pastillas activas Peavey FVL, siendo la versión asequible de la série.

Devin Townsend y la Peavey PXD Vicious Devin Townsend Signature

 

 Aunque, como no, tambien está disfrutando de un Fractal Axe FX…

www.hevydevy.com


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25 09 2016
Devin Townsend, bipolar & genio. – Sé y Haz.

[…] ¿Quién es Devin Townsend? […]




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