Quien es…Tom Morello?

23 01 2009
Tom Morello, músico y activista politico
Tom Morello, músico y activista político

Thomas Baptist Morello nace el 30 de mayo de 1964 en Nueva York (USA), aunque crece y pasa su inancia en Libertyville, Illinoise. Mary Morello, la madre de Tom, es una de las fundadoras de la asociación “Parents for Rock and Rap” una organización contra la censura en el mundo musical. Su padre fue un militar que estuvo en la batalla de Mau-Mau que liberaba Kenya de las órdenes británicas. Él mismo comenta que su educación política: “…empezó el primer minuto que tuve piel café y entré en un jardín de infancia interracial”.

Sus primeros contactos con la guitarra empezaron al escuchar a Kiss. Pagó 5 dólares para que le enseñaran, pero desafortunadamente lo primero que aprendio fue como afinar la guitarra. La siguiente semana, otros 5 dólares más, sirvieron para aprender la nota “do”. Eso fue todo, no volvió a tocar la guitarra durante años. Posteriormente oyó a los “Sex Pistols” y pensó que podia demostrar sus sentimientos e ideas políticas por medio de la guitarra, así que aprendió a tocar. Formó una banda llamada “Electric Sheep” con su compañero de colegio Adam Jones (Tool). Posteriormente estudió en Harvard, donde se graduó en Historia. Es entonces cuando empieza a practicar obsesionadamente casi 8 horas diarias con la guitarra. Tom decide trasladarse a Los Ángeles porque:…”supuestamente ahí era donde tenía que ir uno para formar una banda de rock”.

Morello, "Arm the Homeless"

Morello, "Arm the Homeless"

Al pincipio Tom forma parte de muchas bandas, pero sin éxito alguno, así que sobrevive dando clases de guitarra. Conoce a Zack de la Rocha y forman Rage Against the Machine (RATM, “Ira contra la máquina”) en 1990 junto a Tim Commerford y Brad Wilk. Según Morello “.. la máquina representa la globalización, el neoliberalismo, la alienación, el racismo, la brutalidad, la élite y la ignorancia…“. El grupo toca durante toda la década de los 90 con una sólida fusión de hip hop, rap, funk, punk, hardcore y hard rock o tambien definido como rap metal. El sonido que Tom Morello obtiene de su guitarra es uno de los más inconfundibles, personales y originales del panorama musical. El uso creativo de efectos (algunos averiados) para la obtención de sonidos, digamos poco usuales en una guitarra, el increible dominio del tempo y la fabulosa simplicidad de sus fraseos son una gran porcentaje de la base del éxito de RATM.

Discografia con RATM

“Rage Against the Machine”  fue lanzado por Epic en 1992 y permaneció en el top 200 del Billboard por 89 semanas. Siguieron de gira y participaron en varios conciertos benéficos: por Mumia Abu-Jamal, Leonard Peltier, la Liga Anti-Nazi y Rock for Choice. En 1993, aparecieron en Lollapalooza de nuevo y en Filadelfia elevaron su notoriedad mucho más, cuando hicieron una protesta contra la censura y el PMRC (organización de padres que pretende censurar las letras del rock y el rap), quedándose parados en el escenario completamente desnudos durante algo menos de 15 minutos, con acoples de bajo y guitarra zumbando. Pusieron cinta adhesiva sobre sus bocas, y letras, “P” “M” “R” “C” escritas en el pecho de los cuatro miembros de la banda. Tom dijo que “Fue para mostrar que si los fans no actuaban por su cuenta, no podrían ver bandas como nosotros”. Fue para despertar a la gente y mostrarle cual es la realidad que persigue a la comunidad artística.

Rage Aginst the Machine

Rage Against the Machine

A principios de 1996, RATM tocó en el Big Day Out en Australia y aparecen en el programa Saturday Night Live de NBC donde su actuación fue interrumpida después de su primera canción cuando el productor Brendan O’brien trató de colgar una bandera estadounidense al revés en los amplificadores para protestar por tener al candidato presidencial Steve Forbes como anfitrión invitado en el programa esa noche. Al día siguiente, el video de Bulls on Parade fue lanzado en MTV. Dos días después de eso, es lanzado Evil Empire, el segundo álbum de RATM, el disco entró en el top 200 en el puesto número uno, ganándole a “Jagged Little Pill” de Alanis Morisette. RATM encabezó su propia gira en EE.UU. en la primavera y el verano del 1996, y el video de “People of The Sun” fue lanzado, y censurado en MTV por contenido violento (la realidad). En la primavera RATM salió nuevamente de gira, siendo banda soporte de U2 en su gira PopMart. Todas las ganancias de estos conciertos fueron directo al apoyo de organizaciones políticas y sociales.

Evil Empire

Evil Empire

“The Battle of Los Angeles” es lanzado el 2 de noviembre y alcanza el puesto número uno del top 200 del Billboard. RATM aparece en Late Night With David Leterman de la CBS tocando el vivo desde las calles de Manhattan. En diciembre realizan una gira por EE.UU. y a principios de 2000 realizan un tour por Europa junto a los ingleses de Asian Dub Foundation

The Battle of Los Angeles

The Battle of Los Angeles

“Renegades” (2000) es una colección de temas escritos y grabados originalmente por artistas como MC5, The Stooges, EPMD, Bob Dylan, Minor Threat, The Rolling Stones, Afrika Bambaataa, Devo, Volume 10, Erick B y Rakim, Cypress Hill. Conservando el espíritu y el concepto del álbum “Renegades”, también se incluyó una nueva versión alternativa y remezclada de “The Ghost of Tom Joad” de Bruce Springsteen (anteriormente sólo disponible como sencillo en el vídeo de 1997 de los Rage).

Renegades

Renegades

Todos los temas están producidos por Rick Rubin (Red Hot Chilli Peppers, Beastie Boys, Founder of Def Jam) y mezclados por Rich Costey (Fiona Apple, Ice Cube, Pavement). En Inglaterra, Europa, Canadá, Australia y Japón, la edición inicial del álbum contiene dos temas extras en directo: “Kick out the jams” y “How I could just kill a man”. Estos temas fueron grabados en directo en el Grand Olympic Auditorium de Los Angeles. “How I could just kill a man” cuenta con la participación de Sen Dog y B-Real de Cypress Hill. Estos dos temas no aparecerán en futuras ediciones

Como despedida la banda grabó un CD y DVD en directo en 2003 “Live at the Grand Olympic Auditorium” de Los Ángeles, California.

RATM

Tom Morello, Zack de la Rocha, Tim Commerford y Brad Wilk: RATM

La marcha de Zack de la Rocha para iniciar una carrera como solista debido a la fala de ideas creativas que sufría el grupo desde el lanzamiento del álbum “Evil Empire” lleva al resto de los componentes de RATM, junto a Chris Cornell, ex vocalista de Soundgarden, a formar Audioslave, que logró cierto éxito, aunque sin seguir la fórmula política de RATM.

El 29 de abril de 2007 la banda se reunió por primera vez tras seis años de separación en el Festival de Música y Artes de Coachella Valley (California) a la que siguieron diversos conciertos y festivales y el Australian Tour 2008.

Una parte importante de su identidad como grupo la constituye su ideología política izquierdista, que les ha llevado a manifestarse en numerosas ocasiones contra la política inerior y exterior de Estados Unidos. Ante todo RATM utilizaba su música como movimiento social, y como resultado se convirtió tal vez en la banda de protesta más famosa de los Estados Unidos.

Backstage

El equipo de Tom Morello es otro ejemplo de simplicidad y economia aplicada a la obtención del sonido personal del propio guitarrista. La pedalera de efectos se compone de un wha-wha clásico Dunlop Cry Baby (Tom cree que este pedal está averiado y por alguna razón desplaza las frecuencias donde actua), un trémolo Boss TR2, un Digitech Whammy (Tom es uno de los mayores culpables de la popularización de este famoso pedal que construye Digitech), un delay Boss DD2, un ecualizador DOD FX40B, un MXR Phase 90 que no funciona (pero le gusta como queda el color naranja en la pedalera) y un alimentador Pedal Power.

Pedalera de Tom Morello

Pedalera de Tom Morello

En cuanto a las guitarras Tom utiliza una Fender Telecaster ’82 made in Mexico negra con la inscripción “Sendero Luminoso”, con cuerdas GHS 10-46. Fender Stratocaster customizada con golpeador de espejo, leyanda “Soul Power”, modificada con un puente Ibanez Edge Floyd Rose y una Seymour Duncan Hot Rails en la posición del puente y con el famoso “kill switch” instalado a principio del cuerno inferior que Tom utiliza para sus famosos efectos de “scratch” y conexión/desconexión, cuerdas 9-46. Gibson Les Paul Custom con cuerdas GHS 10-56 y afinación “drop B”. Ultimamente utiliza una especie de híbrido Strat azul celeste equipada con dos humbuckers, puente tipo Floyd Rose y “kill switch” con la inscripción “Arm the Homeless”.
En cuanto amplificación Tom utiliza un cabezal Marshall JCM 800 modelo 2205 (con el logo del fabricante tapado) y una pantalla 4×12 Peavey en cuyo frontal suele haber un graffiti de Ernesto Che Guevara.
Tom utilizando el kill-switch en la "Soul Power" Strat

Tom utilizando el kill-switch en la "Soul Power" Strat

Finalmente algunos videos muy interesantes en que el propio Tom Morello explica desde la utilización de su equipo hasta como compuso aluno de los riffs más famosos de la banda. No te los pierdas!
Nota: nuestra admiración por Tom Morello (y RATM) es patente y manifiesta y os recomendamos que veais algún video de concierto en directo de esta banda para llegar a comprender lo que significan RATM…imposible no saltar!
“Know your enemy” en directo desde Mexico

 


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